walls project

2

I Can’t Think Straight (2008)

Context: Leyla, a Muslim British-Indian woman, is coming out to her mother, telling her “I’m gay.” Her mother reacts with horror and disgust, telling her “You’re up to your neck in sin” and going so far as to ask “Who did this to you?”

But it’s this scene that sums up the reality of LGBTQ+ desi youth. Our parents may very well love us and want the best for us, but the absolute bottom line is: our parents do not want us to be happy. They want us to be appropriate, to be respectful, to have children and well-earning careers, to fit into the mold of heteronormativity and gender roles, to be religious and pious. But no, they do not want us to be happy. Happiness doesn’t fit into it. To them, happiness is indistinguishable as a separate characteristic because according to them, doing all of these things should already be making us happy. The ideal created for desi children is that they shouldn’t strive to do what makes them happy, but what makes them “good.” Unfortunately, under this context, good is defined as anything that isn’t seen as immoral or out of the norm. 

A woman who is not straight is rejecting her role as a wife, and to a lesser extent, her role as a mother. She is rejecting the notion of subservience to men, of obedience and inferiority. Under our current system that is hugely patriarchal, a woman who does not submit is a threat. 

Now, I’m not saying desi parents are bad parents or hate their children because it’s pretty clear this happens in nearly every other culture in the world. But I am saying that desi parents do not make their children’s happiness a priority, they make their children’s success a priority: successful careers and marriages and children = successful lives. So if you ask a desi parent “do you want your kid to be happy?” they’ll immediately say “yes, of course.” But if you add on “do you want your kid to be gay if that makes them happy?” the answer will be a lot less positive.

This movie tackled Leyla’s sexuality and coming out to her parents absolutely head-on with no coyness about it. She goes straight up to her mother and admits that she’s a lesbian. But her mother’s reaction is really the thing that most “coming out” stories try to gloss over, or sugarcoat, or just in general avoid. Her mother admits with frank and brutal honesty the truth that all LGBTQ+ desi kids know: our parents would rather see us miserable and straight than queer and happy.

О мысленной стене

Страх рождается замершим дыханием, округлившимися глазами и ступором мыслей, когда действия получаются на автомате и контролируешь себя с трудом. Постепенно страх из головы разливается по всему телу, как последствие дрожь в коленках не от холода, а от того, что могло случится - даже не пытаешься прокручивать в голове, сразу же стараешься стереть, избавиться, оставить где-то за гранью, откуда и взялось. Пробежка через холодную ночь немного приводит в чувства, но дыхание все равно перехватывает; верю, что теперь больше от бега, чем от вылившихся эмоций через край. Стоило бы привыкнуть, хотя к такому привыкнуть невозможно, тогда стоило бы воспринять это чуть легче, потому что уже случалось, потому что могло случится и в этот раз.

Иногда хочется, чтобы мысленные стены, которые мы строим друг от друга, отгораживаясь от людей, от слишком глубоких эмоциональных взаимодействий, от доверия, привязанностей и прочего; так вот хочется, чтобы такие стены иногда становились настоящими кирпичными кладками, стенами, окружёнными рвом, высотой и шириной растянувшимися до пределов фантазии, чтобы в один момент возникал этот неразрушимый блок, отгораживающий от реальности, панцырь - непроницаемый для звуков, взглядов, действий и эмоций. Кирпичная кладка, каменная стена, крепость от других людей, от тяжёлых взаимодействий с ними.

Конечно, это что-то из разряда супергероев или волшебства, но просыпаясь на следующий день и все ещё отмахиваясь от отголосков вечера накануне хочется овладеть такой способностью. Пока получается строить только мысленные стены, обесточивающие эмоциональные взаимодействия и резонанс от произошедшего. Делая глубокий вдох и выбираясь из-под одеяла, я прячу ступни в тапочки, чтобы не собирать осколки с пола, и иду на кухню, чтобы вскипятить пустой чайник, мысленно находясь далеко-далеко, за своей стеной, за кирпичной кладкой, отгораживающей все плохое в этом мире.

Order your Resistance Hat

FIGHT THE TRUMP AGENDA!

Say no to racism, sexism, homophobia, Islamophobia, xenophobia, transphobia, fatphobia, and all other forms of hatefulness.

For $20, you get a hat, and I’ll donate the proceeds (all $ minus cost of shipping) to the following charities: ACLU, Planned Parenthood, CAIR, Trans Lifeline, SPJ Legal Defense, and Immigrant Defense Project. I will split the total money earned between them evenly, once a month.

As for the hats themselves, you can choose an approximate color (I’m using yarn I already have to keep costs down, so the actual shade may vary) or let me surprise you.

Your order will be for an adult sized, basic knit or crochet, beanie-style hat. I’m not able to honor any customization requests, except for the one mentioned below.

**If you have any fiber-related needs (wool allergy, or if you’re vegan and want non-animal fibers, for example) please let me know in the comments section on your order.**        

Conservatism. Is. A. Scam.

Conservatives: “There is a finite amount of dollars in the world, we can’t help everyone. The debt is too high. We need to tighten our belts. Healthcare reform and college education reform are too expensive. There’s no such thing as free stuff. Taxes are the government stealing. Let’s take care of our own needy first. These deficits are out of control.”
Conservatives: * Support wasting 20+ billion dollars on a useless vanity project wall for Trump to metaphorically blow himself with*