vitus bering

Estrecho de Bering

Al ver el tradicional mapamundi de mercator uno suele pensar que Estados Unidos y Rusia están muy lejos entre sí, pero la verdad es que la distancia que los separa no es mucha, de hecho, la distancia más corta entre estos dos grandes países es de casi 85 km, por el Estrecho de Bering.

El estrecho de Bering  es un brazo de mar localizado entre el extremo oriental de Asia (Siberia) y el extremo noroccidental de América (Alaska). Sus aguas comunican el mar de Chukotka, al norte, con el mar de Bering, al sur. Su anchura es de 82 km entre las inmediaciones del cabo Dezhnev en la península de Chukchi, en Rusia, que constituye el punto más oriental del continente de Asia, y las cercanías del Cabo Príncipe de Gales, en Alaska, Estados Unidos, que es el punto más occidental del subcontinente de Norteamérica.

El nombre fue puesto en honor a Vitus Bering, el explorador danés al servicio del Imperio ruso que lo cruzó en 1728.

El estrecho de Bering forma parte de una región denominada Beringia, poblada por antiguas culturas del noroeste de Alaska y el lejano este siberiano, que, aun separadas por las aguas y perteneciendo a diferentes continentes, tienen un lenguaje y tradiciones en común, y dependen del mismo entorno ambiental.

Según la teoría más aceptada actualmente, los amerindios descienden de grupos de cazadores recolectores de origen siberiano que migraron a América a través del Puente de Beringia, formado durante un breve periodo de la última glaciación (Würm o Wisconsin), debido al descenso del nivel de los océanos. Se encuentra también plenamente probado que, en ese momento, muchos animales propios de ambos continentes atravesaron el puente en ambas direcciones.

Se cree incluso que la primera gran ola migratoria humana que logró cubrir todo el espacio terrestre del planeta se dio gracias al cruce del puente de Beringia por parte de los primeros pobladores, que alguna vez había conectado Eurafrasia y América.