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El cerebro masculino envejece antes que el de las mujeres, según un estudio
El estudio del cerebro de hombres y mujeres por parte de un grupo de investigadores de la escuela de Medicina de la Universidad de Washington (Misuri, Estados Unidos) ha evidenciado que el cerebro masculino envejece antes que el femenino. Así, el cerebro de las mujeres es aproximadamente tres años más joven que uno masculino de la misma edad. Sus observaciones se han publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciencies. El cerebro tiende a encogerse con el paso de los años y han observado que, en el caso de los hombres, esta reducción se produce más rápidamente. En esta investigación se trataba de ver si la diferencia de género afectaba al envejecimiento de nuestro cuerpo, más concretamente del cerebro. El equipo de expertos de Washington ha examinado los cerebros de 205 adultos "cognitivamente normales" (entre 20 y 82 años) a través de un PET (tomografía por emisión de positrones) para medir su actividad metabólica, tanto el flujo de oxígeno como la glucosa, el combustible que lo hace funcionar. A medida que pasa el tiempo, las dosis usadas se reducen y se estabilizan en cantidades muy bajas cuando se alcanzan los 60 años. Los investigadores observaron que los cerebros femeninos eran 3,8 años más jóvenes/activos que lo correspondiente a su edad cronológica y los masculinos, 2,4 mayores que su edad real. Parece que detrás de este fenómeno estarían las hormonas. Dado que las mujeres presentan maduración cerebral con anterioridad, mantienen durante más tiempo un metabolismo elevado, lo que se traduce en más juventud. Dicho esto, los propios investigadores aseguran que los factores que intervienen en el envejecimiento cerebral son múltiples y complejos: educación, factores ambientales, etc.