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What Is Zero UI? (And Why Is It Crucial To The Future Of Design?)
What does UI design look like after screens go away? Fjord's Andy Goodman explains.

I really like the term “ambient” to describe always-on interfaces like the Echo. And haptic UIs are interesting from a perspective of not just sensory integration but fully utilizing the capabilities of humans (see Bret Victor). What does an interface look like when it allows us to fully use our hands? Do we move towards more representational interface elements like wheels to spin or towards an even more abstract informational system?

Anyway, this is a good summary of what I’ve always thought. An interface is basically a conversation between a machine and the user. Machines are dumb, and the interface exists to make the stupid machine’s representation of reality easier for the user to interact with. As machines get smarter, the scaffolding between machine and human will get smaller. The end-game here is a machine that you can actually have a conversation with, in concrete, abstract, and vague terms.

That’s basically strong AI applied to everything. But I don’t know if speech is the One True Way of zero UI. Sometimes we think with our hands, right? So why force us to put things in words when we have these pretty strong and nimble meat hooks hanging off our arms?

What does accessibility look like in a Zero UI world? Localization? Gotta take into account accents, culture, speech impairments.. Lots of things like that.

A neural interface solves a lot of these problems, but the time required for them to be useful (not just one way, effortless, easy to learn, etc.) and wide-spread is so far in the future that the idea is irrelevant at this point.

Interesting - I think that Facebook must have recently changed the language for events from “No”  or “Not Going” to “Can’t Go”.

I know that I would rarely click “Not Going” because I felt like a jerk. But “Can’t Go”? Well that’s friendlier - I don’t feel like a jerk rejecting my friend’s event. 

I hope they eventually evolve it to “Oh I’d Love To, But I Have This Other Thing”

If you didn’t know already, Good Sense Farm is a hotbed and a hothouse of Black magic. So why would we pass up an opportunity to have a lightning chat with digital rootworker Natalie Patrice Tucker? She’s one of the top web accessibility experts in the U.S., working the Web down to the root to make it make it more usable for disabled folks, and to meet a wide array of access needs, period–ie, a ‘Net that holds us all. And she does all this while being femmefabulous. (A tutu may or may not be involved.)

Describe yourself and your work in mythic terms:

I am a fire-breathing dragon who excels at correcting the insurmountable. When I have done my best, no one knows I have performed magic and everyone’s life is improved.

What you wish the muggles knew about web accessibility:

It’s fundamental, like food and shelter. Access to information is a human right. We cannot compromise on that. There is no middle ground. Either we are creating a web that works for everyone or we are perpetuating colonialist ghettoization of resources.

Are you tapped into the fungal Internet? If so, could you share relevant log-in info, passwords, security patches, tips, etc?

With regard to the wood wide web, I am what would be considered a Black Hat hacker, primarily working to bring down the flower industrial complex by seeding and supporting the proliferation of vegetation suitable for human consumption. I’ll say nothing more about my work in that regard as it is highly classified within the amorphous network to which I belong.

Photo: Natalie at Trans*H4CK.

Ugh I am so irritated by my Tumblr template

I chose it because it’s easy to read, and that’s important to me. There’s good whitespace and the typeface is large enough and the line heights are good and there are spaces between paragraphs.

But.

Look at what it does to reblogged asks.

That is not staycalmandlistentonightvale’s icon.

That is my icon.

Another thing this template does is chop off parts of my own ask responses, so you can’t tell that there was more to the reply. Would people know to click into the post? No, so they might not see the whole thing.

I can’t decide if I want to try to figure out how to fix this myself (I’m not even sure where to begin looking), if I want to try to find another template (maybe even purchase one), or if I want to make my own (hey, I used to be a web designer). But ugh, I really need to do something.

1992 und 2015

Die Zeit von Wischen bis undurchsichtig

Während Schule und Studium fahre ich statt Bundeswehr am Wochenende Krankentransporte und Notarzt für das Rote Kreuz. Wir haben vor kurzem neue Fahrzeuge bekommen und die Kollegen schwärmen vom neuen VW T4.

Ich fahre an einem verregneten Samstag mit besagtem VW-Bus einen Krankentransport von Deggendorf nach München. Es regnet gerade so wenig, dass der Scheibenwischer nötig ist, aber im Intervallbetrieb eigentlich schon zu viel wischt und quietscht. Nach vielen Kilometern fällt mir auf, dass sich die Intervalldauer ohne mein Zutun geändert hat. Ich werde hellwach und freue mich, dass ich jetzt herausfinden darf, wie ich die Dauer aus Versehen verstellen konnte.

Es regnet sehr wenig, man schaltet den Intervallbetrieb ein. Er wischt zu oft und quietscht. Man schaltet ihn aus. Er wischt ein letztes Mal. Die Windschutzscheibe wird von Spritzwasser und Regen allmählich so nass, dass man ihn wieder einschaltet. Diese Ausschaltzeit wird gemessen, da sie genau der Zeit entspricht, die von Wischen bis undurchsichtig vergeht. Das ist die neue Intervalldauer.

Ich habe seitdem keine so raffiniert versteckte Funktion mehr gesehen: Der Schalthebel verhält sich wie erwartet und bedient den Scheibenwischer. Wer die neue Funktion kennt, kann sie nutzen, wer sie nicht kennt, den stört sie nicht. Handbuch lesen ist überflüssig.

2015 habe ich einen eigenen, nicht mehr ganz jungen VW T4 ( 5 Sitzplätze für die Kinder) und freue mich immer, wenn ich den Intervallscheibenwischer brauche.

(Georg Passig)

Oh, did I mention Tumblr’s new silly animated (!) pop-up thingy in the lower right corner of my dash showing me additional images I might like, and that I can’t switch off? Did I mention that I really, really, badly hate it when things move in my peripheral vision?

23. Mai 2015

Meine Träume sind jetzt mit Google Maps ausgestattet. Den Zug verpasse ich trotzdem.

Im Traum finde ich den Weg zum Bahnhof nicht. Ich bin mit dem Fahrrad unterwegs, und der Weg zum Bahnhof wird sehfeldfüllend von einer Art Google-Maps-Ansicht dargestellt, die sehr verwirrend ist. Ich kann zwar einen gut verständlichen Satellitenbild-Plan von Berlin sehen, markiert sind aber immer nur die nächsten ein oder zwei Meter meiner Route zu einem seltenen, entlegenen Bahnhof. Nach einigem Suchen finde ich eine Option, die etwas mehr von der Route anzeigt, immerhin die nächsten hundert Meter, markiert mit bunten Punkten. Indem ich umständlich auf der Karte die Route nachfahre, finde ich heraus, dass meine Verwirrung begründet war, die vorgeschlagene Strecke ist mehrfach in sich selbst verknotet. Wenn ich einen Großteil dieser sinnlosen Schnörkel weglasse, kann ich es noch schaffen. Allerdings stellt sich jetzt heraus, dass ich auch gar nichts mitgenommen habe, nicht einmal eine Zahnbürste. Ich muss noch einmal nach Hause.

Mit Hilfe einer schlechten Bahn-Auskunft, die in das schlechte Google Maps eingebaut ist, versuche ich herauszufinden, ob ich überhaupt noch eine Chance habe, den letzten Zug zu bekommen. Sobald ich den Zielort richtig eingegeben habe, ersetzt die App den Anfangspunkt meiner Reise durch einen ganz anderen Ort und umgekehrt.

(Kathrin Passig)

Input Masking by Estelle Weyl

Ever start typing in an input field with a placeholder and forget the required date or phone number format? Inevitably, you get caught by the validator (client-side, if you’re lucky), and try again without flipping your desk in rage. This happens all the time and it impacts many of us, but especially people with cognitive disabilities.

Thankfully, Estelle Weyl created a small Input Masking utility to help with this issue. Using a small amount of JavaScript and CSS (or Sass, if desired), you can ensure users won’t forget the required format since it persists visually as you type. There are also client-side validation rules in place that help users adhere to the format: type anything invalid and it will be removed in place as you type, only allowing valid patterns.

Pretty slick!