situationnists

This society is on its way to becoming, at all levels, more and more painfully ridiculous, until the time comes for its complete revolutionary reconstruction.
—  Editorial Notes: Once Again on Decomposition, Internationale Situationniste #6 (August 1961).

En bon amoureux du langage, j’affectionne tout particulièrement les mots que je ne connais pas. Il en existe – et pourtant des communs – dont la signification m’échappe encore. Saltimbanque, disruptif, arriviste, situationniste, magnanime. Je ne cherche surtout pas à les démystifier, ce sont des trésors d’ignorance. Peut-être faut-il chérir ce qui nous conserve légèrement en retrait de l’érudition. Mégalomanie m’a longtemps été étranger. Quelle déception, le jour où j’ai connu son sens, de m’apercevoir qu’il m’allait plutôt bien.

An Introduction to the Situationists by Jan D. Matthews

Introduction

Founding and History of the SI

The SI’s Theory

May 1968

Superseding the SI

Suggested Reading

The Situationist International (1957–1972) was a relatively small yet influential Paris-based group that had its origins in the avant garde artistic tradition. The situationists are best known for their radical political theory and their influence on the May 1968 student and worker revolts in France. The Situationist International (SI) published a journal called Internationale Situationniste (IS). Selections from the journal’s twelve issues have been translated and published by Ken Knabb as the Situationist International Anthology. The two other texts that are essential to an understanding of the SI’s theory areThe Society of the Spectacle by Guy Debord (the SI’s leading theorist throughout its existence) and The Revolution of Everyday Life by Raoul Vaneigem. Debord said of The Society of the Spectacle: “there have doubtless not been three books of social criticism of such importance in the last hundred years.” Debord was perhaps thinking of Marx’s Capital, the first volume of which was published in 1867, exactly 100 years prior to the publication of The Society of the Spectacle. While Debord was certainly not known for his modesty, many who are familiar with his book, including myself, are tempted to agree with him. The British anti-state communist journal Aufheben, for example, feels that while it may not be this century’s Capital, it is one of the few books that could make such a claim. Another situationist claim, made in 1964 in IS #9, is in many ways far grander: “Ours is the best effort toward getting out of the twentieth century.” This essay will inevitably present some of the grounds on which to judge the validity of this latter claim.

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30 novembre 1994 L’écrivain et cinéaste Guy Debord se suicide et laisse derrière lui une œuvre majeure dans la société française du vingtième siècle. Auteur de « La société du spectacle », paru en 1967, il fut aussi l’un des fondateurs de l’Internationale Situationniste en 1957. Sa pensée et celle de cette organisation proposaient un marxisme libertaire qui a fortement influencé mai 1968.

La promenade pourrait bien être une parfaite métaphore de l’art selon Filliou. Elle ne sait pas à l’avance ce qu’elle va être. Elle est l’affaire de tous. C’est une forme d’art pauvre et sans technique, qui ne demande aucun investissement, ne coûte rien, ne bâtit pas de pièces durables et se situe, dans le partage, hors du circuit habituel. C’est aussi l’art de la conversation. Les surréalistes, les situationnistes ont été familiers de de genre de pratique : rendez-vous, visite, ballade, hasard, dérive.
—  Pierre Tilman, Robert Filliou nationalité poète, les presses du réel, 2007