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Crean potente red de divulgación científica y tecnológica de la región de Antofagasta - Radio Sol
Instituciones y organismos regionales, nacionales e internacionales han confirmado su participación en la Red de Divulgación Científica y Tecnológica de la Región de Antofagasta liderada por el Programa PAR-Explora de Conicyt, que ejecuta la Universidad Católica del Norte (UCN). Entre las primeras entidades que se sumaron a la iniciativa luego de la invitación realizada por el plantel nortino, se cuentan The Robotics Institute del Carnegie Mellon University (EE.UU.); así como el Department of Earth and Planetary Sciences de la University of Tennessee, Knoxville (EE.UU.); y el Observatorio Astronómico Nacional de China; además del Gobierno Regional de Antofagasta; las municipalidades de Antofagasta y Tocopilla; y la Asociación de Municipalidades Región de Antofagasta (AMRA). En este grupo también figuran la Fundación Parque Científico Tecnológico de la Universidad Católica del Norte (PCT UCN); Aguas Antofagasta Grupo EPM; Empresa Periodística El Norte (Emelnor S.A.); Radio Sol; Fundación Ruinas de Huanchaca; Fundación Parque Ecorayén; Museo Regional de Antofagasta; Corporación Nacional Forestal (Conaf); y las secretarías regionales ministeriales de Educación y Medio Ambiente. Con estos relevantes actores iniciales, a los que se espera sumar muchos más, la Red de Divulgación Científica y Tecnológica de la Región de Antofagasta está llamada a convertirse en el apoyo esencial del PAR-Explora Región de Antofagasta, programa que favorecerá a más de 15 mil beneficiarios entre preescolares, estudiantes de enseñanza básica, media y superior (pregrado), profesores, docentes, adultos mayores y la comunidad, con énfasis en los escolares de todos los niveles del sistema regular de educación. Para el periodo comprendido entre los años 2019 y 2022, la Universidad Católica del Norte se adjudicó la ejecución del PAR-Explora en la zona -partiendo este lunes 1 de abril-, lapso en el que desarrollará un amplio programa de actividades bajo el liderazgo de la Vicerrectoría de Investigación y Desarrollo Tecnológico (VRIDT) de la UCN. “Es relevante la labor que realiza PAR-Explora para la región y para el país. No hay nada más potente que acercar las ciencias a cada niño y niña, quienes pueden ver en esto una fuente de conocimiento y motivación para convertirse en los futuros científicos que mañana permitirán posicionarnos en el concierto internacional”, destacó el intendente regional de Antofagasta, Marco Antonio Díaz. En tanto, el rector de la UCN, Jorge Tabilo Álvarez, resaltó la importancia de la red de divulgación, puesto que a su juicio permite acercar la ciencia a la ciudadanía, así como crear talento e interés entre los jóvenes respecto a la actividad científica. “La UCN está comprometida con esta iniciativa, que permite ampliar sus lazos a nivel internacional, además de mostrar a la comunidad que la ciencia que desarrolla está vinculada al quehacer regional”, agregó. ACTIVIDADES La directora de PAR-Explora en la región, Olga Hernández Gallo, explicó que la red está abierta y en constante crecimiento para incorporar a nuevas instituciones e integrantes. Los interesados en participar pueden contactarse a través del correo electrónico parexplora.afta@ucn.cl. Agregó que entre las actividades relevantes durante la presente temporada, está la Formación de Divulgadores Científicos y Tecnológicos, iniciativa en que se preparará a los académicos para la capacitación de 150 profesores por año, con la finalidad de transmitir conocimientos. “Esta formación contará con certificación de la UCN”, remarcó. Asimismo, manifestó que otro proyecto en marcha a partir de mayo es la formación de nuevos Forjadores en Ciencia y Tecnología. Lo anterior, explicó, incluye un trabajo que considera a estudiantes de pregrado y profesores de establecimientos educacionales de todo el sistema regular de educación de la región. Esta iniciativa ya cuenta con más de 70 jóvenes universitarios inscritos, pertenecientes a la Universidad Católica del Norte y la Universidad de Antofagasta, además de otras casas de estudio de la región. Entre las iniciativas próximas a desarrollar también se consideran programas para preescolares; charlas 1000 Científicos 1000 Aulas; AstroGeo: Un Observatorio Natural en el Desierto; Semana Nacional de la Ciencia y Tecnología; Campamento Científico; Congreso Regional; Laboratorio al Aire Libre; además de cápsulas científicas y actividades emergentes. ASESOR CIENTÍFICO El desarrollo de las actividades del PAR-Explora en la región de Antofagasta tendrá un enfoque que toma en cuenta aspectos como equidad de género, multiculturalidad, inclusión social e incorporación de personas con necesidades educativas especiales. Asimismo, incorporará el apoyo de asesores científicos de primer nivel, como el geólogo de la UCN, Dr. Guillermo Chong Díaz, quien ha sido reconocido por Conicyt-Explora por su aporte a la difusión científico tecnológica. El destacado investigador recibió el Premio Nacional de Geología (Medalla Juan Brüggen), obtuvo el Premio a la Popularización y Divulgación de la Ciencia para Latinoamérica y El Caribe (TWAS), y fue galardonado con el Premio a Proyecto de Investigación por parte de la NASA, entre otras distinciones. “Se está haciendo una gran labor. Es un trabajo de mucha proyección y necesario para el país”, enfatizó el científico, quien agregó que la iniciativa beneficia a la región y rompe el centralismo. “Estamos preparados y optimistas en que podremos alcanzar las metas que nos hemos propuesto”, sentenció Chong.