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改革宗信仰基础10:恩典之约 | 改革宗初学者
圣约神学是改革宗神学的中心。这一点没错。在伊甸园里,全人类都在亚当里堕落了,他是我们整个人类的第一位,他背叛了造物主,把全人类带入了罪和死亡之中。这就需要另一位亚当(耶稣基督)完美遵行上帝的律法来满足所有义(参太3:15)。这另一位亚当不仅要除去我们个人的罪带来的罪责,也要除去从亚当归算给我们的罪责(参罗5:12-19)。但是,他要想成就这一切,就必须有一个不同于行为之约的约,上帝在其中允许第二位亚当来站在我们的地位上来赚取功德拯救我们。这就引出了恩典之约。 恩典之约是永恒的救赎之约在历史中的施行。上帝是这个恩典之约的作者,他把这个约赐给在亚当里堕落的人类。这个约里包含了永生的应许。在恩典之约里,所有的一切都取决于耶稣代赎的死和完美的顺服。他是上帝与人类之间唯一的中保(提前2:5),但他也体恤我们的软弱,因为他也凡事受了试探,只是没有罪(参来3:1-6;4:14-16)。 最初行为之约的条件是完全完美个人的顺服,但在恩典之约里的条件是对耶稣基督的信心,他逆转了堕落带来的后果(罗5:12-21;林后15:20-28)。这个恩典之约的本质可以从《创世记》17:7里看出:“我要与你,和你世世代代的后裔,坚立我的约,成为永远的约,使我作你和你的后裔的 神。”如果我们快进救赎历史到最后一章,我们会看到新耶路撒冷从天上降下来,我们再次听到这美妙的话语,就像恩典之约的座右铭:“看哪! 神的帐幕在人间,他要与人同住,他们要作他的子民。 神要亲自与他们同在,要作他们的 神。”没错,他是我们神,我们是他的子民。 因此,救赎历史就是上帝永恒旨意在人类历史中的施行,其本质就是一系列约的展开,而这些约就是那一个恩典之约在不同历史时期的表达。在人类堕落之后,上帝应许亚当将来有一位救主要来拯救他和人类脱离罪。在创世记3:15,我们看到了恩典之约第一次在历史上彰显,这是第一次福音的应许(即所谓的原始福音)。亚当刚犯罪不久,上帝就向魔鬼宣告了咒诅:“我要使你和女人彼此为仇,你的后裔和女人的后裔,也彼此为仇,他要伤你的头,你要伤他的脚跟。”在这第一次福音应许中,上帝应许要摧毁古蛇拯救他的百姓。圣约中保必定到来。耶稣将会在十字架上受死来拯救我们脱离罪。 尽管恩典之约是在几个历史阶段中展开的,但是这个约从本质上是一个。只有一个福音,只有一位圣约中保。 上帝应许要做我们的上帝,我们要做他的百姓。这圣约的应许在整个救赎历史中前后呼应,从人类堕落伊始,到历史的尽头,当我们的主再次回来,复活死人,审判世界,更新一切。