tai river

flickr

Good Morning from Scotland

sunarise early in da’ morning by E………’s Diary
Via Flickr:
its almost impossible to avoid this looking squint!

never doubt my commitment to sparkle motion    #KeanuReeves

Brownie

A brownie is a good-natured, invisible brown elf or a household goblin who live in farmhouses or other country dwellings in Scotland and Northern England.

Tradition

Brownies are said to inhabit houses and aid in tasks around the house. However, they do not like to be seen and will only work at night, traditionally in exchange for small gifts of food. Among food, they especially enjoy porridge and honey. They usually abandon the house if their gifts are called payments, or if the owners of the house misuse them. Brownies make their homes in an unused part of the house.

Folklorist John Gregorson Campbell distinguishes between the English brownie, which lived in houses, and the Scottish ùruisg or urisk, which lived outside in streams and waterfalls and was less likely to offer domestic help.

  • The ùruisg enjoyed solitude at certain seasons of the year.
  • Around the end of Harvest, he became more sociable, and hovered around farmyards, stables, and cattle-houses.
  • He particularly enjoyed dairy products, and tended to intrude on milkmaids, who made regular libations of milk or cream to charm him off, or to gain his favour.
  • He was usually seen only by those who possessed the second sightthough there were instances when he made himself visible to ordinary people as well.
  •  He is said to have been jolly and personable, with flowing yellow hair, wearing a broad blue bonnet and carrying a long walking staff.

Every manor house had its ùruisg, and in the kitchen, close by the fire was a seat, which was left unoccupied for him. One house on the banks of the River Tay was even until the beginning of the twentieth century believed to have been haunted by such a sprite, and one room in the house was for centuries called “Seòmar Bhrùnaidh” (Brownie’s room).

In 1703, John Brand wrote in his description of Shetland (which he called “Zetland”) that:

“Not above forty or fifty years ago, every family had a brownie, or evil spirit, so called, which served them, to which they gave a sacrifice for his service; as when they churned their milk, they took a part thereof, and sprinkled every corner of the house with it, for Brownie’s use; likewise, when they brewed, they had a stone which they called ‘Brownie’s stane’, wherein there was a little hole into which they poured some wort for a sacrifice to Brownie. They also had some stacks of corn, which they called Brownie’s Stacks, which, though they were not bound with straw ropes, or in any way fenced as other stacks used to be, yet the greatest storm of wind was not able to blow away straw off them.”

Brownies seldom spoke with humans, but they held frequent and affectionate conversations with one another. They had general assemblies as well, usually held on a remote, rocky shore. In a certain district of the Scottish Highlands, “Peallaidh an Spùit” (Peallaidh of the Spout), “Stochdail a’ Chùirt”, and “Brùnaidh an Easain” (Brownie of the little waterfall) were names of note at those congresses. According to Scottish toponymyst William J. Watson, every stream in Breadalbane had an ùruisg once, and their king was Peallaidh. (Peallaidh’s name is preserved in “Obair Pheallaidh”, known in English as “Aberfeldy”.) It may be the case, that ùruisg was conflated with some water sprite, or that ùruisg were originally water sprites conflated with brownies.

Keanu Reeves: Người Hùng Cô Độc

Làm thế nào để yêu thương một thế giới đã vùi dập tàn nhẫn cùng cực đối với bạn? Nếu một ngày bạn bắt đầu muốn chán ghét và hận thù tất cả, xin hãy giành một phút để nhớ về Keanu Reeves.

Không ai xa lạ với vai diễn Neo trong bộ ba Matrix (Ma Trận) của chị em nhà Wachouski, bộ phim đã định nghĩa lại thể loại khoa học giả tưởng khi ra mắt vào năm 1999. Reeves đã được đính sao ở Đại Lộ Danh Vọng vào năm 2005.

Là một ngôi sao, nhưng anh sống rất kín tiếng. Ít trả lời phỏng vấn và không có tài khoản nào trên các mạng xã hội. Reeves chỉ trở thành chủ đề ở thế giới mạng vào năm 2010, khi phóng viên chụp được bức ảnh anh đang ngồi một mình ở ghế đá, tay cầm chiếc bánh sandwich với gương mặt buồn bã. Bức ảnh được đặt tên là “Sad Keanu” kéo theo trào lưu chế ảnh meme sôi động.

Nhưng những người nghiêm túc hơn đã tìm hiểu câu chuyện về anh. Bởi đó chính là gương mặt mà Reeves thể hiện trên màn ảnh, nơi người ta rất ít khi thấy anh cười. Và khi hiểu ra, họ đã rất xúc động. Cuộc đời anh, hơn cả những bộ phim bi kịch, là sự nối tiếp của mất mát và nỗi đau.

Reeves sinh ra trong một gia đình nghèo ở Lebanon, mà tên trước “Keanu” của anh, giống như dấu hiệu báo trước, có nghĩa là “làn gió lạnh thổi qua dãy núi”. Anh có một chị gái và một em trai. Cha anh, vốn là một nhà địa chất, đã bỏ rơi cả gia đình khi Reeves lên ba. Sau đó ông ta chuyển sang buôn bán heroin và vào tù ra khám nhiều lần. Reeves gặp ông lần cuối cùng vào năm 13 tuổi.

Mẹ anh, sau đó đã kết hôn với 3 người chồng khác, nhưng đều ly dị nhanh chóng. Reeves trải qua tuổi thơ của mình ở nhiều nơi, tùy theo ông chồng kế tiếp của mẹ, trước khi được ông bà nhận nuôi dưỡng ở Yorkville. Gia đình đổ vỡ là nguyên nhân dẫn đến tính cách nhút nhát ở thời trung học. Trong vòng 5 năm, anh học ở 4 trường trung học, trước khi từ bỏ. Reeves nói rằng anh không hợp với trường học, và vì “ngậm miệng mình lại quá thường xuyên.”

Nhờ một trong những bố dượng là đạo diễn tại Hollywood, Reeves có cơ hội được tham gia đóng phim từ rất sớm, ở tuổi lên 9. Sau khi bỏ học, anh đến Los Angeles sinh sống và tham gia đóng quảng cáo (bao gồm một clip cho Cocacola), phim ngắn và các vai nhỏ trên truyền hình. Sự nghiệp của anh cất cánh vào năm 1986, với vai chính trong bộ phim truyền hình River’s Edge, nói về một kẻ giết người tiếp cận và ảnh hưởng đến cuộc sống một nhóm thiếu niên.

Thanh mảnh, gương mặt dễ mến, lối diễn không quá đặc biệt nhưng dễ lấy cảm tình người xem, Reeves được xem như thần tượng mới của giới trẻ, giống như người bạn thân River Phoenix. Họ gặp nhau trên trường quay bộ phim độc lập được đánh giá cao My Own Pivate Idaho vào năm 1991. Ba năm sau, Speed đưa Keanu Reeves trở thành ngôi sao thực thụ.

Nhưng bi kịch cuộc đời anh chỉ vừa mới bắt đầu. Từng bước một đẩy anh vào cuộc sống của kẻ cô độc. Vì tất cả những người anh yêu thương đều lần lượt bị tước khỏi tay anh.

Đầu tiên là River Phoenix. Ngôi sao của Stand By Me chết vì sốc thuốc trên vỉa hè CLB The Viper Room phía Tây Hollywood, ở độ tuổi 23. Để diễn tả mối quan hệ của họ, Phoenix từng nói về Reeves “Tôi thích anh ấy. Anh ấy giống như anh trai tôi.” Còn Reeves từng nói thẳng với “cậu em nuôi” trong một cuộc phỏng vấn rằng “Tôi luôn yêu quí anh, River. River là bạn thân nhất của tôi và tôi không hề có nhiều bạn như thế.”

Trong những ngày tồi tệ trong đám tang người bạn, Reeves từng miêu tả cảm xúc của mình “Tất cả những gì tôi có thể nói là chưa từng cảm thấy thế này trong đời. Tôi rất buồn, và thứ gì đó còn nằm ngoài nỗi buồn bã. Tôi không biết đó là gì, tôi chỉ biết nức nở hàng giờ liền…”

Vết thương lòng ở khoảng thời gian đẹp nhất của tuổi trẻ không bao giờ lành. Nhưng dường như Reeves được an ủi khi gặp gỡ nữ diễn viên Jennifer Syme vào năm 1998. Họ yêu nhau say đắm, và Syme mang thai cô con gái đầu lòng một năm sau đó. Nhưng ông trời không buông tha Reeves. Ở tháng thứ 8, Syme đẻ non và mất đứa trẻ. Nỗi đau khiến nữ diễn viên lâm vào trầm cảm. 18 tháng sau, cô gặp phải tai nạn xe hơi và qua đời.

Nuốt nước mắt, Reeves chôn cất bạn gái anh ở cạnh con mình tại nghĩa trang Westwood Village ở Los Angeles. Anh trở nên tiều tụy, và từ đó tránh xa các mối quan hệ nam nữ. Cho đến tận bây giờ. Khi trả lời phỏng vấn tờ Parade Magazine, anh nói: “Nỗi đau thay đổi hình dạng, nhưng nó không bao giờ kết thúc.”

Vậy mà mọi thứ chưa dừng lại. Vài năm sau, chị gái anh bị chẩn đoán mắc bệnh bạch cầu và Reeves đã cùng chị chiến đấu với nó suốt một thập kỷ sau.

Nhưng cảm thương cho số phận của anh chỉ là một nửa lý do khiến người ta yêu mến và khâm phục Reeves. Lẽ thường khi quá nhiều bất hạnh ập đến, người ta sẽ bắt đầu đổ lỗi hoặc chán ghét cuộc sống, chán ghét con người. Reeves hoàn toàn ngược lại. Anh yêu thương họ.

Kiếm được rất nhiều tiền nhưng tiền bạc, hay danh vọng, là điều cuối cùng anh quan tâm đến. “Tiền bạc không có ý nghĩa gì với tôi. Tôi kiếm được rất nhiều tiền, nhưng tôi muốn tận hưởng cuộc sống thay vì lao đầu vào xây dựng tài khoản ngân hàng.” Anh sống giản dị, không đi xe hơi mà di chuyển bằng phương tiện công cộng, không mặc đồ hiệu, không ra vào những chỗ sang trọng. Anh ở khách sạn thường xuyên, thay vì nhà cố định, bởi lịch quay ở khắp thế giới. Thứ gắn bó với anh là chiếc vali với vài bộ quần áo đơn giản.

Nhưng anh là người đã trích ra 75 triệu đôla tiền lương kiếm được trong cả 3 phần Ma Trận, trong số hơn 110 triệu tổng cộng, để trả cho những người làm hiệu ứng đặc biệt. Nếu bạn chưa biết, thì đây là bộ phận bị bạc đãi nhất, trả công rẻ mạt ở Hollywood. Mỗi năm, đều có những đoàn người biểu tình trước cửa lễ trao giải Oscar. Vì anh thấy họ xứng đáng với điều đó.

Nếu ai đó nói rằng là do Reeves vẫn còn lại số tiền lớn, thì ở đầu thời kỳ đầu sự nghiệp, trong bộ phim The Devil’s Advocate, Reeves đã tự nói với nhà sản xuất cắt giảm hàng triệu đô trong số lương của mình để trả cho Al Pacino. Khi ấy, nam diễn viên gạo cội còn đắn đo với tiền lương và chưa muốn ký hợp đồng.

Đa phần số tiền anh kiếm được là để dành làm từ thiện. 70% tiền lương ở các phim sau này Reeves đã dành hết cho các tổ chức trị bệnh bạch cầu, là bệnh mà chị anh mắc phải. Anh lập nên một quỹ từ thiện để chữa bệnh ung thư, nhưng từ chối không để tên mình vào tên tổ chức, như nhiều diễn viên khác. Anh thường xuyên giúp đỡ những người mình gặp phải, hoàn toàn tự nhiên, mà không cần phải lên mặt báo hay mạng xã hội.

Người ta không thể biết Reeves đã giúp bao nhiêu người, chỉ thỉnh thoảng lại có một ai đó lên tiếng, như một tài khoản ở mạng Reddit chia sẻ:

“Một người bạn tôi làm việc dựng bối cảnh, không phải thiết kế, chỉ là một gã nghèo khó sắp xếp các thứ. Anh ấy làm việc trên trường quay phim Ma Trận và Keanu nghe thấy rằng gia đình anh ấy đang gặp khó khăn và tự trả thêm 20 ngàn đôla tiền thưởng Giáng Sinh để giúp đỡ. Anh ấy (Reeves) là người duy nhất trên trường quay muốn biết tên mọi người, người sẽ nói xin chào và thật sự có ý đó, và trò chuyện với tất cả như những người ngang hàng chứ không phải thấp kém hơn anh ấy chỉ vì họ làm việc dựng bối cảnh. Tôi chưa từng nghe ai nói rằng Keanu là kẻ xấu xa, anh ấy dường như là người tử tế nhất ở Hollywood.”

Người ta cũng thường thấy Keanu ngồi trò chuyện với những người vô gia cư, cùng họ ăn sáng, chia sẻ một điếu thuốc, hay cười đùa với họ. Như rất nhiều bức ảnh xúc động mà cánh phóng viên chụp được.

Vậy mà, người hùng Neo đang phải trải qua một cuộc sống cô độc, không hơi ấm gia đình, và thậm chí không có cả hạnh phúc. “Những người khác cần hạnh phúc để sống, tôi thì không,” anh nói. Trong năm 2010 mà bức ảnh meme buồn bã của anh tràn lan trên mạng, còn có một bức ảnh khác: Reeves đang kỷ niệm sinh nhật lần thứ 46, một mình, ở một góc ngoài nhà kho phục trang, với chiếc bánh ngọt được cắm chỉ một chiếc nến duy nhất, và một ly cà phê. May mắn rằng sau đó, có vài người lao công đã đến trò chuyện và chúc mừng anh.

Những người đau lòng trước bức ảnh đó đã tự chọn ngày 15/6 hàng năm là “Ngày an ủi Keanu”, dù không chính thức, và kỷ niệm trên fan-page Facebook. Trong dịp kỷ niệm đầu tiên của ngày lễ này, Reeves đã được tờ báo Anh nổi tiếng The Guardian phỏng vấn chia sẻ cảm xúc.

Ngoài tình cảm đó, điều an ủi mà Reeves đang có được, còn là bước tiến trong sự nghiệp với thành công của John Wick năm 2014. Bộ phim anh vào vai chính mình, một người đàn ông mất đi tất cả, người vợ anh yêu thương, và thậm chí cả con chó mà cô để lại.

Reeves đã trở thành tấm gương về lối sống được nhiều người ngưỡng mộ và học tập, là động lực để họ vượt qua những thời khắc tăm tối trong cuộc sống. Bởi anh đã trải qua nhiều nỗi đau hơn hầu hết mọi người, mà vẫn giữ được lòng tốt, lòng nhân ái và yêu thương con người. Bên cạnh đó là tinh thần làm việc chăm chỉ và chuyên nghiệp, Reeves đã tham gia 4 phim trong năm 2015 và tiếp tục 4 phim nữa trong năm 2016, một khối lượng đáng nể.

Bên cạnh là một người tử tế, Reeves còn là một người đàn ông đáng mơ ước với phụ nữ. Anh từng nói rằng: “Luôn là điều tuyệt vời được biết và hiểu người phụ nữ, với sự huyền bí và niềm vui và sự sâu sắc của họ. Nếu bạn có thể làm cho một người phụ nữ cười, bạn sẽ nhìn thấy điều đẹp đẽ nhất trên Trái Đất này.” Nhưng anh đang khiến nhiều người đau lòng khi không hề hẹn hò với bất kỳ ai từ sau cái chết của bạn gái và con gần 15 năm trước.

Anh chỉ tiếp tục sống, làm việc, và giúp đỡ người khác. Và khi một phóng viên hỏi rằng những mất mát đã thay đổi anh thế nào, Reeves trả lời: “Tôi không muốn trốn chạy khỏi cuộc sống, vì tôi biết vẻ đẹp của nó.”


Bài viết: Hoài Nam
Ảnh: Keanu Reeves trò chuyện và chia sẻ điếu thuốc với một người vô gia cư.

9

The Queen’s Amethyst Brooches

  1. The Kent Amethyst Demi-Parure - Top 4 images, Originally a personal piece of Queen Victoria’s mother, Princess Victoria, The Duchess of Kent. When she died, she left it to Victoria, therefore leaving it to The Crown. The most used part of this parure is the brooch without pendants. The center hexagonal amethyst is surrounded by a diamond sun ray on the bottom and scrolls and diamonds on top. Optional amethyst pendants can be worn below the brooch as seen in row 2 where the Queen is wearing dark purple. 
  2. Perth Bridge Opening Brooch - next 4 images, The brooch is described in Leslie Field’s The Queen’s Jewels as “a miniature flower bouquet with seven amethyst buds surrounded by white and yellow gold ferns and grasses, with a central group of twelve freshwater mauve-tinted pearls from the River Tay,  Included is an artist’s rendition above the black and white photo.
  3. Amethyst Bouquet Brooch - bottom 2 images, Often misidentified. It appears to be a bouquet of seven amethysts centering flowers with diamond petals and stems (description from Her Majesty’s Jewel Vault, blogspot)
2

Ghosts and Legends of Huntingtower Castle, Perth, Scotland

Huntingtower is said to be haunted by “Lady Greensleeves”, a young woman named Dorothea who was the daughter of the 1st Earl of Gowrie. Legend says that she was in love with a servant at the castle and that the two used to have clandestine meetings at night in the eastern tower, where the servants slept. One night the girl’s mother, the Countess, is supposed to have discovered what was going on and made her way across the bridge from the family’s quarters in the western tower to the eastern tower to catch the pair. Dorothea heard her mother’s footsteps on the bridge and, unable to return to the other tower by that route, made her way to the roof. Here she leapt from the tower to land safely on the battlements of the western tower and returned to her bed where she was soon discovered by her mother. The following day the girl and her lover eloped and no records exist to tell us what happened to them. To this day the gap between the towers is know as The Maiden’s Leap.

A number of sightings of the figure of a tall young woman in a green silk dress have been seen in and around Huntingtower over the years, usually at dusk but sometimes in full daylight. Her appearance is said to be an ill omen and a forewarning of some disaster to come. A traveler staying at Huntingtower in the 1930s is reported to have seen Lady Greensleeves in a corridor of the castle. The following day he resumed his journey to Fife and was drowned when he fell from the ferry taking him across the River Tay.

A second Huntingtower legend concerns St Conval’s Well, which is beside the road below the castle. The water from this well is meant to have the power to heal, but those who go to collect it must do so in silence: any word spoken on the outward or return journey renders the water useless. Those who go to fetch water are also supposed to leave a small token behind at the well, such as a coin or charm. The well is in good condition and to this day runs clear.

Huntingtower Castle was built in stages from the 15th century by the Clan Ruthven family and was known for several hundred years as the ‘House (or 'Place’) of Ruthven.’ It is located near the village of Huntingtower in Perth, Scotland.

More about Huntingtower Castle & more photos…

Happy Holidays to all of you!!! May you all have a wonderful time with your loved ones, full of love, joy, respect and prosperity. 

Thank you all so much for supporting the blog through another year and I hope we’ll be together next year just as well, celebrating Riv in the best way possible!  

This blog is one of the things I love most and I have no words to thank you enough for all the love shared and spread here during this year. <3</p>

I thank each one of you and wish you nothing but the best! May you share joyful memories, laughter and good cheer with your loved ones during this period. 

Lots of love, peace, light and River Phoenix to all of us! Today and always!

Keep the River forever flowing.

All the best, 
Tay. <3