horace.org
Xenocide – Orson Scott Card 外星屠異 - 哲子戲 Philosophist’s Camp
《Xenocide》是《Ender》四部曲的第三部,首兩本小說實在一嗚驚人,連續兩年奪下星雲獎和雨果獎,兩項科幻小說的最高榮譽,讀者難免對第三部有更高的期望。可惜期望越大,失望越大,這本小說本身寫的不錯,但始終珠玉在前,無法更上一層樓。原本《Ender》是三部曲,不過第三本小說越寫越長,作者只好分開兩本書出版,所以這本書故事只說到一半,還有很多疑團未解釋。 第二部結尾地球聯邦派出大艦隊,帶同空間炸彈要把Lusitania的所有生物,包括人類、小豬外星人和基因病毒,一起撤底消滅,以防止毒病擴散感染全宇宙的人類。艦隊作超長距離光速航行需時三十年才到達,故事一口氣把時間推前到艦隊抵埗前幾個月。主角Ender由中年人變老年人,反而他的姐姐要光速航行前來會合,年齡上只過了幾個月,於是兩人的年紀又再相若。主角在殖民星結婚落地生根,當第二部中那個破碎家庭的繼父。 今集故事分兩條主線,第一條是在Lusitania發生的事情,一家人研究病毒解藥,研究時空跳躍飛行,研究病毒到底算不算是知性生命,小豬星人和蟲后準備逃亡等。第二條線發生在一個叫Path的星球,中國文化的殖民地,智慧過人的神喻者天材,受地球聯邦委託,要解開艦隊消失之謎,一步步揭開電腦生命體Jane的身份,掀出並她這個消滅地球聯邦的敵人。 上一集的解謎很用心舖排,這集的解謎過程有點流水帳,作者憑空猜想宇宙的物理法則,說超空間通訊與知性生物意識呈樹狀連結。然後基本上任他自圓其說,輕易有新答案去解決眼前的問題,反正與現實世界的物理完全不同,例如Ender可以創造多兩個身體出來,一個靈魂使用三個身體,方便他去其他地方冒險當英雄。故事中寫不出神喻者與電腦生命的鬥智經過,反而讀起來像是跟著Jane準傋好的劇本演。 作者有點想探討人與神的關係,特別是人如何分辨考驗是否來真的自神,可是書中角色寫得太過平面,父親一下子就接受偽神喻的陰謀,女兒則鑽牛角尖走不出來,不論任何證據也不能動搖她對神的信心。不知道作者對中國文化認識有多深,讀起來覺得犯了東方主義的毛病,鬼佬寫的中國文化總是怪模怪樣。 每一章的開頭,都是蟲后和小豬樹的對話,兩個能夠思想感知的生命體,走在一起去討論人類,指出人類的個體思考模式如何不足,從外星人的角度去檢視人類,十分有趣。 第三部結尾發明了超空間跳躍,找到了基因毒病的解藥。留給第四部的難題,就只剩下如何阻止艦隊消滅星球,如何在全宇宙電腦大熄機中救回Jane,以及追查基因病毒的起源。四部曲已經看了四分了三,最後一本小說一定會讀埋它,但沒有第二部完結時,急不及待追看第三部的緊張,看第四部只是不想半途而癈例行公事。