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Makings of a bacon, tomato, parsley sauce with goat cheese being added shortly. by Randy Wentzel

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Jonathan Pelto: My Daughter Will Not Take the Test!

Jonathan Pelto, former legislator and current courageous blogger in Connecticut, says that his daughter will not take the SAT test required of all juniors.

In response to parental objections to the Common Core-aligned Smarter Balanced Assessment, Connecticut dropped SBAC and replaced it with the Common Core-aligned SAT.

“Thanks to a contract signed by Governor Dannel Malloy’s Commissioner of Education, Dianna R. Wentzell and approved by Malloy’s political appointees on the State Board of Education, Connecticut taxpayers will be shelling out in excess of $4.3 million in scarce public funds, over the next three years, to the College Board, the company that owns the SAT. In return, the College Board will allow students to take their NEW SAT — a test that has yet to be validated and has come under increasing criticism because, despite their claims, the SAT fails to adequately predict how students will do in college.

“This latest debacle started last spring when, in the face of growing opposition to the Common Core Smarter Balanced Assessment Consortium (SBAC) testing scheme, the Connecticut General Assembly and Governor Malloy decided to replace the unfair, inappropriate and discriminatory 11th grade SBAC test with a new mandate that all high school juniors take what is likely to be an equally unfair, inappropriate and discriminatory NEW SAT.

“However, neither Governor Malloy, his Commissioner of Education nor the legislators had ever seen the NEW SAT that they are now trying to force 11th grader to take. They hadn’t seen it because the new version of the SAT isn’t even being released until March 2016.

“As the College Board website proclaims, students across the United States can take the NEW SAT for the first time on March 5, 2016 which means that Connecticut’s 40,000 juniors are truly little more than an initial round of guinea pigs for a testing company whose revenue is already in excess of $841 million a year….

“In my daughter’s case, of the dozen or so colleges that she is considering applying to, the majority DO NOT require an SAT test.

“For those schools that do require a standardized test score, my daughter will be taking the old version of the SAT on February 20, 2016. The last date for taking the old version of the SAT was supposed to be last week (January 23, 2016) but due to the snow storm on Saturday, the testing was postponed until the end of February….

“While she won’t be participating in the SAT test being “mandated” by the state of Connecticut, on March 2, 2016, if we determine that she should take the NEW SAT, then there are plenty of options to take the test in the spring, summer and fall, after the initial problems with the NEW SAT have been identified and resolved.

“What we won’t do is serve as pawns for the state of Connecticut’s attempt to collect standardized tests results so that they can unfairly evaluate teachers. Governor Malloy’s “education reform initiative” requires local school district to base 22.5 percent of a teacher’s evaluation on the standardized test results of their students.

“My daughter won’t be relegated to being a test subject for the College Board’s attempt to reclaim market share.

“Instead, we will do what is best for my daughter’s college aspirations – the state and its testing obsession be damned.”


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Jonathan Pelto: My Daughter Will Not Take the Test!

Jonathan Pelto, former legislator and current courageous blogger in Connecticut, says that his daughter will not take the SAT test required of all juniors.

In response to parental objections to the Common Core-aligned Smarter Balanced Assessment, Connecticut dropped SBAC and replaced it with the Common Core-aligned SAT.

“Thanks to a contract signed by Governor Dannel Malloy’s Commissioner of Education, Dianna R. Wentzell and approved by Malloy’s political appointees on the State Board of Education, Connecticut taxpayers will be shelling out in excess of $4.3 million in scarce public funds, over the next three years, to the College Board, the company that owns the SAT. In return, the College Board will allow students to take their NEW SAT — a test that has yet to be validated and has come under increasing criticism because, despite their claims, the SAT fails to adequately predict how students will do in college.

“This latest debacle started last spring when, in the face of growing opposition to the Common Core Smarter Balanced Assessment Consortium (SBAC) testing scheme, the Connecticut General Assembly and Governor Malloy decided to replace the unfair, inappropriate and discriminatory 11th grade SBAC test with a new mandate that all high school juniors take what is likely to be an equally unfair, inappropriate and discriminatory NEW SAT.

“However, neither Governor Malloy, his Commissioner of Education nor the legislators had ever seen the NEW SAT that they are now trying to force 11th grader to take. They hadn’t seen it because the new version of the SAT isn’t even being released until March 2016.

“As the College Board website proclaims, students across the United States can take the NEW SAT for the first time on March 5, 2016 which means that Connecticut’s 40,000 juniors are truly little more than an initial round of guinea pigs for a testing company whose revenue is already in excess of $841 million a year….

“In my daughter’s case, of the dozen or so colleges that she is considering applying to, the majority DO NOT require an SAT test.

“For those schools that do require a standardized test score, my daughter will be taking the old version of the SAT on February 20, 2016. The last date for taking the old version of the SAT was supposed to be last week (January 23, 2016) but due to the snow storm on Saturday, the testing was postponed until the end of February….

“While she won’t be participating in the SAT test being “mandated” by the state of Connecticut, on March 2, 2016, if we determine that she should take the NEW SAT, then there are plenty of options to take the test in the spring, summer and fall, after the initial problems with the NEW SAT have been identified and resolved.

“What we won’t do is serve as pawns for the state of Connecticut’s attempt to collect standardized tests results so that they can unfairly evaluate teachers. Governor Malloy’s “education reform initiative” requires local school district to base 22.5 percent of a teacher’s evaluation on the standardized test results of their students.

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Por que zika foi identificado em humanos nos anos 50 mas só virou epidemia agora?
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Marina Wentzel

De Basileia (Suíça) para a BBC Brasil

Descoberto em humanos pela primeira vez em Uganda, na África, em 1952, o vírus zika se espalhou pela Ásia e pelo Pacífico até chegar às Américas. O primeiro caso registrado no continente foi na ilha de Páscoa, no Chile, em 2007, mas a maior epidemia já registrada ocorre atualmente no Brasil.

Apesar de existir há mais de meio século, por que somente agora o zika espalhou-se de forma ampla?

Especialistas ouvidos pela BBC Brasil apontam um alinhamento de fatores que permitiram a popularização do vírus a níveis “alarmantes”, com casos reportados em mais de 24 países nas Américas, como definiu a diretora-geral da Organização Mundial de Saúde (OMS), Margaret Chan.

Leia também: Grupo prepara ação no STF por aborto em casos de microcefalia

Estimativas da organização apontam que haverá entre 3 e 4 milhões de casos de zika somente no continente durante este ano. Desses, de 500 mil a 1,5 milhão ocorrerão no Brasil.

“Há diversas determinantes para isso”, explica Antoine Flahault, diretor do Instituto de Saúde Global da Universidade de Genebra. A popularização das viagens internacionais é um dos motivos. “O aumento dos deslocamentos com aviões ajuda na disseminação do vírus. É muito fácil exportar casos de zika, dengue e chikungunya”.

Outro aspecto é a popularidade do vetor. “Há ampla presença do mosquito. O Aedes aegypti está praticamente em todos os lugares do mundo e é muito difícil erradicar esse mosquito”, continua Flahaut.

Segundo ele, em contraste com o mosquito transmissor da malária, Anopheles, o Aedes aegypti se adapta muito bem ao meio urbano e isso contribui para inflar ainda mais a epidemia.

Leia também: Zika faz turistas reverem planos de viagem ao Brasil

Em países onde houve desenvolvimento econômico levando comunidades a migrar do campo para a cidade foi registrada uma diminuição nos casos de malária. Mas o mesmo fenômeno não se aplica à zika, justamente pela alta adaptabilidade do mosquito, explicou à BBC Brasil.

O aquecimento global também poderia estar contribuindo para a propagação do vírus. “Já foi comprovado por climatologistas o impacto (das mudanças climáticas) no surto de chikungunya no Oceano Índico em 2005 e eu suponho que, embora ainda não comprovado, isso também se aplique ao zika”, disse Flahault.

Mudanças

O diretor do departamento de vigilância e resposta do ECDC, Centro Europeu de Prevenção e Controle de Doenças, órgão da União Europeia responsável por questões de saúde, Denis Coulombier, aponta que a maior circulação de pessoas não é a única justificativa para o dramático aumento dos casos.

“Sim, há um aumento nas viagens, mas você não pode excluir que houve uma mudança no vírus, o que ocorreu ao longo do tempo. Houve também uma mudança no mosquito. Sabemos que as populações de mosquitos mudam com o tempo, se adaptam. Isso é claramente multifatorial”, aponta Coulombier.

Ele diz acreditar que as mutações sofridas pelos organismos envolvidos no ciclo da doença - o vírus e o vetor - contribuíram decisivamente para a propagação atingir o “ponto limiar”.

Leia também: Oito lições de combate à corrupção que a Dinamarca pode dar ao Brasil

“É um efeito de ponto limiar. Por muitos anos houve pequenos surtos que não resultaram em uma grande fogueira, mas de repente um caso irá mais adiante e resultará em um grande incêndio, que é a epidemia”, continua.

Para Coulombier, a América Latina é especialmente suscetível por não ter sido anteriormente exposta ao vírus. Segundo ele, as populações não possuem anticorpos de resistência à doença.

“Sabemos que nesses casos a primeira onda de infecções é a que registra maior número de casos, porque o vírus está chegando a uma população completamente virgem”.

Alarmante

Em declaração no plenário do encontro executivo da OMS, a diretora-geral da organização, Margaret Chan, reforçou que o vírus mudou rapidamente de perfil, passando de uma “ameaça moderada” para uma de “proporções alarmantes”.

Alguns aspectos que preocupam a comunidade internacional são justamente os pontos levantados por Flahault e Coulombier: a dispersão internacional do vírus e a falta de imunidade na população.

Margaret Chan ainda destacou o fenômeno climático El Niño como catalisador da popularização do mosquito.

Esses e outros pontos de preocupação internacional serão abordados numa reunião emergencial convocada para a próxima segunda-feira.

Também estarão na pauta do encontro a associação - ainda não completamente desvendada - entre o vírus e a má-formação de bebês, a ausência de vacina e de diagnóstico imediato e a busca de um alinhamento a respeito de eventuais alertas internacionais emitidos a viajantes.