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観光と自然破壊~アイスランドが抱える葛藤~ | NATURES.
以前、「アイスランドの自然は人生観を変えてしまうほど美しい」という記事で、アイスランドの自然の素晴らしさをご紹介したことがありました。 今回は、自然の宝庫であるアイスランドが直面する、観光産業からの収入と観光客による自然破壊問題を、こちらの記事からご紹介したいと思います。 小さな国に溢れる自然 外務省のホームページによると、アイスランドの面積は「10.3万平方キロメートル(北海道よりやや大きい)」とあります。人口はおおよそ33万人に対し、年間に訪れる観光客は100万人だそうです。 ヨーロッパ最大級のラング氷河や多数の火山、さらには夏の白夜、冬のオーロラなど、自然好きにはたまらない要素が満載で、さまざまな興味を持つ者を満足させてくれる、まるで自然の宝石箱のような地なのです。 観光産業とその代償 観光業による収入は、アイスランドを潤しています。しかし一方で、その代償が大きいことも悩みの種となっています。旅行者たちはアイスランドの美しい景観を一目見ようとあちらこちらに足を延ばしますが、故意/過失に関わらず、かけがえのない自然を危険にさらす行為が頻発しているようです。 以前は人もまばらであったグトルフォスの滝やシンクヴェトリル国立公園(世界遺産)も、今では有数の観光地となり、多数の観光バスや観光客のレンタカーでごった返しています。 アイスランド各地では、立ち入り禁止区域を越え、保護区域を踏みつけ、ゴミをまき散らすといった事態が発生し、さらには屋外で用を足すものまで現れているそうです。これでは自然景観を楽しむどころか、単なる自然破壊となってしまっています。 禁止されているオフロードドライブも問題の1つです。過去には、ランドマンナロイガルというアイスランド有数の景勝地を、観光客が四駆で円を描くように走行し、タイヤ痕がはっきりと残るほどの被害をもたらしたこともあったようです。 インフラ整備の必要性 ただし、こういった行為は、観光客のモラルだけの問題ではないようです。アイスランドのガイドたちによれば、インフラ整備の遅れが、さまざまな問題を引き起こす一端となっているそうです。