synechococcus

5

Bioluminescent Invasion

In the Australian summer of 2008–2009, the shores of the Gippsland Lakes in Victoria were awash with an algae known as Noctiluca scintillans. A remarkable chain of events led to this never-seen-before occurence. In 2006, Victoria suffered from alpine bushfires that ravished over a million hectares for 69 days, including the catchment for the chain of Gippsland Lakes. Torrential rainfall followed the fires, causing a once-in-a-century flood that washed ash and nitrogen-rich soil from the bushfire into the lakes, increasing salinity and leading to an outbreak of the Synechococcus algae. This only gave the water a disconcerting greenish tinge, but soon a new species arose, Noctiluca Scintillans, which began to prosper by feeding on the Synechococcus. At night it produced a brilliant form of bioluminescence, glowing whenever the water was disturbed, such as when waves washed on the shore or ripples broke the surface. Phil Hart, a specialist in astrophotography and a long-time visitor to the lake, captured the amazing phenomenon.

Petrol fiyatlarının rekor üstüne rekor kırdığı günümüzde, araştırmacılardan iyi bir haber geldi. Bilim adamları yenilenebilir yakıta bir adım daha yaklaştıklarını açıkladılar.

BBC Focus dergisinde yer alan habere göre, yenilenebilir yakıt ihtiyacını karşılamanın en önemli adımı Minnesota Üniversitesi’nde görevli araştırma ekibi tarafından atıldı. Güneş ışığı, bakteri ve karbondioksit kullanarak bioyakıt yapılacak. Araştırmacılar karbondioksit elde etmek için bakteriyi kullanıyorlar ve bu bakteriyi yakıtın içinde işlenebilen bir maddeye dönüştürmeyi başardılar.

Süreç dünya okyanuslarında bolca bulunan Synechococcus isimli bakteriyle başlıyor. Fotosentetik olarak, bakteri güneş ışığından gelen enerjiyi kullanarak karbondioksiti şekere dönüştürüyor. Diğer bakteri olan Shewanella ise, bu şekerleri büyümesine yardımcı olmak için bunları tüketiyor. Bu şekerler gelişince yağ asitleri üretiliyor. Daha sonra Shewanella yağ asitlerini yakıta dönüştürülebilen ketona çeviriyor.

Karbondioksit iklim değişikliğine neden olduğu gerekçesiyle suçlu bulunurken, atmosferden karbondioksiti atmak için Synechococcus isimli bakteriyi kullanmak da çevremize oldukça faydalı. Fakat, karbondioksit yaşamın ve endüstrinin yan ürünü olduğundan beri her zaman taze bir destek oldu, ayrıca karbondioksit ücretsiz ve hiç bitmiyor.

Bakterinin nasıl keton ürettiği konusu üzerinde çalışan bilim adamları, araştırmaları konusunda kısa sürede büyük ilerleme kaydetmelerine rağmen bu yakıtın piyasaya sunulmasının yıllar alabileceğini de belirttiler.

2
People often ask us about the many different colored ponds in the San Francisco Bay Area. Here is a brief explanation: 

The multicolored ponds in the Bay Area are salt evaporation ponds, designed to produce salts from sea water. The seawater is fed into large ponds and water is drawn out through natural evaporation via the sun which allows the salt to be harvested. During the five years it takes for the bay water to mature into salt brine, it is moved from one evaporation pond to another.

Salt ponds range from blue green to deep magenta – colored naturally by the microorganisms that thrive as salt levels increase. The color indicates the salinity of the ponds and the type of microorganisms that’s breeding on it. Three microorganisms in particular, Synechococcus, Halobacteria, and Dunaliella, influence the color of salt ponds.

About midway through the pond system, the increased salinity promotes huge populations of tiny brine shrimp, which clarify the brine and darken it. The saltiest brine, or pickle, appears deep red, because Halobacteria take over and the hypersaline brine triggers a red pigment to form in the Dunaliella’s protoplasm. Read More at: http://www.amusingplanet.com/2012/06/multicolored-salt-ponds-at-san.html

Photo credit: Ariel view of salt ponds in San Francisco Bay by Chris Benton.