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Gian Lorenzo Bernini (Napoli 1598 – Roma 1680)

Fontana dei quattro fiumi

1648-51, Roma, Piazza Navona

Statue in marmo bianco, struttura in travertino, obelisco romano in granito; h totale 30 m

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A vorte ritorneno. E anfatti ecchime quane. Avevo detto che me pijiavo na pausa e così è stato, e così è, che nun ce vojo avè più ‘a scadenza de un post a settimana, come che dovessi da timbrà er cartellino (che c’è chi dovrebbe e nu ‘o fa, mannaggia a loro, ma io sto qua pe divertimme mica pe lavorà).

E dunque, siccome che v’aavevo promessa, ecco ‘a fontana dii quattro fiumi de Bernini. Si ve ricordate, Bernini era caduto in disgrazia cor papa Innocenzo X Pamphili coll’acca, pe via che era stato l’artista preferito der papa Urbano VIII Barberini coll’api, che ste du famije nun se poteveno vedè.

Senonchè, er papa Innocenzo eccetera eccetera, ciaveva na particolare ideuzza de abbellì Piazza Navona, pe er motivo non indifferente che er palazzo de famija suo affacciava appunto su ‘a suddetta piazza. E fece na gara pubblica, che tutti l’artisti de Roma poteveno presentà l’idea loro pe na bella fontana da piazzà ar centro, e ‘a mejo averebbe vinto. Tutti, tranne Bernini, che pe espressa volontà der papa era stato escluso d’aappalto, che sto Bernini ar papa je stava popo sui cojoni.

Ma Bernini, che come ar solito ce annava in puzza, ciaveva na bella idea paa fontanella, e che fece? Fece un modellino in argento e ‘o regalò aa cognata der papa, Olimpia. Quanno che er papa vide er modellino esclamò: “Anvedi, bello! Me piace! Vojo questo aho! Chi t’haa dato? Chi ‘ha fatto? Che ‘a firma nun ce sta”. E Olimpia “Eh, veramente ‘ha fatto er sor Bernini…” “Li mortè!” sbottò er papa (e subito pensò “mortacci tua Bernì, mo me devo puro annà a confessà”), “Te giuro je vorebbe menà a Bernini, però me possino cecamme sto modello è er mejo. Oramai l’ho detto e tocca che mantengo ‘a parola”. E diede a Bernini ‘a commissione daa fontana.

Mo nun se sa si è vero o leggenda, ma io v’ho detta comunque. E poi ce stanno mille antri significati nascosti e mille aneddoti, ma ve ne dico solo arcuni sinnò quii pochi che sò rimasti se ne vanno.

In pratica ‘e quattro statue sò i quattro fiumi che rappresenteno i quattro continenti (l’Australia l’aveveno pe puzza appena avvistata e ancora nu ‘a carcolaveno): er Danubio pe l’Europa, er Gange pe l’Asia, Er Nilo pe l’Africa e er Rio daa Plata p’Aamerica. E poi ce stanno vari simboli pe ‘e varie parti der monno, tipo cavallo pe l’Europa, leone pe l’Africa, e na specie de misto tra un coccordillo, n’armadillo e Paperino p’Aamerica. E in cima, tanto pe strafà, Bernini cià piazzato ‘n obelisco, come cilieggina su ‘a torta, in bilico su i quattro bracci de sta specie de grotta, come a dì “sò bravo o nun sò bravo?”

E infine se dice che mentre Bernini stava a fà ‘a fontana, Boromini, er rivale suo, stava a costruì ‘a chiesa de fronte, Sant’Agnese; e se dice che pe sto motivo er Rio daa Plata arza er braccio come a dì “Bada che cade!”, mentre er Nilo addirittura se copre ’a faccia co un cencio pe nun vedella da quant’era brutta. Ma nun è vero, de questo semo sicuri. E in reartà ‘a testa der Nilo è velata perché ‘e sorgenti der Nilo ancora nun se conosceveno, che ce provareno poi in tanti a trovalle compreso er dottor Livingstone suppongo e infine pare l’abbieno scoperte i tedeschi ma ‘a questione è ancora dibattuta quinni vedete che c’è ancora tanto da studià ar monno.

E ve rilascio, ma no pe sempre. E soprattutto restate in campana e nun m’abbandonate, che potrebbero essece presto dee belle novità, e nun ve dico gnent’antro pe nun rovinà ‘a saspens.

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Carl Andre ・ Robert Barry ・ Douglas Huebler ・ Joseph Kosuth ・ Sol LeWitt ・ Robert Morris ・ Lawrence Weiner (also known as the ‘Xerox Book’), Stedelijk Museum Amsterdam / De Appel arts centre / Stichting Egress Foundation, 2015

/ Originally published by Siegelaub/Wendler in 1968. Republished in December 2015 on the occasion of the exhibition Seth Siegelaub: Beyond Conceptual Art at the Stedelijk Museum Amsterdam /

The Xerox Book at Paula Cooper Gallery, September 12 – December 17, 2015 /