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Is anything tough enough to survive on Mars?

Researchers at the University of Arkansas recently took a step toward answering a question for the ages: Is there life on Mars? Answer: they can’t rule it out.

Two recent publications suggest that life, in the form of ancient, simple organisms called methanogens, could survive the harsh conditions found near the surface of Mars, and deep in its soils. Using methanogens to test for survivability is particularly relevant because scientists have detected their byproduct, methane, in the Martian atmosphere. On Earth, methane is strongly associated with organic matter, though there are non-organic sources of the gas, including volcanic eruptions.

Scientists aren’t yet sure what the presence of Martian methane means. But one possibility is that tenacious life flourishes on Mars despite the rocky soil, thin atmosphere and scarcity of liquid water.

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Duro ataque de un asesor de Le Pen contra Macron de cara a la segunda vuelta

Por Bate Felix y Sudip Kar-Gupta
PARÍS (Reuters) - El principal asesor de la líder de extrema derecha Marine Le Pen lanzó un duro ataque contra su oponente centrista Emmanuel Macron, favorito para derrotarla el 7 de mayo en la segunda vuelta de las elecciones presidenciales francesas, cuya campaña arrancó el lunes poco después de conocerse los resultados de la votación inicial.
Los mercados globales reaccionaron con alivio tras confirmarse los resultados de los comicios del domingo, que rompieron un patrón de sorpresas electorales liderados por la decisión de los británicos de abandonar la Unión Europea y la elección de Donald Trump como presidente de Estados Unidos.
El euro tocó brevemente máximos de cinco meses y las acciones europeas subían con fuerza ante la posibilidad de que Macron se haga con la presidencia en la segunda vuelta contra Le Pen, cuya promesa de deshacerse del euro y salir probablemente de la UE puso nerviosos a los mercados.
Mientras ambos bandos buscaban cortejar el apoyo de sus derrotados rivales para la crucial votación de mayo, la campaña de Le Pen atacó lo que consideran los puntos más débiles de Macron: su historial como banquero y su papel como ministro de Economía en el desacreditado Gobierno socialista saliente de François Hollande.
“Emmanuel no es un patriota. Vendió empresas nacionales. Criticó la cultura francesa”, dijo Florian Philippot, vicepresidente del Frente Nacional de Le Pen a BFM TV, destacando que ella y Macron tienen visiones completamente diferentes de Francia.
Philippot llamó “arrogante” al candidato centrista y ex banquero de inversión y dijo que en su discurso del domingo por la noche donde celebró su paso a la segunda vuelta del 7 de mayo “estaba hablando como si ya hubiera ganado”.
“Eso fue desdeñoso hacia el pueblo francés”, dijo Phillippot, quien destacó que las celebraciones por la victoria de Macron se realizaron en el lujoso restaurante parisino Rotonde.
Si bien Macron, de 39 años, es relativamente novato en la política y nunca ha ocupado cargos por elección popular, nuevas encuestas de opinión mostraron el domingo que ganaría fácilmente una segunda vuelta contra Le Pen, de 48 años.
Las cifras finales del Ministerio del Interior para la reñida primera vuelta dieron a Macron el 23,74 por ciento de los votos frente al 21,53 por ciento de Le Pen.
Una encuesta de Harris apunta a que Macron obtendría un 64 por ciento de los sufragios en la segunda vuelta, por un 36 por ciento de su oponente. Una encuesta de Ipsos/Sopra mostró una tendencia similar.
Le Pen intentará ahora evitar una repetición de lo ocurrido en 2002, cuando su padre y fundador del Frente Nacional, Jean-Marie Le Pen, pasó a segunda ronda en una inesperada votación, aunque perdió de forma humillante frente al presidente derechista Jacques Chirac.
Los analistas concuerdan en que las posibilidades de Le Pen para recortar la gran ventaja de Macron en las encuestas es presentarlo como parte de una elite alejada de los franceses ordinarios y sus problemas. Parte de esa estrategia consistiría en recordar a los votantes el pasado de Macron como banquero de inversión y ministro de Economía con Hollande.

Can we see a singularity, the most extreme object in the universe?

A team of scientists at the Tata Institute of Fundamental Research (TIFR), Mumbai, India, have found new ways to detect a bare or naked singularity, the most extreme object in the universe.

When the fuel of a very massive star is spent, it collapses due to its own gravitational pull and eventually becomes a very small region of arbitrarily high matter density, that is a`Singularity’, where the usual laws of physics may breakdown. If this singularity is hidden within an event horizon, which is an invisible closed surface from which nothing, not even light, can escape, then we call this object a black hole. In such a case, we cannot see the singularity and we do not need to bother about its effects. But what if the event horizon does not form? In fact, Einstein’s theory of general relativity does predict such a possibility when massive stars collapse at the end of their life-cycles. In this case, we are left with the tantalizing option of observing a naked singularity.

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Macron se aferra a la primera posición en la tensa carrera hacia el Elíseo

Por Sarah White y Sudip Kar-Gupta
PARÍS (Reuters) - El centrista Emmanuel Macron sigue siendo el favorito para ganar las elecciones presidenciales en Francia, según mostró un sondeo muy seguido el miércoles, aunque también reveló que la primera ronda de votación de este fin de semana sigue estando muy apretada.
    Cuatro candidatos siguen en liza para pasar a la segunda ronda dos semanas después del voto del próximo domingo. La primera ronda podría traer sorpresas de última hora dado que la tasa de abstención prevista y el grado de indecisión son altos.
La tumultuosa campaña electoral de Francia -marcada por resultados sorprendentes en las primarias de los dos principales partidos, el paso a un segundo plano de los que eran en principio favoritos y el ascenso del movimiento político independiente de Macron- se ha vuelto cada vez más tensa a medida que disminuye la brecha entre los candidatos.
Entre los inversores, el interés que despiertan los comicios es grande, ya que entre los dos cuatro candidatos hay dos contrarios a la UE y al euro.
Macron y la líder de extrema derecha, Marine Le Pen, han perdido fuerza en la campaña hacia la votación del domingo, pero se sigue esperando que ambos se clasifiquen para la segunda vuelta del 7 de mayo, con el centrista ganando en esa segunda ronda, según una encuesta a 11.601 personas realizada por Cevipof para el periódico Le Monde.
    Este sondeo es de los más completos entre un aluvión de encuestas competidoras que se publican a diario.
Le Pen, que ha insistido en la última semana en su mensaje principal sobre poner un freno a la inmigración, ha caído en 2,5 puntos porcentuales en intención de voto desde principios de abril hasta el 22,5 por ciento, mientras que Macron ha perdido 2 puntos porcentuales hasta el 23 por ciento en la primera ronda, dijo Cevipof.
    El candidato de extrema izquierda, Jean-Luc Mélenchon, en auge en las últimas semanas, tenía el 19 por ciento de intención de voto, según la misma encuesta, mientras que el líder conservador François Fillon, se recuperaba de un escándalo de nepotismo, situándose en el 19,5 por ciento.
    La abstención, un factor clave que aumenta la incertidumbre sobre el resultado de la primera ronda, se sitúa en el 28 por ciento, dijo Cevipof.
Todos las conclusiones de Cevipof se alinean con las recientes tendencias de otros sondeos que muestran que la carrera electoral está muy apretada.
La tasa de abstención está en línea con el nivel histórico de las elecciones de 2002, cuando el líder del Frente Nacional, Jean-Marie Le Pen, padre de Marine, logró pasar a segunda vuelta donde fue derrotado por el conservador Jacques Chirac.
Las preocupaciones por la seguridad ocupan un primer plano después de que dos hombres fuesen detenidos en Marsella el martes, ante la sospecha de que estuviesen planeando un ataque inminente con la campaña presidencial como objetivo.

LA FOTO DE FILLON EN EL VIDEO DE LOS ATACANTES
La Fiscalía de París dijo el martes que un vídeo vinculado a los dos detenidos e interceptado a principios de abril mostraba una ametralladora sobre una mesa, así como un diario que tenía en portada a uno de los candidatos presidenciales.
Una fuente próxima a la investigación dijo el miércoles que el candidato que aparecía en el recorte de periódico era Fillon.
La agencia de inteligencia interna de Francia había advertido de una amenaza a los principales contendientes, dijeron responsables de campaña.
Le Pen dijo en una entrevista radiofónica el miércoles que su equipo también había sido advertido de una amenaza y que habían entregado fotos de los sospechosos a su equipo de seguridad.