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After the death of her beloved son Louis Joseph, Marie Antoinette could no longer bear the sight of this family portrait by Elisabeth Vigee-Lebrun, which the queen passed every morning on her way to mass. She ordered the painting to be taken down, but as Vigee-Lebrun relates, “with her usual consideration,” Marie Antoinette made sure to inform the artist of the removal–and the reason why she had it taken down.

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Women Artists of the 18th Century [2/11] - Louise Élisabeth Vigée Le Brun

Born in Paris in 1755, Madame Lebrun became a member of the Académie de Saint Luc aged nineteen. She is famed for her numerous portraits of Marie Antoinette and the French royal family, including the infamous ’La reine en gaulle’ portrait in 1783. After the French Revolution she worked in Italy, Austria and Russia painting nobility and royalty.

Perché tutti mentono. È un aspetto fondamentale della vita sociale. Non fraintendermi, io penso sia necessario. Nessuno vorrebbe vivere in un mondo dove vige l'assoluta sincerità. Immagini che conversazioni? ‘Sei grasso’, 'Lo so, ma tu puzzi’. Non funzionerebbe. Così la gente continua a mentire per omissione. Si dice solo parte della storia…e per esperienza ho imparato che la parte tralasciata è spesso la più importante. La gente nasconde la verità perché ne ha paura.
—  NS