whatever gastronomy

Stars

In honor of Eric R. Bittle’s birthday, here’s a little birthday ficlet.  Happy birthday, sweet Bitty! And thank you to @ngoziu for creating this amazing character.  Summary: Jack makes the decision to take Bitty to every Michelin-starred restaurant he can. Bitty had given him everything, so it seemed only fair to Jack to give him the entire world in return. Also on AO3

It started out as a fun, one-time idea to surprise Bitty with. The Falconers were playing the Blackhawks, and then had a few days off. Bitty fell in love with Chicago from his first visit there, so Jack had Bitty join him for that particular roadie.

“I have a surprise for you, Bits,” Jack said as he saddled up next to Bitty while he admired the view from their suite in the Peninsula.

“Oh? And what would that be, you charmer?”

“Dinner at Alinea tomorrow, along with a tour of the kitchen with Grant Achatz.”

Bitty’s eyes grew so wide, it was almost comical. It was adorable, and Jack wanted to eat him up.

“You… what?”

“We have dinner reservations at Alinea tomorrow. And you have a tour with Grant Achatz.”

“Oh my god!” Bitty shouted as he began to jump up and down. “Are you freaking serious, Jack‽”

Jack laughed, in love with Bitty’s happiness.

“Yes, I am freaking serious.”

“You shouldn’t have, sweetheart. Lord, that must have cost you a pretty penny!”

Jack frowned, “Well, that’s not important.”

It wasn’t – when it came to Bitty, Jack was willing to do any and everything. He was worth every pretty penny.

And as the two sat through their eighteen course meal at Alinea, (And Jack didn’t get most of it; not really. Jack thought that molecular gastronomy, or whatever, was mostly all show and no filler. He was already looking forward to the Chicago dog he’d eat afterward because he could tell he was still going to be hungry.) Jack could not take his eyes off Bitty.

How thrilled Bitty was with every course. How large his eyes became with every plate set in front of him. How he studied each dish, delicately smelling everything before popping it into his mouth, savoring each taste with a smile. Bitty was transported by the food placed before him, and Jack could watch this go on forever. Jack was lost in Bitty’s pure unadulterated joy, and loved every second of it.

After dinner, when they got a tour of the back of the house and Bitty was eagerly chatting with Chef Achatz, Jack made the decision right then and there that he’d take Bitty to every Michelin-starred restaurant he could. Bitty had given him everything, so it seemed only fair to Jack to give him the entire world in return. And so it was, that their Michelin adventure began.

When they played against the Caps, Jack took Bitty to Minibar by José Andrés. When it was time to face the Rangers, Bitty faced Éric Ripert at Le Bernardin (Ripert who became charmed by Bitty’s bad but earnest French, invited him back anytime for a chat.) Another Hawks game meant a meal at Grace.

Soon it became more than just hockey cities. Jack took Bitty to Michelin-starred restaurants all over the country: The French Laundry, Quince, The Restaurant at Meadowood. Then all over the world: Paris Plaza, Maison Lameloise, Lasarte. The Michelin app was installed on Jack’s phone; a well-marked map sat in his planner. And at each place Jack was mesmerized watching Bitty.

As Bitty’s birthday approached, Jack had some ideas floating around. Where would Bitty have the best time? What meals would impress him the most? This was very important to Jack you see, for Bitty should always have the best.

And as they relaxed on their couch in Providence, Jack’s head in Bitty’s lap while Bitty stroked his hair, Jack asked what he would like.

“Your birthday is coming up, Bits.”

“Yes it is, Mister.”

“I was thinking maybe Spain again? Or Il Gallo d'Oro in Madeira. We’ve never been to Portugal.”

“I was thinking… something else?”

Jack looked up, “Anything you want. You name it.”

“You know I love traveling with you, and I adore all the wonderful places you’ve taken me…”

“I’m glad, Bits,” Jack said feeling a happy warmth spread throughout his chest.

“But I was thinking this year, since I’m turning 30 – I’d like something really special.”

“What, my lapin?”

“I want to spend the weekend in bed, watching old movies and eating cheese and crackers, with you.”

Jack sat up and furrowed his brow. “Is that really what you want?”

Bitty smiled and nodded.

“We can go anywhere,” Jack said. “Anywhere at all.”

“I know, but what I want is to be in our home, in our bed – just the two of us – in our own little bubble. Drinking wine, eating pie, away from everyone else. That’s what I want.”

Jack smiled.

“You sure?”

“Honey, I don’t need anything else but you. Just you. All to myself.”

“Then that’s what you’ll have, Bits.”

“Good,” Bitty said with a smile.

And so Bitty’s birthday was spent in their bed, eating a variety of cheeses, drinking lots of wine, feeding each other apple slices, and demolishing two peach pies; kissing and loving one another in between bites of food and peals of laughter.

And Bitty declared their bedroom, “…the most Michelin-y of all the Michelin-starred places.”

Jack smiled and agreed, as he looked at Bitty with stars in his eyes.

8

Sant just

Dirección: Calle 16A N° 2 – 73
Teléfono: 4777555

Una de las cosas que me gusta de la comida colombiana es que siempre es bastante. Es casi imposible quedar hambriento luego de una bandeja paisa, un sancocho, un ajiaco y, así, con muchos otros platos. Y lo digo porque hace poco visité un restaurante francés muy rico, pero cojo con el tema de las cantidades.

Sant Just está en La Candelaria, en Bogotá. Hacen una maravillosa combinación de vegetales con carne, todo servido sobre una base de puré de papa. Yo me fui por el cordero, que estaba jugoso, tierno y, en general, muy sabroso, pero me faltó un poco más para ser totalmente feliz.

En el postre aterrizó una crème brûlée, que apenas si llegaba a la mitad de la tacita. Y aunque estaba un poco líquida para mi gusto, tenía algo que no me habían servido en otras partes: almendras y unos granitos blancos que, según les oí a los del restaurante, eran mágicos.

Mi amigo, el que me lo recomendó, me dijo que era la primera vez que le pasaba esto de las porciones, y yo le creo, porque el restaurante cada vez lo veo más cotizado. Pero bueno, a la larga, esto no es un problema, sino un tema de gustos, aunque ser generoso siempre es un buen estímulo para meterse la mano al bolsillo.

Menú

Cordero a la plancha: $14.000
Limonada: 2.500
Crème brûlée: 5.500

I can't wait for the time when the entire world has undergone 100% miscegenation!

When all of us are a bit of everything, maybe then pettiness, gatekeeping and radical cultural appropriation warriors will cease to exist!

I crave a world where we all share everything…

Art, gastronomy, fashion…whatever…

It’s a fucking floating ball, and we ALL live in it!

7

PIOLA, FAMOSI PER LA PIZZA

Calle 93 #11A-11 (Bogotá)

Tanto que quiero la pizza y mi relación con ella se convirtió en un tema de pereza. Casi siempre pido un domicilio, lo recibo sin bañarme y con el desgano propio de meterse a la cocina. Aunque tampoco me frustro y sí que lo disfruto.

Pero hace poco conocí una nueva pizzería que es todo lo contrario. La idea es hacer plan, además porque el lugar es bien lindo. Se llama Piola, y es una franquicia italiana que también está en Estados Unidos, Canadá, Argentina, México -por mencionar algunos-, y ahora en Colombia.

La que más me gustó y recomendaría sin dudarlo es la Burrata, que es muy sencilla y liviana, muy rica, sobre todo por el queso burrata, que es como un tipo de mozzarella muy cremoso. Claro, no es la típica pizza llena de ingredientes que con dos o tres pedazos te deja el estómago a tope. No. Para mí, en Piola se necesita más de un par de triángulos. Podría sonar exagerado, pero una pizza para dos sería más que suficiente.

Sé que comer pizza en la cama no tiene precio, pero armar un buen plan para salir con alguien podría ser aún mejor si es en un lugar como este, y si le va bien,  ahí sí, por qué no seguirla en la casa.

Menú

1. Margarita: la pizza clásica con albahaca fresca. $19.900

2. Carne compañía: jamón, salchicha, salami picante y pollo horneado. $34.000

3. Mantova: queso brie, rúgula, tomate en cubos y carpaccio de res. $28.900

4. Buenos aires: pizza blanca con cebolla y orégano. 22.800

5. Burrata: queso burrata, hierbas, tomate y albahaca. 28.700

7

Naranja pero limón, antojitos vallunos 

Dirección: cr 15 N° 90 - 20
Teléfono: 2567272 - 3213430110

Hay mil historias para contar sobre la chuleta valluna. En Cali, por ejemplo, recuerdo a El Buda, un lugar donde vendían (no sé si aún existe) una chuleta empacada en caja que venía con arroz y papas a la francesa. La gracia de comprar aquí la querida chuleta estaba en el hecho de destapar la caja, desdoblar la carne y, al final, preguntarse: ¿cómo hace esta gente para meter tanta chuleta en una sola caja? Había suficiente cerdo para alimentar a toda mi familia. 

El Bochinche es un lugar mal ubicado, con prostitutas y vendedores de drogas alrededor, pero creo yo que aún se jacta de tener una de las mejores o, por lo menos, de las más famosas chuletas del centro de Cali. Es y será el eterno amanecedero donde llegan borrachos, taxistas, pelados de colegio, universitarios y gente de todos los colores. 

En Tuluá, de donde son mis padres, están Las chapetas, unas viejas legendarias que se pasaron varias décadas consagradas a la cocina vallecaucana y que lograron tal fama que a la fecha se necesita reservar para conseguir un puesto en la misma casa que hace las veces de restaurante desde hace muchos años. Las chapetas originales ya murieron, pero las recetas, incluido el plato en discusión, han sido heredadas por sus familiares y el sitio no pierde prestigio. Y tan viejo como Las Chapetas es la vieja costumbre tulueña de comerse la jugosa chuleta con Popular, que no es lo mismo que la Colombiana (hablo de gaseosas, para el que no sabe). 

Con todos estos cuentos de mi vida en el Valle llegué a la calle 90 con carrera 15 en Bogotá, no a buscar una chuleta, sino a buscar a mi esposa que se hacía cosas en el pelo en un salón de belleza cercano. Y como era hora de almuerzo, en medio del sonido de los secadores, las tijeras, los chorros de agua y demás, empezó el desfile de la chuleta. Chuletas iban y venían para el deleite de los trabajadores del lugar. Ante la curiosidad, y el aroma, los del salón de belleza nos señalaron el local contiguo: Naranja pero limón, antojitos vallunos.

Qué buena chuleta se come en el local de estos tulueños. Fresca, jugosa, bien frita, muy rica. Es un plato sencillo, pero le aseguro que queda bien almorzado. El precio incluye el jugo del día. A mí me tocó de mora, pero podría ser cualquiera. Lo sirven frío, como debe ser, y en un vaso generoso. 

Hay otras delicias del Valle: empanadas, aborrajados, champús, en fin, pero ese día me tocó la chuleta, para qué más. Si usted nació comiendo este hermoso plato de cerdo, como yo, seguro tendrá más historias, pero aquí le dejo esta para añadirle a esta extensa, pero sabrosa lista.

Menú

Chuleta valluna: $12.000 (viene con el jugo del día).