*Art advice by Joe Madureira*

Hey Friends!

Last week, Joe Madureira published through his facebook page a very enthusiastic and sincere opinion addressed to every single aspiring artist out there. As you well know, we’ve worked with Joe in the past, coloring his first issues for Marvel's Avenging Spider-man and we felt that his message was so honest and useful that we immediately asked him for his permission to publish it in our blog. Joe is definitely one of the most passionate artists in the industry, you can tell just by looking even at the smallest elements across his pages and covers, there’s a special care consistently put in favor of a very singular and unique style. We believe in many of the things he says and we know for sure that they will motivate more than one to put their work and energy in the right direction.

Without further ado, we leave you with the amazing Joe Madureira…

Do you really want to be an artist? Or a successful working professional?

Believe it or not there is a difference. I’m not usually a soapbox type guy, I don’t like instructing people, and I think I’m a terrible teacher. But hey, it’s Friday and I’m in a strange mood. So here goes:

I’ve noticed that a good number of my fans happen to be aspiring artists themselves. This is for all you guys. I get asked constantly: “Where should I go to school?” “What classes should I take?” “What should I study for anatomy?” “What pencils and paper do you use?” “Should I be working digitally now instead of traditionally?” “How do I fix my poses? Learn composition? Perspective?” “When am I going to develop my own style?” “Who were your influences?” “Teach me how to draw hands!” The list goes on…
Here’s the deal. All of that stuff *is* important, and it may nudge you in the right direction. A lot of it you will discover for yourself. What works best for one person doesn’t work for another. That’s the beauty of art. It’s personal. It’s discovery. DON’T WORRY ABOUT ALL THAT CRAP!

Instead I’m going to answer the questions that you *SHOULD* be asking, but aren’t. These are things that have only recently occurred to me, after doing this for 20+ years. These things seem so obvious, but apparently they elude a lot of people, because I am surprised at how many ridiculously talented artists are ‘failing’ professionally. Or just unhappy. The beauty of what I’m about to tell you is that it doesn’t matter what field you’re in or what your art style is.

In no particular order:

1) Do what you love. If you are passionate about what you’re doing, it shows. If you’re having fun, it shows. If you’re bored, IT SHOWS. Some guys are able to work on stuff they have zero interest in, and still pull off great work, but I find that when I do this my motivation takes a huge hit. And Motivation is key. Money is not a great motivator. It’s temporary like everything else. And honestly, I’ve gotten paid the most money for some of the shittiest work I have ever done. That may sound awesome, but it’s not. And here’s why…

2) You MUST stay Excited and Motivated. Have you noticed that there are days you can’t draw a god damned thing? And some days you feel like you can draw anything? It’s 4am but you don’t notice because you are in the ZONE. Your hand is racing ahead of your mind and you can do no wrong?! Maybe it’s some new paper you got. Or a new program you’ve been wanting to try out. Or you just found some amazing shit on DeviantArt, or watched some movie that just makes you want to run straight to your board. This relates to the above because while it is possible to involve yourself in projects you aren’t excited about—maybe you need the cash, or think it will look good on your resume, whatever it is—it’s not going to last. You need to stay fresh. Expose yourself to new things. New techniques. You should be getting tired of your own shit on a fairly regular basis. Otherwise other people will.


3) Check your Ego. If you think you’re the shit, you’re already doomed. You may be really, really good at what you do, but there’s someone better. Sorry. There’s always plenty to learn, even for us old dogs. So when I meet young upstarts who have this sense of entitlement, or a know-it-all attitude, I just have to laugh. Some of the biggest egos I’ve ever witnessed were from people who have accomplished the least. Meanwhile, most guys who are supremely talented AND successful, and have EARNED the RIGHT to have an ego and throw their weight around, don’t. Why is that? It’s because…

4) Relationships are important. This may be one of the biggest lessons I’ve had to learn. Early on, I didn’t value my relationships with people. Creatively or otherwise. I felt like I didn’t need anyone’s help and I could figure everything out on my own. Let’s face it, many of us become artists because we are reclusive, social misfits. We’d rather stay inside and draw shit than go outside and play. We like to live inside our own minds. Why not?! It’s awesome in there! And sometimes we don’t want to let other people in. But like I said—you can’t do it alone. I can honestly say that as much as I try to stay current, as much as I try to push my work and draw kick ass shit that will excite people, I would not be where I am today if it weren’t for all the other people I’ve met and learned from along the way. Guys who pulled strings for me. Took risks on me. Believed I was the right guy for the job. You need to manage your relationships. You need to network, and meet people. Drawing comics is still a pretty good place for reclusive types—but if you want to work in big studios—Making games, Films, animation, basically any other type of job on the planet, you’d better start making some connections. Be likeable. Be professional. That doesn’t mean be an opportunistic ladder climber. Fake people lose in the end. Be yourself, but be professional. It’s no secret that when people are hiring, our first instinct is to bring in people we know. It’s human nature. I don’t like unknowns, even if their portfolio is awesome. If we have a mutual connection, if they have great things to say about you, you’re in. If you have AMAZING artwork to show, and I call your last employer and they tell me what a pain in the ass you are to work with, you’re done. Talent and skill only get you so far. I am literally amazed at how often I meet guys that are total assholes and think they are going to get anywhere.

5) Here’s the BIG ONE. The greatest obstacle you will ever have to overcome IS YOURSELF. And the Fear that you are creating in your own head. Stay positive. Stop defeating yourself. There are artists I know that are so damn good they make me pee my pants. I look up to these mofos. I study their shit and I want to draw like them. And they are almost NEVER working on their DREAM project. And—big surprise, they aren’t happy in their job. “Why NOT?! WTF is WRONG WITH YOU?!” is usually my reaction. And the answer is almost always “The market isn’t great right now” “Other stories/games/comics like mine don’t do very well” “The shit that’s hot right now is nothing like mine, It’s just going to fail.” “I’m not sure I’m good enough.” “I need the money.” “Too Risky.” “I tried it before and failed. ” It doesn’t matter what words they use, they are afraid for one reason or another. I know. I’ve been there. 

But here’s the deal. YOU NEED TO TAKE RISKS. Guess what? YOU ARE MOST LIKELY GOING TO FAIL. If you want it—REALLY want it, that won’t stop you. You will learn A LOT. My good friend Tim constantly jokes about how I jump out of planes without a parachute and worry about the landing on the way down. You may think that I’m lucky, that it’s easy for me to say because I’m already successful, that I’m in a different situation than you all are. But it’s not true. Risk is risk, no matter what level you’re at. If you’re already successful, you just take even bigger risks. But they never go away. Everything in life is Risk vs. Reward. Not just in your career. LIFE. You’d better get used to it.

I didn’t know what the hell I was doing when I got into comics. I left the #1 selling book at the time ( Uncanny X-men ) to work on Battle Chasers during a time when ‘Conan’ was about the only fantasy comic people knew. And no one was buying it. I wanted to work in games, so I started a game company. I had NO IDEA WTF I was doing. I just wanted it, really bad. We tanked. It failed. No big surprise. But the people I worked with got hired elsewhere and rehired me. I started ANOTHER game Company. We had 4 people and a dream, and some publishers wouldn’t even meet with us, because their ‘next gen console’ teams had 90+ people on them. I literally got hung up on. “Stick to handheld games, it’s smaller, maybe you can handle that…” one MAJOR publisher told us. I don’t blame them. But we didn’t let it stop us. Thank god we didn’t listen to them. Vigil was born. Darksiders happened, AND we got to make a sequel. It stands shoulder to shoulder with the best games in the industry, and the most elite and experienced game dev studios in the world. How is that possible?!!! Hardly any of us had even worked on a console game before. I’ll be honest, I was thinking we would fail the whole time. I just didn’t care. If I had to play the odds on this one, I’d bet against us.

Why am I telling you all this shit? This is not me patting myself on the back. It’s just stuff that has somehow only dawned on me recently when it’s been staring me in the face for so long. I feel like I need to wake you guys up!!! I’ve been limiting myself. I’ve gotten afraid. I’ve taken less risks. I saw my career going places I didn’t want to go. I wasn’t happy and I wasn’t excited. And I’ve realized, that all that stuff I just talked about is the reason I am where I am today. Not because I have a manga style, or I draw cool hands, or there’s energy in my drawings, or all the other things people rattle off to me. There are other guys that do all that same shit, and do it better. And amazingly, those same guys constantly tell me “Man, I wish I could do what you are doing.” “SO DO IT!!!!!” PLEASE listen to me—because I want you guys to make it. I want to look to one of you people for inspiration some day when it’s 2am and I need to keep drawing. Stop worrying about all the other stuff—the pencils, the paper, the anatomy, all that shit. It will only get you so far. You’ve already got most of what you need. I hope this helps some people. From the bottom of my heart, thank you for all the support over the years. You are all one of the greatest motivating forces in my life and my career. Sappy but true. Ok, let’s go draw some shit!!!

Y volvemos con los Oldies Mondays ahora con esto que nos trae el buen Dono ( [link] ) Una de las páginas que coloreó para el Avenging Spiderman #1 ilustrado por Joe madureira.

En esta ocasión Spidermán hace equipo junto a Rulk para llevar a cabo una misión en la ciudad subterranea de los moloids.

¿Cuál crees que ha sido el mejor dúo integrado por Spiderman?

Avenging Spiderman #1 pg14 by ~protobunker

*Consejos de arte de Joe Madureira*

Saludos amigos,

La semana pasada, Joe Madureira publicó a través de su página en facebook una entusiasta y sincera opinión dirigida a todos los artistas aspirantes allá afuera. Como bien saben, hemos trabajado con Joe anteriormente en los primeros números de Avenging Spider-man para Marvel y su mensaje nos pareció tan honesto y útil que le pedimos de inmediato su permiso para traducirlo y publicarlo en nuestro blog. Joe es uno de los artistas más apasionados en la industria, y esto puedes apreciarlo hasta en el más mínimo detalle de sus páginas y portadas, que muestran un cuidado y un cariño a una estética y estilo muy bien definido. Creemos en muchas de las cosas que menciona y sabemos que motivarán a más de uno para poner su trabajo y empeño en la dirección correcta.

Sin más preámbulos, los dejamos con el tremendo Joe Madureira

¿De verdad quieres ser un artista? ¿O quieres ser un profesional exitoso?

Lo creas o no, hay una diferencia. Normalmente soy alguien muy reservado, no me gusta instruir a la gente y creo que soy un mal profesor. Pero bueno, es viernes y estoy de un humor extraño, así que aquí va:

Me he dado cuenta de que un buen número de mis fans resultan ser aspirantes a artistas. Esto es para todos ustedes. Me preguntan constantemente: “¿A qué escuela debo asistir?” “¿Qué clases debo tomar” “¿Debo estudiar anatomía?” “¿Qué lápices y papel usas” “¿Debería trabajar digitalmente en lugar de tradicionalmente? ”“¿Cómo puedo arreglar mis poses?“ “¿Cómo aprendo composición y perspectiva?” “¿Cuándo voy a desarrollar mi propio estilo?” “¿Quiénes fueron tus influencias?” “¡Enséñame cómo dibujar las manos!” Y la lista sigue …

Este es el trato. Todas esas cosas *son* importantes, y tomarlas en cuenta te llevará en la dirección correcta. Mucho de esto lo puedes descubrir por ti mismo. Lo que funciona bien para una persona puede no funcionar para otra. Esa es la belleza del arte; es personal, es descubrimiento. ¡No te preocupes por toda esa basura!

En lugar de eso voy a responder a las preguntas que deberías hacer, pero no lo haces. Estas son las cosas que han se me han ocurrido recientemente, después de hacer esto durante 20 años. Estas cosas parecen tan obvias, pero al parecer se nos escapan a mucha gente, porque me sorprende  la cantidad de artistas ridículamente talentosos que fracasan profesionalmente o simplemente son infelices. La belleza de lo que voy a decir es que no importa en qué campo estés o el estilo de arte que manejes.

Sin ningún orden en particular: 

1) Haz lo que amas.

Si eres apasionado por lo que haces, se nota. Si te estás divirtiendo, se nota. Si estás aburrido, se nota. Algunos son capaces de trabajar en cosas en las que tienen cero interés y aún así lograr un gran trabajo, pero me parece que cuando se hace de esta manera la motivación sufre un gran golpe. Y la motivación es un punto clave. El dinero no es un gran motivador. Es temporal, como todo lo demás. Y sinceramente, me han pagado más dinero por algunos de los peores trabajos que he hecho. Esto puede sonar increíble, pero no lo es. Y aquí está el porqué … 

2) Debes de mantenerte emocionado y motivado.

¿Has notado que hay días en que no puedes dibujar ni una maldita cosa y algunos días sientes que puedes dibujarlo todo? Son las 4 a.m., pero no te das cuenta porque estás en tu zona. ¡¿Tu mano se acelera por delante de tu mente y nada sale mal?! Tal vez es un nuevo papel que tienes o un nuevo programa que has estado esperando para probar. Acabas de encontrar algo increíblemente inspirador  en DeviantArt, o visto alguna película que te provoca las ganas de correr directamente a tu restirador. Esto se relaciona con lo anterior, porque si bien es posible involucrarse en proyectos en los que no estas entusiasmado (tal vez usted necesites el dinero, o piensa que se verá bien en tu CV) sea cual sea la razón no durará. Necesitas mantenerte fresco. Exponte a cosas nuevas. Nuevas técnicas. Te debes cansar de lo que haces regularmente, de lo contrario los demás lo harán.


3) Cuidado con tu Ego.

Si crees que eres el mejor, ya vas mal. Puede ser muy, muy bueno en lo que haces, pero hay alguien mejor. Lo siento. Siempre hay mucho que aprender, incluso para nosotros los que ya llevamos tiempo en esto. Así que cuando me encuentro con jóvenes advenedizos con esta actitud arrogante, o de un sabelotodo, sólo me queda reír. Algunos de los más grandes egos de los cuales he sido testigo eran de personas que han logrado lo más mínimo. Mientras tanto, la mayoría de los que son sumamente talentosos y exitosos, y se han ganado el derecho a tener un ego y pavonearse no lo hacen. ¿Por qué es esto? Porque …


4) Las relaciones son importantes.

Esta puede ser una de las lecciones más importantes que he tenido que aprender. Al principio, yo no valoraba mis relaciones con la gente. Creativamente o de otra manera. Me sentía como si no necesitara la ayuda de nadie y que podía resolverlo todo por mi cuenta. Seamos realistas, muchos de nosotros nos convertimos en artistas porque somos solitarios, inadaptados sociales. Nos quedábamos en casa y dibujamos en vez de salir a jugar. Nos gusta vivir dentro de nuestras propias mentes. ¿Por qué no? ¡Es increíble allí! Y a veces no queremos dejar que otras personas entren, pero como he dicho, no lo podemos hacer solos. Honestamente puedo decir que trato de estar al día, trato de llevar mi trabajo hacia adelante y dibujar delicias visuales para la gente, pero yo no estaría donde estoy hoy si no fuera por las demás personas que he conocido y de las cuales he aprendido a lo largo del camino. La gente que movío su influencia por mí, quienes tomaron riesgos conmigo, creían que yo era el sujeto adecuado para el trabajo. Debes administrar tus relaciones. Es necesario conocer a gente tanto en la red como afuera. Dibujar cómics sigue siendo un buen lugar para los tipos solitarios, pero si quieres trabajar en los estudios importantes, tomando decisiones, haciendo proyectos para películas, animaciones, juegos, etc. Básicamente cualquier otro tipo de trabajo en el planeta, es mejor empezar a hacer algunas conexiones. Se agradable. Hay que ser profesional. Eso no quiere decir ser un escalador oportunista. La gente falsa pierde al final. Sé tú mismo, pero sé profesional. No es ningún secreto que cuando las personas están contratando, nuestro primer instinto es traer a la gente que conocemos. Es la naturaleza humana. No me gustan los desconocidos, incluso si su portafolio es impresionante. Si tenemos una conexión mutua, si tienen cosas buenas que decir acerca de ti, estarás dentro. Si tienes obras de arte increíbles para mostrar, pero al llamar a tu último empleador me cuenta la pesadilla que pasó al trabajar contigo, estas acabado. Talento y habilidad no te llevan tan lejos. Estoy literalmente asombrado de cómo a menudo me encuentro con chicos que son idiotas totales y piensan que van a llegar a la cima. 


5) Este es el IMPORTANTE.

El mayor obstáculo que tendrás que superar es a ti mismo. Y el miedo que se crea en tu propia cabeza. Mantén una actitud positiva. Deja de derrotarte a ti mismo. Hay artistas que conozco que son tan buenos en lo que hacen que me dejan anonadado. De verdad los admiro. Estudio sus trabajos y quiero dibujar como ellos. Y ellos rara vez están trabajando en su proyecto anhelado. Y ¡oh! sorpresa, no son felices con su trabajo. ¡¿Por qué es esto?! ¿Qué es lo que pasa? Esa suele ser mi reacción. Y la respuesta es casi siempre “El mercado no es el mejor en este momento.” “Otras historias / juegos / cómics como lo mío no llegan al éxito.” “Lo que ahorita está en auge no es nada parecido a lo mío, probablemente sea un fracaso.” “No estoy seguro de que soy lo suficientemente bueno.” "Necesito el dinero.” “Es demasiado arriesgado.” “Lo he probado antes y fallé.” No importan las palabras que utilicen, tienen miedo por una razón u otra. Yo he estado allí.

Pero el asunto es así. Es necesario tomar riesgos. ¿Sabes una cosa? Es muy probable que las primeras veces fracases. Si tú lo deseas, si realmente lo quieres, nada podrá detenerte. Aprenderás mucho. Mi buen amigo Tim bromea constantemente sobre cómo yo suelo saltar de aviones sin paracaídas y sin preocupación sobre el aterrizaje. Puedes pensar que tengo suerte, que es fácil para mí decirlo porque yo ya logré el éxito, que estoy en una situación diferente a la de todos ustedes. Pero no es cierto. El riesgo es el riesgo, no importa en qué nivel estés. Si ya tienes éxito, llegará el día en que tengas que tomar riesgos aún mayores. Éstos nunca desaparecen. Todo en la vida es riesgo y recompensa. No sólo en tu carrera si no en tu vida. Será mejor que te acostumbres a ello.


Yo no sabía qué diablos estaba haciendo cuando me metí en los cómics. Dejé el libro # 1 en ventas en el momento (Uncanny X-men) para trabajar en Battle Chasers en un momento en que ‘Conan’ era el único comic de fantasía conocido. Y nadie se lo creía. Yo quería trabajar en los juegos, así que comencé una compañía de juegos.  No tenía idea de en que me estaba metiendo. Sólo realmente lo deseaba. Fracasamos. No fue la gran sorpresa. Pero la gente con quien trabajé consiguieron ser contratados a en otros lugares y ellos me contrataron de nuevo. Empecé en otra compañía de juegos. Éramos cuatro personas y un sueño, y algunas desarrolladoras ni siquiera querían saber de nosotros porque los equipos de su consola de próxima generación tenían noventa ó más personas trabajando en ellos. Literalmente, me colgaban el teléfono. “Continua con lo que conoces, tal vez si puedas manejar eso …” nos dijo uno de los desarrolladores más importantes. Yo no los culpo. Pero no dejamos que eso nos detuviera. Gracias a Dios que no escuchamos. Vigil nació. Darksiders también, y llegamos a hacer una secuela. Se encuentra codo a codo con los mejores juegos de la industria, y los estudios de videojuegos de élite y con reconocimiento mundial. ¿Cómo es eso posible?! Casi ninguno de nosotros había trabajado en un videojuego antes. Voy a ser honesto, yo estaba pensando que íbamos a fallar todo el tiempo. Pero no me importaba. Si tuviera que arriesgarme en este caso, hubiera apostado en nuestra contra.


¿Por qué te estoy contando toda esto? Esto no lo hago por darme palmadas en la espalda. Son sólo las cosas que de alguna manera se me han ocurrido ahora, pero han estado en mi cara durante mucho tiempo. ¡Siento que tengo que despertarlos! Me he estado limitando. Me ha dado miedo. He tomado menos riesgos. Ví mi carrera ir a lugares a los que no quería llegar. No era feliz y no estaba emocionado y me he dado cuenta de que todas esas cosas que acabo de decir son la razón por la que estoy donde estoy ahora. No porque tenga un estilo manga, o que dibujo manos con facilidad, o por la energía de mis dibujos, o todas las otras cosas que la gente dice de mí. Hay otros que hacen todo lo que yo hago y lo hacen mejor. Y, sorprendentemente, ellos mismos siempre me dicen: “Hombre, me gustaría poder hacer lo que tu estás haciendo. ¡¡¡Hazlo!!! Por favor, escúchame, porque yo quiero que lo tengas todo para hacerlo. Quiero poder buscarlos a ustedes en busca de inspiración algún día cuando a las 2am y tenga que seguir dibujando. Deja de preocuparte por todo lo demás “los lápices, el papel, la anatomía, todo eso.” No te van a hacer llegar muy lejos. Tú ya tienes casi todo lo que necesitas. Espero que esto ayude a algunas personas. Desde el fondo de mi corazón, gracias por todo el apoyo durante estos años. Todos ustedes son una de las grandes motivaciones en mi vida y mi carrera. Ñoño pero cierto. Ok, pongámonos a producir ¡AHORA!