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Des cristaux gigantesques | | Le Monde et Nous
Dans le cadre de mes activités professionnelles, je me suis intéressée de près aux conditions physico-chimiques dans lesquelles le gypse (du sulfate de calcium hydraté) pouvait cristalliser. C'est là que je me suis aperçue qu'on pouvait trouver sur terre une palette très large de caractéristiques de ce minéral (c'est le moins qu'on puisse dire lorsque vous lirez la suite). Où retrouve-t-on le gypse ? Il s'agit d'un composé qui cristallise de façon naturelle (évaporation de lagunes d'eau de mer) mais c'est aussi un co-produit issu de procédés industriels (désulfuration des gaz de combustion d'une chaudière par exemple). Cerise sur le gâteau dans ce second cas, on élimine un polluant des fumées mais on retrouve un résidu solide valorisable dans l'industrie cimentière (retardateur de prise) ou dans l'industrie plâtrière. Enfin quand je dis valorisable, c'est sous réserve que le gypse formé possède les bonnes caractéristiques justement : celles requises par le cahier des charges des