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メルセデス予想外の敗退 カナダ観戦記
レースは予選が始まる前から決まっていたと言ったら言い過ぎだろうか。カナダGPが開催されるジル ビルニューブ サーキットはパワーがタイムに及ぼす影響が大きなサーキットなので例年多くのPUメーカーがアップデートしたPUを持ち込む。 今回も全てのPUメーカーがアップデートしたPUを投入するはずだった。ところがメルセデスだけは、ベンチテスト後に僅かな問題が見つかったことから、新PUの投入を見送った。 予選でのベッテルとボッタスの差は僅かに0.093秒。フェラーリが新ユニットでメルセデスが旧型ユニットと考えると、もしメルセデスが新ユニットを搭載していれば確実に逆転可能な差であった。 そしてもうひとつメルセデスには懸念があった。彼らは今年ハイパーソフトをうまく使えていないので、彼らはハイパーソフトをレースで使わないことを決め、フリー走行でハイパーソフトをほとんど使わずに予選に臨んだ。これによりメルセデスのドライバーはハイパーソフトの感触を確かめることができずに予選に臨んだ。それもあり、このサーキットを最も得意にしているハミルトンはヘアピンの飛び込みでミスをして予選4位に沈んでしまった。 メルセデスはタイヤ管理に敏感なマシンなので、ウォームアップの仕方など繊細な走りを要求されるのである。 そしてレースではほとんど順位の変動がなかったので、このミスは大きな代償となった。 レース前にはワンストップしたいというのがトップチームの希望だった。理屈の上ではウルトラソフトでスタートすれば、ワンストップは充分可能だった。ウルトラソフトは30周、スーパーソフトは50周は走ることはできると予想されていた。レース距離は70周である。 フェラーリとメルセデスはウルトラソフトで、レッドブルはハイパーソフトでスタート。これはメルセデスはタイヤに厳しく、レッドブルはタイヤを持たせることが出来ることと、同じ事をしてはライバルに勝てないと考えたのだろう。ハイパーソフトの方がスタートでの蹴り出しがよく、スタートでアドバンテージがある。実際、フェルスタッペンはスタートでボッタスをもう少しで抜けそうだったし、リカルドはライコネンをパスして5位に上がり、これがのちほどハミルトンを抜くことにつながる。 DRSゾーンが一箇所増えて三つになったにも関わらず追い抜きはコース上での追い抜きはあまり見られなかった。これはタイヤの