variolation

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“Hey, has anyone seen my Snapple I left it here OH MY GOD IT’S F—ING SMALLPOX”

We found some forgotten variola (smallpox) at the FDA laboratories in Bethesda, Maryland! They were fully sealed and there’s no evidence of tampering, and are now located at the secure BSL-4 CDC laboratory in Atlanta, Georgia, where the rest of the US stockpile is located.

The last naturally-occurring Variola major case was in a Bangladeshi girl in 1975, and the last Variola minor case was in a hospital cook in Somalia, in 1977. Eradication was complete by early 1978, and was formally declared in 1980.

In late 1978, a medical photographer became infected by a smallpox sample kept at the University of Birmingham, and subsequently died from the disease. One other person also became infected, but survived. The researcher who was overseeing the photography operation was distraught and committed suicide soon after the photographer’s death. After this, the WHO strongly encouraged all countries to destroy their stockpiles of smallpox.

There was significant resistance to the recommendation and pressure by both Russia and the United States, and today there are two formally declared laboratories that have the live virus - the CDC in Atlanta, Georgia, and VECTOR in Koltsovo, Russia.

Having worked in several labs, there’s this fear of throwing things out that people might one day come back and need, or want to use again. Even samples that we can hardly identify, waaaaay back in the -80C freezers, get kept around unless we know what they are and who was using them and that they wish to destroy the sample or declare it unsuitable for future research. Stuff gets shoved to the back, and you don’t look at it for years or sometimes decades. There are some truly bizarre things to be found when cleaning old freezers…but hopefully I never come across something like this.

There are probably more smallpox samples out there, in former Soviet states, and in the US. Hopefully they’re all as well-sealed and safe as this one was.

Via The Mary Sue/@pourmecoffee

Despite the alarming number of former Playboy models and Day-Glo presidential candidates against them, there’s a decent chance that you owe your very existence to vaccines. If either of your great-great-grandparents happened to be strolling around Continental Europe back in the 18th century, they were damned likely to trip and fall face-first into a heaping puddle of smallpox. For much of the century, the best defense against the disease was variolation – basically, infecting people with live smallpox virus in hopes that they would a) build an immunity to the disease and b) not die agonizingly while doing so (they often did).

But then, in 1774, a British farmer named Benjamin Jesty had an idea. When smallpox struck his small town, Jesty decided not to variolate his family. Instead, he took a cue from local folklore, found a cow infected with cowpox (a disease similar to but less dangerous than smallpox), and jabbed the infected pus from its udders into the arms of his wife and sons with a darning needle, like a scene straight out of a body piercing purveyor’s worst nightmares. Nightmarish as it sounds, however, it worked – though he didn’t have a fancy name for the procedure, farmer Jesty had discovered the vaccination for a plague that had wantonly slaughtered humans since about 10,000 BC.

When Jesty’s neighbors discovered that he had put cow inside his wife and children in some way other than the one true manner in which God intended, they brandished so many pitchforks that he moved his family to a village 50 miles away. Plus, Jesty was a farmer, not a doctor – he wanted to spend his days milking cows, not draining boils and having literally everyone asking him to “look at this thing on my back.”

6 World-Changing Ideas Ignored For Stupid Reasons

Variolation, the act of inserting live disease in the form of pus or scabs into cut skin, was introduced to England by Lady Mary Wortley Montagu in the mid-eighteenth century. She had witnessed this form of smallpox inoculation while accompanying her husband on a diplomatic mission to the Ottoman Empire, and believed she had stumbled on a medical miracle. Once a woman celebrated as both a great beauty and a great wit, Montagu had barely survived her own dance with smallpox, which left her scarred and disfigured. The loss of her beauty appeared as a frequent subject in her writing, as well as in angry rhymes from spurned lovers, like Alexander Pope, who wrote about her: “From furious Sappho scare a milder Fate; Poxed by her love, or libeled by her Hate.”

Montagu’s championing of variolation was immediately controversial. To put illness into an otherwise healthy body flew in the face of eighteenth-century doctoring that, at the time, posited that treatment should consist of either “sympathy” toward a wound or “antipathy” toward disease. Variolation served neither of these purposes; it neither healed nor expelled, and was thus considered unnatural, a violation of “Physick.” And, though safer than an uncontrolled bout of smallpox, purposefully infecting a person with a deadly disease with the hope that they would either be protected or contract a mild case, wasn’t an exact science. The survival rate of the inoculated population was still much higher than those who hadn’t been inoculated, but selling an uneducated public on such a complicated and risky treatment—particularly one imported from Muslim lands—was, to say the least, an uphill battle.

Les vaccins ont permis d'éradiquer "bon nombre de maladies", rappelle le Dr Ducardonnet

Alors que la semaine européenne de la vaccination débute ce lundi, la situation en France inquiète les autorités sanitaires. Les Français se font de moins en moins vacciner. Soit ils oublient, soit ils se méfient. Selon deux études d'opinion menées par l'Institut national de prévention et d'éducation pour la santé (Inpes), seuls 61,5% des Français avaient une opinion favorable de la vaccination en 2010, contre 90% en 2005. Pourtant, le docteur Alain Ducardonnet en rappelle leur importance et leurs bienfaits en matière de santé publique.

Pourquoi est-ce nécessaire de se faire vacciner?

“La vaccination est un élément important sur le plan de la prévention: bon nombre de maladies ont été éradiquées de cette façon-là, comme la variole. L'OMS révèle que deux à trois millions de personnes évitent de mourir chaque année grâce à la vaccination. C'est important à titre personnel: non seulement, vous vous protégez mais vous protégez aussi les autres, car on peut être porteur saint du virus mais la transmettre malgré tout. Je me suis déjà fait vacciner.”

Faut-il impérativement les renouveler?

“Cela dépend des vaccins. Mais pour certains oui, il faut…

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La mort annoncée de la poliomyélite

Pour la deuxième fois dans l’histoire de l’humanité, une maladie est sur le point d‘être éradiquée. Après la variole, la poliomyélite, cette maladie, très contagieuse provoquée par un virus (poliovirus sauvage) qui envahit le système nerveux et qui peut entraîner une paralysie totale en quelques heures, pourrait disparaître d’ici 2018, selon les derniers chiffres de l’Organisation mondiale de la Santé (OMS)

Seuls 7 cas ont jusqu‘à présent été recensés en 2016 dans le monde.
Direction Lyon, en France où euronews a visité l’un des principaux laboratoires mondiaux produisant des vaccins contre la polio.

Francisco Fuentes, euronews:
“La propagation du virus de la poliomyélite n’a jamais été aussi faible. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) prévoit d‘éradiquer complètement la maladie d’ici deux ans. Mais cela pourrait aller encore plus vite”.

La phase finale 2013-2018 du plan stratégique pour l’éradication de la poliomyélite prévoit de modifier le schéma de vaccination actuel en y incluant des doses de vaccin inactivé.

“Tous ces programmes sont basés sur le vaccin OPV trivalent, donc c’est un vaccin oral atténué qui a les trois souches de polio 1, 2 et 3. Le schéma va changer. Il n’y n’aura plus qu’un vaccin bivalent avec les souches 1 et 3, et pour se prévenir du risque de la souche type 2, le schéma va inclure une dose du vaccin inactivé (IPV)”, explique Joël Calmet, directeur des affaires publiques chez Sanofi-Pasteur.

Le but de ce nouveau type de vaccin, dont la distribution de masse vient de commencer, est de réduire au minimum les risques de contagion. L’instabilité engendrée par les conflits armés dans de nombreuses régions du monde est un grand défi, mais il n’est pas le seul.

“Il y a un premier risque qui est lié à la sécurité. Aujourd’hui, si on avait un accès facile à tous les enfants des zones qui restent endémiques, ce serait résolu très rapidement. Le deuxième risque arrivera quand on aura fini l‘éradication. Tous les risques qui sont attachés à la manipulation de virus tels qu’il est déjà dans les placards, soit des laboratoires de recherche, soit des laboratoires de production”, ajoute Joël Calmet.

L’objectif est presque atteint. Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), le nombre de cas de poliomyélite a diminué de plus de 99 % depuis 1988 passant de 350 000 à 74 cas notifiés en 2015. Seul le Pakistan et l’Afghanistan sont encore endémiques, même si quelques cas ont été recensés en Ukraine fin 2015. Aucun cas n’a en revanche été confirmé en Afrique depuis près de deux ans.

Envol

Dans la brume épaissie par les écumes solaires, sous les vents, les tonnerres, les embruns, les éclairs, j’avance avant mon ombre et les cris que j’évente. Il n’est rien de plus sombre que les mots que j’invente. Je me perds, je m’envole sur des tapis de rimes. Les honnêtes gens médisent quand j’esquisse le crime de fredonner l’infâme, pas l’exquis mais l’impur, tout cela grand dam des joyeux de nature.
Mais voyez-vous Monsieur, vous qui riez ainsi, mon cœur est aussi sourd que les vastes déserts. À vos belles paroles, il n’entend que misère. Les fièvres et les varioles font des corps amincis. Mais le temps ne tue pas, il délivre et libère. Traversant les tourments et les sentiers obscurs, je sais qu’un jour ou l’autre je tromperai les cerbères qui défendent le jardin et les roses qu’il procure. Prisonnier pour l’instant de ce lit mortifère, comme un mourant qui rend ses derniers souffles frêles, je sortirai au jour, j’abandonnerai mes fers, puis mes peines de toujours et mes vaines querelles.
Je le sais il est tard, je m’en vais, jaillissant des déserts de nectars. Là s’écoulait le drap des ères de l’agonie et leurs siècles glaçants, comme le souffle polaire que respirent les toundras. Je laisserai derrière moi mon vieux spectre limpide. Mon âme, c’est un orage, plane au-dessus des cimes comme ces oiseaux sauvages survolant les cupides et les ombres avalant les heureux qu’elles déciment.
Du haut des monts immenses caressant les étoiles, où l’horizon perdu dissout peur et violence, je serai calme et clair quand je mettrai les voiles vers les mers impassibles où survit le silence. Loin des songes délétères, au-delà des frontières, des mensonges et des lames, dès l’éther dépeuplé, absorbé par mon âme et ses humbles prières, je baisserai les armes. Le vide à contempler.