the light gun is actually my brothers

Can we talk about how the killer cop, Jeronimo Yanez, is Mexican-American? While not white, this terrible example of pathological anti-blackness demonstrates to us that white supremacy can use non-black people of color to uphold its systems of oppression. I know for certain that my fellow Mexicans can personally attest to the abundance of anti-blackness that exists in our communities. Jeronimo murdered Philando and I’ve not heard any of my woke Latinx or Mexican friends say a peep. He’s a monster, right? He’s also your brother, uncle and cousin. Y'all, this is where the ally work matters.

Jeronimo, a brown man, was acquitted not because of his innocence, but because the 10 white jurors were able to identify with his light-skinned Latinx version of anti-blackness–and established an intersectional kinship built on hatred for black people.

While not always wielding a gun, members of our community routinely express and enact anti-blackness. This happens through words and actual violence. Philando’s case may be extreme but it is not unusual. As Latinx folks who often benefit from a hierarchy of racism, we must be vigilant and dutiful in confronting anti-blackness in others and ourselves. As allies for black liberation, the onus is on us to do coalition work and be willing to sacrifice privilege and relationships in pursuit of the struggle. As a queer Chicano, I don’t take responsibility for the existence of white supremacy but I certainly admit that I can do more to confront anti-blackness around me and within myself.

As Philando’s girlfriend Diamond stated: “He was pulled over because, per officer Yanez, he had a wide nose and looked like a suspect.” “God help America,” she continued. Yes, God help America but also let us Latinx folks help each other confront and act on the problem. This time, the problem is ours.

- Miguel Garcia

Miguel Garcia is a native Detroiter and Chicano queer mental and sexual health advocate. He currently works for a community health agency based in Detroit and is completing his degree in Boston.

spansh translation: 

¿Podemos hablar de cómo el policia asesino, Jerónimo Yáñez, es mexicano-americano? Aunque no sea blanco, este terrible ejemplo de anti-negritud patológica nos demuestra que la supremacía blanca puede utilizar a las ‘personas de color’ que no son negras para defender sus sistemas de opresión. Sé con certeza que mis compatriotas mexicanos pueden atestiguar personalmente la abundancia de anti-negritud que existe en nuestras comunidades. Jerónimo asesinó a Philando y no he oído nada de mis compañeros Latinx o amigos mexicanos que son consientes de estas estructura sociales o “woke” decir ni un pío. Es un monstruo, ¿verdad? También es tu hermano, tío y primo.
Compañeros, aquí es donde el trabajo del aliado importa.

Jerónimo, una persona de color no negra, fue absuelto no por su inocencia,
sino porque los 10 jurados blancos pudieron identificarse con su versión de anti-negritud al nivel que existe entre Latinx de tonos de piel claras—y estableció un parentesco interseccional construido sobre el odio hacia los negros.

Aunque no siempre manejan un arma, los miembros de nuestra comunidades Latinx rutinariamente expresan y promulgan anti-negritud. Esto sucede a través de las palabras y la violencia. El caso de Philando puede ser extremo pero no es inusual. Como personas de Latinx que se benefician de una jerarquía del racismo, debemos ser vigilantes y obedientes para enfrentar la anti-negritud en los demás y en nosotros mismos. Como aliados para la liberación negra, nos incumbe la tarea de hacer el trabajo de la coalición y estar dispuestos a sacrificar el privilegio y las relaciones en la búsqueda de la lucha. Como un chicano queer, no me responsabilizo de la existencia de la supremacía blanca, pero ciertamente admito que puedo hacer más para enfrentar la anti-negritud alrededor de mí y dentro de mí.

Como dijo Diamond, la novia de Philando, “Lo detuvieron porque, según oficial Yáñez, tenía una nariz ancha y se parecía a un sospechoso.” “Dios ayude a América”, continuó.
Sí, Dios ayude a América, pero también permite ayudarnos a nosotros Latinx a enfrentar y actuar en este problema. Esta vez, el problema es nuestro.

- Miguel Garcia

Miguel García es un nativo de Detriot y partidario de Chicano queer salud mental y sexual. Actualmente trabaja para una agencia de salud comunitaria basada en Detroit y está completando su licenciatura en Boston.

Translation by: Vanessa Velasquez