usability

20. August 2015

Ambiguous / Complicated

Ich fahre im neuen Auto der Eltern mit. “Ganz schön warm, wo geht denn da die Klimaanlage an?”, fragt die Mutter. “Draußen ist es gar nicht so warm, man könnte einfach ein Fenster …” sage ich, aber die Jugend von heute lässt ja nicht mehr mit sich reden in diesen Dingen. “… oder man kann auf A/C drücken”. “Ah, du kennst dich aus”, sagen die Eltern zufrieden und drücken auf A/C.

Wenige Minuten später hat es im Auto ungefähr dreißig Grad. Ich lasse mir das Handbuch aus dem Handschuhfach nach hinten geben und lese die drei Seiten über Klimaanlagenbedienung. Von den vier Schaltern “AUTO”, “A/C”, “OFF” und “DUAL” hat nur “OFF” eine relativ eindeutige Funktion, vorausgesetzt, man ist bereit, das rote Ausrufezeichen zu ignorieren.

“Climatronic” und “Kühlanlage” sind offenbar zwei verschiedene Angelegenheiten. Aus der Anleitung geht hervor, dass jede Einstellung eines Bedienungselements zahlreiche Auswirkungen auf Einstellung und Funktion anderer Bedienungselemente hat. Leseprobe: “Wenn die Kontrollleuchte in der rechten oberen Ecke der Taste AUTO leuchtet, arbeitet die Climatronic im ‘HIGH’-Betrieb. Der ‘HIGH’-Betrieb ist die Standardeinstellung der Climatronic. (…) Der Automatikbetrieb wird ausgeschaltet, indem eine Taste für die Luftverteilung gedrückt oder die Gebläsedrehzahl erhöht oder verringert wird. Die Temperatur wird trotzdem geregelt.”

Ich gebe das Handbuch wieder nach vorn und sage, es sei kompliziert und man fasse die Taste mit dem A/C besser nicht mehr an. Man möge in Zukunft darauf achten, dass das Licht an der AUTO-Taste leuchte und das Beste hoffen. Bald darauf wird es auch wieder kühler im Auto, fast so kühl wie draußen.

(Kathrin Passig)

If you didn’t know already, Good Sense Farm is a hotbed and a hothouse of Black magic. So why would we pass up an opportunity to have a lightning chat with digital rootworker Natalie Patrice Tucker? She’s one of the top web accessibility experts in the U.S., working the Web down to the root to make it make it more usable for disabled folks, and to meet a wide array of access needs, period–ie, a ‘Net that holds us all. And she does all this while being femmefabulous. (A tutu may or may not be involved.)

Describe yourself and your work in mythic terms:

I am a fire-breathing dragon who excels at correcting the insurmountable. When I have done my best, no one knows I have performed magic and everyone’s life is improved.

What you wish the muggles knew about web accessibility:

It’s fundamental, like food and shelter. Access to information is a human right. We cannot compromise on that. There is no middle ground. Either we are creating a web that works for everyone or we are perpetuating colonialist ghettoization of resources.

Are you tapped into the fungal Internet? If so, could you share relevant log-in info, passwords, security patches, tips, etc?

With regard to the wood wide web, I am what would be considered a Black Hat hacker, primarily working to bring down the flower industrial complex by seeding and supporting the proliferation of vegetation suitable for human consumption. I’ll say nothing more about my work in that regard as it is highly classified within the amorphous network to which I belong.

Photo: Natalie at Trans*H4CK.

Oh, did I mention Tumblr’s new silly animated (!) pop-up thingy in the lower right corner of my dash showing me additional images I might like, and that I can’t switch off? Did I mention that I really, really, badly hate it when things move in my peripheral vision?

1992 und 2015

Die Zeit von Wischen bis undurchsichtig

Während Schule und Studium fahre ich statt Bundeswehr am Wochenende Krankentransporte und Notarzt für das Rote Kreuz. Wir haben vor kurzem neue Fahrzeuge bekommen und die Kollegen schwärmen vom neuen VW T4.

Ich fahre an einem verregneten Samstag mit besagtem VW-Bus einen Krankentransport von Deggendorf nach München. Es regnet gerade so wenig, dass der Scheibenwischer nötig ist, aber im Intervallbetrieb eigentlich schon zu viel wischt und quietscht. Nach vielen Kilometern fällt mir auf, dass sich die Intervalldauer ohne mein Zutun geändert hat. Ich werde hellwach und freue mich, dass ich jetzt herausfinden darf, wie ich die Dauer aus Versehen verstellen konnte.

Es regnet sehr wenig, man schaltet den Intervallbetrieb ein. Er wischt zu oft und quietscht. Man schaltet ihn aus. Er wischt ein letztes Mal. Die Windschutzscheibe wird von Spritzwasser und Regen allmählich so nass, dass man ihn wieder einschaltet. Diese Ausschaltzeit wird gemessen, da sie genau der Zeit entspricht, die von Wischen bis undurchsichtig vergeht. Das ist die neue Intervalldauer.

Ich habe seitdem keine so raffiniert versteckte Funktion mehr gesehen: Der Schalthebel verhält sich wie erwartet und bedient den Scheibenwischer. Wer die neue Funktion kennt, kann sie nutzen, wer sie nicht kennt, den stört sie nicht. Handbuch lesen ist überflüssig.

2015 habe ich einen eigenen, nicht mehr ganz jungen VW T4 ( 5 Sitzplätze für die Kinder) und freue mich immer, wenn ich den Intervallscheibenwischer brauche.

(Georg Passig)

Web Design and Usability

When I started this month’s Web Design and Usability class I was in the process of creating my own website for the business that I am starting. This class has really helped me take my website to the next level. During this month’s class, I learned about usability, findability, accessibility, and some best practices for web design. As someone who has no formal training in web design I feel that everything I learned this month will be things that I can use as I continue to build current website I’m working on and future websites. The first assignment I did this month was a “Home Page analysis”. During this assignment, I looked at the home page of my case study company to see what improvements I would suggest. I also had to list the strengths and weaknesses of my case study company along with those of a competitor of my case study company. The second part of that assignment was creating an ideal home page for my case study company.

 In week two, we focused more on usability. During this week, I conducted a user test on my case study company. During this test I identified some flaws with my case study company’s website. To me one major flaw was on the rates page. On the rates, page a statement that said, “For more detailed information about billing, daily rates, lockouts, and more, read the Rates and Policies Document at the bottom of this page.” Well the problem with this is that there were no Rates and Policies Document at the bottom of the page, that could be frustrating for some visitors and it could also turn some visitors away with the feeling that the website is put together amateurs. In week three, we covered findability. Before taking this class I had no idea what findability was, then when I heard the word findability, I thought it simply meant having your website so people could find it online. Sure, that’s part of it but it’s much deeper than that. According to Aarron Walter the author of the book Building Findable Websites: Web Standards, SEO and Beyond, “Findability bleeds into all sub-disciplines of the Web industry” (Walter, 2008). Those sub-disciplines of the web industry are search engine optimization, marketing, copyrighting, accessibility, design, usability, information architecture, and development. This week is week four and I’m excited to learn about social design and user content.

Disappointingly unreadable landing page from AIGA. Even with glasses, I can barely make out the details. Imagine the experience for someone with vision impairment. 

A usability (and, likely, marketing) fail, sorry to say.

Ugh I am so irritated by my Tumblr template

I chose it because it’s easy to read, and that’s important to me. There’s good whitespace and the typeface is large enough and the line heights are good and there are spaces between paragraphs.

But.

Look at what it does to reblogged asks.

That is not staycalmandlistentonightvale’s icon.

That is my icon.

Another thing this template does is chop off parts of my own ask responses, so you can’t tell that there was more to the reply. Would people know to click into the post? No, so they might not see the whole thing.

I can’t decide if I want to try to figure out how to fix this myself (I’m not even sure where to begin looking), if I want to try to find another template (maybe even purchase one), or if I want to make my own (hey, I used to be a web designer). But ugh, I really need to do something.