pigmeler

Ota Benga

    Kongo'da bir baskında yakalanan 23 yaşındaki Ota Benga, ABD'de sergilenmek için “yabaniler” arayan bir grup Kuzey Amerika'lı misyoner-kaşiflerin eline düşmüştür. 1904'te Ota ve onun gibi pigmeler, gemilerle getirilip buradaki Dünya Fuarı'nda sergilenmiştir. Yüzlerce insan dünyanın diğer ucundan gelen bu yerlileri, özgün giysileri içinde görmek için fuar yerine akın etti. Fuar, düzenleyiciler için gayet başarılı geçti ve hayatta kalan pigmeler, yaşadıkları topraklara geri gönderildi. Onları getiren girişimci-misyoner de Kongo'ya geri döndü ve Ota'nın da yardımıyla Amerikan Doğal Tarih Müzesi'ne satmak üzere yerlilere ait eserler topladı. 1906 yılında bu misyoner, yanına Ota'yı da alarak ABD'ye geri döndü.

    Kısa süre sonra iflas eden girişimci, elindeki bütün koleksiyonu kaybetti. Büyük şehirde yapayalnız kalan Ota, müzeye teslim edildi ve oradan Bronx Hayvanat Bahçesi'ne verildi. Burada maymunlar bölümünde sergilenen Ota, bir orangutanla aynı kafesi paylaşmak zorunda kaldı. Ota'nın ( yaşadığı halk arasında kültürel geleneğin göstergesi olan) sivriltilmiş dişleri yamyam olduğuna dair kanıt olarak görüldü. Yoğun protestolar sonucu hayvanat bahçesi yetkilileri şansız pigmeyi kafesten çıkardı ve gündüzleri parkın içinde serbestçe dolaşmasına izin verdi. Ancak bu defa da ziyaretçilerin tacizine uğrayan Ota, daha sonra Afrikalı Amerikalı çocukların bırakıldığı bir yetimhaneye gönderildi. 1916'da anayurduna asla dönemeyeceğini öğrenen Ota, bir tabanca ile kendini kalbinden vurdu.

Kaynak: Kültürel Antropoloji-William. A. Haviland, Harald E. L. Prins, Dana Walrath, Bunny McBride.