Metrics That Matter in Web Design
It’s not easy being a Web designer. We craft works of art that adhere to a multitude of environments, and deliver our message to a globally and culturally diverse audience. Despite having tools and apps to guide our processes, increasing demands upon our time and skillset mean we occasionally forget, ignore or fail to fully embrace metrics that can impact your visitors, resulting in a non-cohesive or damaging user-experience.

Tumblr management:

Hey, can we remove all the buttons in the text editor? They’re ugly. It doesn’t matter if it reduces usability and we have to add annoying popups to tell people how to use the editor in the future because you can’t see the controls anymore.

Oh, and make it harder to use HTML. HTML is like, cheating. So let’s hide the option to switch to that editor away in the settings. Also, when you switch to HTML, and then from HTML back to visual editor should fuck the code up arbitrarily, just so people are further discouraged from using HTML.

What’s that? Adding features people actually want? Hah, as if we’d let users tell us what to do!

If you didn’t know already, Good Sense Farm is a hotbed and a hothouse of Black magic. So why would we pass up an opportunity to have a lightning chat with digital rootworker Natalie Patrice Tucker? She’s one of the top web accessibility experts in the U.S., working the Web down to the root to make it make it more usable for disabled folks, and to meet a wide array of access needs, period–ie, a ‘Net that holds us all. And she does all this while being femmefabulous. (A tutu may or may not be involved.)

Describe yourself and your work in mythic terms:

I am a fire-breathing dragon who excels at correcting the insurmountable. When I have done my best, no one knows I have performed magic and everyone’s life is improved.

What you wish the muggles knew about web accessibility:

It’s fundamental, like food and shelter. Access to information is a human right. We cannot compromise on that. There is no middle ground. Either we are creating a web that works for everyone or we are perpetuating colonialist ghettoization of resources.

Are you tapped into the fungal Internet? If so, could you share relevant log-in info, passwords, security patches, tips, etc?

With regard to the wood wide web, I am what would be considered a Black Hat hacker, primarily working to bring down the flower industrial complex by seeding and supporting the proliferation of vegetation suitable for human consumption. I’ll say nothing more about my work in that regard as it is highly classified within the amorphous network to which I belong.

Photo: Natalie at Trans*H4CK.

1992 und 2015

Die Zeit von Wischen bis undurchsichtig

Während Schule und Studium fahre ich statt Bundeswehr am Wochenende Krankentransporte und Notarzt für das Rote Kreuz. Wir haben vor kurzem neue Fahrzeuge bekommen und die Kollegen schwärmen vom neuen VW T4.

Ich fahre an einem verregneten Samstag mit besagtem VW-Bus einen Krankentransport von Deggendorf nach München. Es regnet gerade so wenig, dass der Scheibenwischer nötig ist, aber im Intervallbetrieb eigentlich schon zu viel wischt und quietscht. Nach vielen Kilometern fällt mir auf, dass sich die Intervalldauer ohne mein Zutun geändert hat. Ich werde hellwach und freue mich, dass ich jetzt herausfinden darf, wie ich die Dauer aus Versehen verstellen konnte.

Es regnet sehr wenig, man schaltet den Intervallbetrieb ein. Er wischt zu oft und quietscht. Man schaltet ihn aus. Er wischt ein letztes Mal. Die Windschutzscheibe wird von Spritzwasser und Regen allmählich so nass, dass man ihn wieder einschaltet. Diese Ausschaltzeit wird gemessen, da sie genau der Zeit entspricht, die von Wischen bis undurchsichtig vergeht. Das ist die neue Intervalldauer.

Ich habe seitdem keine so raffiniert versteckte Funktion mehr gesehen: Der Schalthebel verhält sich wie erwartet und bedient den Scheibenwischer. Wer die neue Funktion kennt, kann sie nutzen, wer sie nicht kennt, den stört sie nicht. Handbuch lesen ist überflüssig.

2015 habe ich einen eigenen, nicht mehr ganz jungen VW T4 ( 5 Sitzplätze für die Kinder) und freue mich immer, wenn ich den Intervallscheibenwischer brauche.

(Georg Passig)

Oh, did I mention Tumblr’s new silly animated (!) pop-up thingy in the lower right corner of my dash showing me additional images I might like, and that I can’t switch off? Did I mention that I really, really, badly hate it when things move in my peripheral vision?
Minutes to Midnight: Video and iOS Rotation Lock

Tim Schmitz:

One result of iOS 8’s size classes is that lots more apps support landscape orientation, and I have a confession to make: It drives me bonkers. I almost never want to use my phone in landscape. It used to be that most apps only supported portrait orientation, so it was no problem if you tilted the phone a little too far. It might send a rotation message to the app you were using, but the app would just ignore it. That means I could read Twitter while lying on the couch without worrying that the screen would suddenly rotate if I tilted a couple of degrees too far. In iOS 8, I find myself more and more tempted to use the rotation lock feature.

In fact, I leave auto-rotation enabled for one simple reason: video. Most video fits far better in landscape orientation than in portrait. The iPhone’s screen is perfectly shaped for wide-aspect video in landscape. Unfortunately for me, iOS won’t rotate video into landscape orientation unless it can rotate the whole OS into landscape. Put another way, if I use rotation lock to keep the phone in portrait orientation, that applies to video as well. That means video gets letterboxed into a postage stamp-sized area in the center of my screen.

I use my iPhone with rotation lock turned on 95% of the time. I hate landscape mode. As a user, I think it’s awful—the available screen size for text entry is tiny and too wide and the keyboard is a different size which breaks my 10-year muscle-memory—and as an iOS designer I never want to build support in for it because I think the metrics of landscape on iPhone lowers the quality and usability of nearly every app (I’m sure there are exceptions, but I’d bet they’re exceedingly rare). People typing with an iPhone in landscape mode generally fail my possible-friendship litmus test.

There are, however, two cases in which I want the option to use landscape mode: playing games and watching video. Tim’s suggestion of video ignoring rotation lock would be perfect (applied to games as well, obviously). If I had my way, I’d remove landscape from iPhone in iOS entirely but for these two scenarios.

23. Mai 2015

Meine Träume sind jetzt mit Google Maps ausgestattet. Den Zug verpasse ich trotzdem.

Im Traum finde ich den Weg zum Bahnhof nicht. Ich bin mit dem Fahrrad unterwegs, und der Weg zum Bahnhof wird sehfeldfüllend von einer Art Google-Maps-Ansicht dargestellt, die sehr verwirrend ist. Ich kann zwar einen gut verständlichen Satellitenbild-Plan von Berlin sehen, markiert sind aber immer nur die nächsten ein oder zwei Meter meiner Route zu einem seltenen, entlegenen Bahnhof. Nach einigem Suchen finde ich eine Option, die etwas mehr von der Route anzeigt, immerhin die nächsten hundert Meter, markiert mit bunten Punkten. Indem ich umständlich auf der Karte die Route nachfahre, finde ich heraus, dass meine Verwirrung begründet war, die vorgeschlagene Strecke ist mehrfach in sich selbst verknotet. Wenn ich einen Großteil dieser sinnlosen Schnörkel weglasse, kann ich es noch schaffen. Allerdings stellt sich jetzt heraus, dass ich auch gar nichts mitgenommen habe, nicht einmal eine Zahnbürste. Ich muss noch einmal nach Hause.

Mit Hilfe einer schlechten Bahn-Auskunft, die in das schlechte Google Maps eingebaut ist, versuche ich herauszufinden, ob ich überhaupt noch eine Chance habe, den letzten Zug zu bekommen. Sobald ich den Zielort richtig eingegeben habe, ersetzt die App den Anfangspunkt meiner Reise durch einen ganz anderen Ort und umgekehrt.

(Kathrin Passig)