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無印良品がフィンランドで全天候型自動運転シャトルバスへのデザインを提供 | NewPublic.Today
"フィンランドにて公共交通バスとして実用化を目指す全天候型自動運転シャトルバスへのデザイン提供のお知らせ" (無印良品ニュースリリースより) 無印良品を展開する株式会社良品計画は、フィンランドにおいて2020年の実用化を目指す自動運転バス「Gacha(ガチャ)シャトルバス(仮称)」に車体デザインを提供したことをお知らせします。 Gachaシャトルバスは、自動運転技術の研究開発を行う企業Sensible 4(エスポー,フィンランド/CEO:Harri Santamala)がヘルシンキ周辺の3都市(エスポー、ヴァンター、ハメーンリンナ)のサポートを受け開発を進めている、世界初のあらゆる気象条件下でも機能する自動運転バスです。世界中で進められている自動運転バスやロボタクシーの実用実験においては、さまざまな気象条件に対応したコントロールが大きな課題とされています。現在、世界の既存技術の多くが、比較的温暖な気候の元でテスト、開発されており、大雨や霧、雪といった気象条件の下での自動運転車両の実用化には至っていません。すべての自動運転車は、実用化の前にあらゆる気象条件での走行が可能であることを証明する必要があることは明白であるため、Sensible 4は北極圏のラップランドにて技術テストと検証を進めてきました。 ヘッドラインだけ読むとかなり意外なビジネスドメインに感じましたが、リリースをよく読み込むと、「なぜ無印良品がこれをやるのか」という点が理解できて面白いです。 世界中の様々な国・地域において「感じ良いくらし」を提案する無印良品は、生活に必要な商品の販売のみならず、社会でいま起きている様々な課題に目を向けています。自動運転などの先端技術は、都市部はもちろんのこと、より少子化や高齢化が進む地方での課題解決にこそ必要と考えてきましたが、Gachaシャトルバスは、全天候型という特長に加え、個人所有の車ではなく地域でシェアする公共交通機関としての実用化をターゲットにしている点において、無印良品の考え方と合致し、Sensible 4との共同プロジェクトを2017年よりスタートすることとなりました。 "世界中の様々な国・地域において「感じ良いくらし」を提案する"