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牛奶蜜棗發源地─高雄縣大社鄉
使用牛奶灌溉棗樹雖是無心插柳,卻帶來意外的驚喜, 高雄縣大社鄉也因此成為第一個以牛奶灌溉農作物的鄉鎮。 微風廣場拍賣蜜棗曾創下一顆200元的銷售紀錄,高品質的蜜棗價格比蘋果還高。 「牛奶蜜棗」不僅引起市場熱烈迴響,也成為台灣水果的一頁傳奇。 高雄縣大社鄉西臨高雄市楠梓區,東側是聞名全台的休閒勝地,有「赤腳公園」之稱的觀音山風景區;一邊是繁華的都會、一邊是渾然天成的山林。1971年石化工業區成立後,大社鄉成為農工商發展並重的城鄉,雖然城市化的腳步不斷加快,當地農民仍然本著純樸的天性,在僅存不多的農地上,默默地耕耘著。 大社三寶.蜜棗芭樂牛奶 大社鄉的土壤以台灣黏土、砂質岩土、黃壤土、石質土為主,適合栽植的作物有番石榴、棗子、絲瓜、皇帝豆等,其中最為人熟知的是芭樂和蜜棗,與當地興盛的酪農業生產的牛奶,合稱為「大社三寶」。 「我們的蜜棗品質一等一,每年比賽都得到大獎」,大社鄉的棗農一說起蜜棗,難掩心中的驕傲,多年的栽培經驗與累積的技術獲得無數的讚賞,讓棗農說起話來信心滿滿,「我們還是全國第一個成立棗子產銷班的鄉鎮呢!」大社鄉果樹產銷班第三班班長蘇文財神氣地說,神采奕奕的神情與身旁青翠的蜜棗互相輝映,形成一幅令人動容的圖像。大社鄉於1983年即成立棗子產銷班,若要寫一本台灣棗樹栽培史,大社鄉棗農即扮演先驅者的角色,穿梭在台灣新興果樹發展史的篇章中。 蘇文財表示,目前大社鄉栽培的棗子大多是蜜棗,屬印度棗的一個品種。印度棗原產於印度、錫蘭一帶,日據時期即引進台灣栽培。由於棗樹的實生苗變異大,加上陸續從國外引進新品種,幾乎每2 - 3年就有新品種問世,因此品種頗多。早期的品種由於果小、味澀、品質不佳,早已無人栽培, 1991年後,陸續有高朗1號、高朗2號(台農1號)、蜜棗、翠蜜棗、天然棗、高朗3號、高雄2號、高雄3號等品種,蜜棗因糖度高於其他品種,且易於管理,成為目前最主要的栽培品種。