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The Blacksmith 2
  • The Blacksmith 2
  • Steeleye Span
  • Please to see the King
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Lorsqu'Ashley Hutchings, bassiste de Fairport Convention, projette en 1969 de fonder un nouveau groupe, ses anciens partenaires s’étant définitivement branchés sur l’électricité du folk-rock dont l’album Liege And Lief vient de se faire l’étalon, il décide de s'atteler à un répertoire un peu plus enraciné dans la tradition, se rapprochant en cela de ses amis Carole et Bob Pegg. Ceux-ci, dans l’instance du lancement de Mr Fox, déclinent son offre, de même que Robin et Barry Dransfield, ou Dave et Toni Arthur retenus pour d’autres motifs. La fondation de Steeleye Span se scellera en compagnie de deux autres couples, de non moindre stature. Piliers des clubs de St Albans, Tim Hart et Maddy Prior sont des proches du chanteur et musicologue Bert Lloyd qu’enthousiasme le projet, mais dont les vœux de réussite sont tus par crainte de choquer les puristes. Ashley (n’arrivant dans le même temps ni à intégrer ni à sauver du naufrage les irlandais Sweeney’s Men, eux-mêmes rendus à l’évidence de leur propre implosion) en profite pour inviter le couple de Terry et Gay Woods.

N’utilisant les services d’un batteur qu’en studio (pour moitié celui de Fairport, pour l’autre celui de Fotheringay), le quintette se met au vert, embarqué dans une vie communautaire qui se partage entre répétitions, jardinage et crochet ! Sur une proposition de Martin Carthy, lequel ne se doute pas qu’il va sous peu devenir l’un des leurs, l’intitulé Steeleye Span prend le nom d’un personnage de la chanson « Horkstow Grange ». Le décor une fois planté, les réarrangements d’airs traditionnels aux thèmes alternant amour, luxure, pêché et mort, mettent droit dans le mille. Aux contrechants mélodiques sous influence du baroque ou de William Byrd, les voix pratiquent les entrelacs aigre-doux chers aux Watersons et à la Copper Family.

Hélas, le fait de s’isoler trois mois en pleine campagne mène droit au fiasco, Ashley Hutchings se retrouvant écartelé entre deux couples farouchement antagonistes. Bien que les harmonies exquises d’Hark ! The Village Wait ne laissaient rien deviner des tensions endurées, cette première incarnation d’un groupe au devenir si populaire ne se produirait jamais sur scène, se séparant aux portes mêmes du studio. A noter que « The Blacksmith », fera, sur Please To See The King, l’objet d’une seconde bien que non moins somptueuse version.

(extrait de Folk & renouveau)

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I’m usually the first to raise arms against nu-folk (or any of the nu-genres, tbh) so I’d been hesitant to give Faith Lee the time of day. A couple of days ago, I listened to one of her tracks with the full intention of launching into a hate-fuelled, cross-media lambast. 

Now I sit, her track on loop, admitting that I can be wrong - and wishing I’d not been bedridden for her launch last night.

Faith’s music is simple, sweet and charming - and pulls it all off without straying into the wild forest of contrived pop-folk. There’s a certain emotional honesty (especially in Life Long Friend) that’s often missing from modern folk. 

While the clip does drop a couple of clichés (super-imposed film-flicker/grain) it tells the story of the song and is genuinely pleasant to watch. Faith Lee can only grow, and I look forward to seeing what she can do.

You can pick up Life Long Friend for through over on Music Glue, or catch up with her on Facebook.

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Boys of Bedlam - Steeleye Span

The lyrics of this song come from a poem called "Mad Maudlin’s Search" or “Mad Maudlin’s Search for Her Tom of Bedlam” which in turn comes from a poem “Tom o’ Bedlam” first published in 1720 by Thomas d'Urfey in Wit and Mirth, or Pills to Purge Melancholy.

The priory of St. Mary of Bethlehem at Bishopsgate founded in 1247 became the male lunatic asylum known as Bethlehem Hospital or Bedlam in 1547… The hospital of St. Mary Magdalen [pronounced Maudlin] was its female counterpart. {x}

I went down to Satan's kitchen
For to get me food one morning
And there I got souls piping hot
All on the spit a-turning
Me staff has murdered giants
And me bag a long knife carries
For to cut mince pies from children's thighs
With which to feed the fairies
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Architects- Tim Hart

Ok, I have the best idea, it’s mean and creepy, but it sounds sort of fun.

I won’t do it though.

Tim Hart and I have the same last name. I accidently found his Facebook profile. I was thinking, I should add him and then try to convince him that we are long lost cousins. 

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