tourmalet

UN COUP DE COEUR NE FAIT PAS MAL.

“Roland est mort incognito, personne ne l'a remarqué. Roland n'était pas connu dans le quartier. Ce n'était pas une célébrité. Ce n'était pas un cycliste qui a gagné le Tour de France après avoir craché ses poumons dans le col du Tourmalet. Ce n'était pas un vieux chanteur de disco avec des croûtes sur le cuir chevelu imputables à des implants capillaires. Ce n'était pas un chef pâtissier décoré de la Légion d'honneur pour avoir fait de son clafoutis aux quetsches un véritable chef-d'œuvre. Roland n'était rien de tout ça. C'était un citoyen anonyme et on a tous vécu à côté, au-dessus ou au-dessous de chez lui sans nous douter qu'il passait l'arme à gauche. Personne n'est venu frapper à sa porte. Personne n'a dit : « Salut l'ami ! » Personne n'a dit : « T'es mort ou quoi ? » Personne n'est venu récupérer des photos, un baromètre en merisier, un vieux caniche qui pue. On était concentrés sur nos problèmes de pou- belles à trier dans une vaste opération d'écocitoyenneté. Roland est parti au ciel. Il s'est fait la malle. Il a dit : «J'me casse.» Il a dit: «Bye-bye!» Il a pris ses cliques et ses claques, et il a plié bagage. Il a vu la lumière au bout du tunnel. Il a dit: «Il y a quelqu'un?» Il a avancé vers cette incandescence chaude et consolante jusqu'à disparaître dans ce halo. On ne l'a plus jamais revu.”

Nicolas Robin, “Roland est mort”, Editions Anne Carrière, 2016.

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Col du Tourmalet (2,115 m / 6,939 ft) is the highest road in the central Pyrenees in the department of Hautes-Pyrénées in France. 

The western side, from Luz-Saint-Sauveur, is 19 km. long, climbing 1,404 m. at an average of 7.4% with a maximum of 10.2% near the summit. Starting from Sainte-Marie-de-Campan, the climb is 17.2 km., gaining 1,268 m., at an average of 7.4% with a maximum of 10%.

And they used to climb it on fixed gear bikes…