shakespeare-and-sons

Joel Kelly - Geneva. Performed at Shakespeare and Sons, Berlin. 15.4.14.

To celebrate getting 600 followers (THANK YOU!), I thought I’d share a brand new video. This is my poem Geneva, filmed at the fantastic Shakespeare and Sons bookstore, Berlin. Shot by my good friend Adam James Cooper. The link is below :

https://www.youtube.com/watch?v=Nwqfy2UgoLo
>

I was recently asked to design the tickets for Dan Savage’s latest book reading at Shakespeare and Sons. Of course I jumped at the chance, because, you know…. DAN SAVAGE.

Also, Shakespeare and Sons has to be one of the coziest little bookstores in Berlin. Worth visiting next time you’re in need of some quiet time. They even have a café and friendly staff.

The Book Ark

Because rents are low, because people love books, because Berliners love thrift, because winters are long, streets are wide and blocks are long, whatever. There are hundreds and hundreds of new and second-hand bookstores on Berlin streets. I’m talking independent ones, charming, quirky, and thoughtful ones. Walking in you feel like you are entering someone’s Dream. They serve coffee, tea, wine, beer, snacks–depends on the day. Hold events, feature bestsellers, the rarest of books, indie-press, out-of-print, weird, beautiful and pornographic.

We spend lots of time in bookstores here. 

The best English ones–Dialogue Books, Shakespeare & SonsSaint George’s and Marga Schoeller Bücherstub–are spread across the city. Marga Schoeller, in business since 1930, earned serious respect when she removed all Nazi literature from her shelves during Hitler’s reign. Twin brothers from England opened Saint George’s in 2003–and the selection is literary, heavy on British and American authors. And Sharmaine, a Londoner from the publishing world, well, she opened beautiful little Dialogue Books in 2009, with a carefully curated selection of books in translation and international literary fiction and non-fiction. Prenzlauer Berg’s newest English (and French) bookshop (2012) is an offshoot project of a Prague-based bookstore of the same name, and it is gorgeous.

I’m constantly surprised by the depth of books in this city–stuff I know I’d never find on the shelves of major Vancouver or Montreal bookstores. And the staff are knowledgeable, like enviably, deeply knowledgeable about books. The kind of knowledge that comes from hours spent reading and thinking and talking about books–you can feel it. They’re in love with their shops, the books, other book lovers. And so generous and warm, like they hope you’ll embark on their next great adventure or project with them. I guess having to work less and having cheaper rent and like-minded, educated, thoughtful people around can’t be too bad for a city’s literary life. I feel I’ve stepped back in time. I like it.

IN BERLIN/food/Shakespeare and Sons

Dziś postanowiłam wybrać się na lunch do kawiarni na Warschauer Straße, którą mijam często idąc rano do pracy. Shakespeare and Sons oferuje szeroki wybór tradycyjnie wypiekanych bajgli (są ręcznie robione, gotowane najpierw przez chwilę we wrzącej wodzie, a potem wsadzane do pieca). Do środka możecie zamówić m.in.: domowy serek z koperkiem, kozi ser i awokado czy serek Philadelphia i chutney z czerwonej cebuli. Ja próbowałam tego ostatniego - prawdziwe niebo w gębie! Na dodatek w tym samym, z jednej strony dość przytulnym, z drugiej po berlińsku minimalistycznym, wnętrzu, możecie poczytać książkę, gdyż zaraz obok miejsca, gdzie grillowany jest Twój pyszny bajgiel znajduje się też księgarnia!

Choć bajgle kojarzą mi się głównie z Nowym Jorkiem, okazuje się, że wywodzą się z Krakowa! Po raz pierwszy wspomniał o nich lingwista Leo Rosten, zapisując w 1610 roku, że bajgle ofiarowuje się kobietom, które właśnie urodziły dziecko. Samo słowo wywodzi się od 'beygal’ co w jidysz oznacza pierścień lub bransoletę. Najciekawszy fakt, który znalazłam zgłębiając swoją bajglową wiedzę, dotyczy bajgli… w kosmosie. Okazuje się, że 18 bajgli posypanych sezamem z jednej z najsłynniejszych piekarni w Montrealu wylądowało na Międzynarodowej Stacji Kosmicznej, zabrane tam przez astronautę NASA Gregory'ego Chamitoffa:) Choć bajgiel, którego dziś spożyłam na obiad nie wyszedł nigdy poza ziemską atmosferę, był doprawdy wyjątkowo smaczny;)

Warschauer Straße 74, Friedrichshain

www.finebagels.com