pulp exploitation

Mutsuki, Gratuity, and Violence

Mutsuki’s behavior is shocking to say the least. There’s been a lot of speculation made of exactly why his character made the turn it did from introduction to this point. I’m going to attempt to give my own personal interpretation, on putting together an arc for Mutsuki, and what point Ishida intends thematically by bringing out Mutsuki’s violent side the way he did. Note, this meta is almost entirely about violence, so besides spare mentions of torso the sexual aspect of Mutsuki’s character are not going to be explored. I’ll do that in a later post.

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On Joey Claire’s sexuality.

I am, maybe, the last person who should be saying this, but it needs to be said. If someone did say it earlier and better than I did and I just missed it–which happens with disturbing frequency–please let me know and I’ll, IDK, probably just reblog it or something.

The simple fact of the matter is that lesbians and bisexual women both suffer from erasure, and in both cases it often takes the form of their characters being transformed into the other. Bisexuals are often not even acknowledged as existing, and there’s a whole goddamned history of pulp lesbian exploitation novels that end with the protagonists dead or in relationships with men, followed on the heels by “sexuality is fluid uwu”–

Basically, both sides have good reason to be hungry for more, better representation, and to react poorly when they perceive it as being taken away from them. I’m way too fucking male and straight to be telling you how to solve this (and have no clue regardless), but acknowledging that both sides have valid reasons to feel the way they do is usually the first step in these sorts of situations (you know, those situations where…both sides have valid reasons for feeling they way they do). Y’all are going to be chasing after the same characters most of the time; you’d better find some way to deal with that situation without being at each other’s throats lest you forget that the real enemy is…well, people like me, frankly.

Anyway. Joey Claire. All we actually know about her sexuality is that she’s not straight and not asexual. We know she likes girls; whether or not she likes boys is, at this point, unclear. The first piece of evidence that she does (the password) could easily be the behavior of a closeted person (”I don’t feel like vomiting every time I think about touching him–it must be true love!”) and the second (the narrative seeming to set up a relationship between her and Xefros) would be more convincing if this wasn’t a fucking Homestuck spin-off–Andrew Hussie loves setting things up and then laughing at us when he subverts them.

In short: both headcanons are valid, but be aware that they are only headcanons; nothing is certain until the last act drops, and probably won’t be even then.

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“Captain America: The Winter Soldier” (2014)

Steve Rogers, el Capitán América (Chris Evans), se ha convertido en un valioso operativo de S.H.I.E.L.D. pero no acaba de amoldarse a los métodos de la agencia de espionaje. Ni las explicaciones del Director Nick Fury (Samuel L. Jackson) ni las del Secretario Alexander Pierce (Robert Redford) parecen convencerlo de que está haciendo lo correcto. El Capi no tardará en descubir traidores dentro de la propia S.H.I.E.L.D. y se verá perseguido por sus antiguos aliados. Contando con pocos apoyos, entre ellos Natasha Romanoff, la Viuda Negra (Scarlett Johansson), y Sam Wilson, Falcon (Anthony Mackie), tratará de detener a sus enemigos, en especial al Soldado (de) Invierno, un peligroso asesino al que Steve conoce…

Tercera película de la llamada Fase 2 de Marvel Studios y posiblemente la más conseguida, tras la excesivamente juguetona “Iron Man 3” y la deslavazada “Thor: El Mundo Oscuro”. Dicho esto caben muchos matices ya que como es habitual en las películas de la productora la irregularidad, con aciertos y fallos, campa a sus anchas.

Dirigen el filme los hermanos Russo, Anthony  y Joe, abonados a la comedia (Bienvenidos a Collinwood, Tú, yo y ahora… Dupree o Community) aunque irónicamente las concesiones al humor son menores en una trama plagada de acción. El guión corre a cargo de los responsables de la primera parte de las aventuras del Capi, es decir Christopher Markus y Stephen McFeely, que cambian de registro. Si en Capitán América: El primer vengador optaban por una aventura retro, camp, pulp y exploit (todo junto), aquí, sin olvidar el contexto superheroico en el que deben moverse, se abonan al thriller conspiranoico heredero de la trilogía de Jason Bourne, algo que se agradece. En un mundo globalizado como éste buscar amenazas en grupos antisistema o naciones enemigas parece trasnochado. La verdadera amenaza radica en las manzanas podridas que tenemos en nuestro propio cesto. 

¿Lo negativo?

-Una historia que a pesar de ser más rotunda de lo habitual en los filmes de Marvel Studios, se deshincha paulatinamente y cae en lo previsible

-Cierta incapacidad para desarrollar adecuadamente a los personajes: Molesta especialmente que no se detengan lo suficiente en el Winter Soldier del título.

¿Puntos a favor?

-Unas secuencias de acción bien resueltas a pesar de que la película sigue la moda del plano desencuadrado y montaje acelerado. Afortunadamente todo resulta comprensible y ver al Capi, a la Viuda y a Falcon en acción es una gozada. 

-Se agradece que al final no hagan tabula rasa (y hasta aquí puedo leer…).

-Como era esperable, el aficionado se encontrará una buena cantidad de referencias que tanto relacionan este filme con los anteriores como preparan el camino para los que vendrán.

En pocas palabras, estamos ante una película resuelta con oficio pero por momentos demasiado genérica y poco innovadora. Siendo conscientes de que va a ser difícil que nos ofrezcan una obra maestra por los menos celebremos que ésta se muestra respetuosa con el material original y que no presenta tantas aristas como las que le precedieron.

Finalmente si queréis profundizar en las tramas abiertas en esta historia podéis acercaros a los cómics en los que se basa. Apuntad: Nick Fury vs S.H.I.E.L.D. de Bob Harras, Guerreros Secretos de Jonathan Hickman y Capitán América de Ed Brubaker.