parian marble

Roman head of Hercules, c. 1st century CE. Marble, perhaps Parian.

Copy of a Greek statue attributed to Lysippos, who lived in the 4th century BCE.

“In the statue, the Greek hero Herakles was shown close to exhaustion on completion of the twelve labors set him by Eurystheus, ruler of the Argolid. The contrast between his powerful physique and his weary stance is echoed in this particularly fine rendition of his noble head, which is bowed with fatigue. The statue was copied in many different sizes during the Roman period.” (Met Museum)


The mystery of the hairstyles of the Caryatids. The interesting experiment.

For two and a half thousand years caryatids contemplate the Parthenon and Athens from the south porch of the Erechtheion. Individually handcrafted with Parian marble and custom in slabs of gray Eleusinian stone, the five daughters who - in convincing explanation - values attributed to the glorious dead King Cecrops of Athens and have a different hairstyle.

There were no or hairstyles Caryatids?

And it is the elaborate hairstyles of the Caryatids of the Erechtheion presented until June 26 the Greek embassy in Washington at an exhibition entitled «The Caryatid Hairstyling Project» based on an idea by Professor of Fairfield University in Connecticut United States and specialist in Greek and Roman art and archeology Katherine Schwab.

The hairstyles of the Caryatids was inspired the sculptor who created or originated from real women of that time? This was the question that was born in K. Schwab when he saw in 2007 at an exhibition photographs depicting the Caryatids. This is how, then, decided to set up an experiment to test the hairstyles, in cooperation with the hairdresser Milexi Torres and six students from the University of Fairfield with long and thick hair which were used as models.

The “answer” of research

After careful observation, Dr. Schwab realized that the hairstyles were different from one another, however, been based on a basic model. The result in the hair of the girls proved that the hairstyles that adorned the crown of the Caryatids were so in turn come from real women of the era. For each hairdo took about an hour and certainly in ancient times each daughter would have help the maids.

“Although it is very simple,they have complicated look,” said Schwab on the hairstyles of the Caryatids. The six students who participated in the experiment felt a different kind of connection with the ancient world. “I realized that there were people living at the era. There was a longer period of ancient history, "said one of them, the Amber Novak.

Hairstyles that testify status

In ancient Athens, the hairstyles were a symbol of high social status and wealth.

Caryatids of the Erechtheion was originally six. Five of these are in the Acropolis Museum and the sixth, which was removed by Lord Elgin in 1801, at the British Museum. The position of the second from West Kore remains vacant.

Το μυστήριο με τα χτενίσματα των Καρυάτιδων: Το ενδιαφέρον πείραμα.

Εδώ και δυόμιση χιλιάδες χρόνια οι Καρυάτιδες ατενίζουν τον Παρθενώνα και την Αθήνα από τη νότια πρόσταση του Ερεχθείου. Ξεχωριστά δουλεμένες με Παριανό μάρμαρο και προσαρμοσμένες σε πλάκες από γκρίζο ελευσινιακό λίθο, οι 5 Κόρες που - κατά την πειστικότερη εξήγηση - απέδιδαν τιμές στον ένδοξο νεκρό Βασιλιά Κέκροπα της Αθήνας παρουσιάζουν και διαφορετικό χτένισμα.
Υπήρξαν ή όχι τα χτενίσματα των Καρυάτιδων;

Και είναι τα περίτεχνα χτενίσματα των Καρυάτιδων του Ερεχθείου που παρουσιάζονται μέχρι τις 26 Ιουνίου στην ελληνική πρεσβεία της Ουάσινγκτον σε μια έκθεση με τίτλο «The Caryatid Hairstyling Project» βασισμένη σε μια ιδέα της καθηγήτριας του πανεπιστημίου Φέρφιλντ, στο Κονέκτικατ των Ηνωμένων Πολιτειών και ειδικό στην ελληνική και ρωμαϊκή τέχνη και αρχαιολογία Κάθριν Σουάμπ.

Τα χτενίσματα των Καρυάτιδων τους ήταν έμπνευση του γλύπτη που τις δημιούργησε ή προέρχονταν από πραγματικές γυναίκες της εποχής; Αυτή ήταν η ερώτηση που γεννήθηκε στην Κ. Σουάμπ όταν είδε το 2007 σε μια έκθεση φωτογραφίες που απεικόνιζαν τις Καρυάτιδες. Κάπως έτσι, λοιπόν, αποφάσισε να οργανώσει ένα πείραμα για να δοκιμάσει τα χτενίσματα, σε συνεργασία με την κομμώτρια Μιλέξι Τόρρες και έξι φοιτήτριες από το Πανεπιστήμιο του Φέρφιλντ με μακριά και πυκνά μαλλιά οι οποίες χρησιμοποιήθηκαν ως μοντέλα.

Η «απάντηση» της έρευνας

Μετά από προσεκτική παρατήρηση, η δρ. Σουάμπ συνειδητοποίησε ότι τα χτενίσματα διέφεραν το ένα από το άλλο, ωστόσο, βασίζονταν σε ένα βασικό πρότυπο. Το αποτέλεσμα στα μαλλιά των κοριτσιών απέδειξε ότι τα χτενίσματα που κοσμούσαν την κόμη των Καρυάτιδων είχαν και αυτά με τη σειρά τους προέλθει από πραγματικές γυναίκες της εποχής. Για κάθε κόμμωση χρειάστηκε περίπου μιά ώρα και σίγουρα στην αρχαία εποχή η κάθε Κόρη θα είχε τη βοήθεια θεραπαινίδων.

«Αν και είναι πολύ απλά, μοιάζουν περίπλοκα», ανέφερε η Σουάμπ σχετικά με τα χτενίσματα των Καρυάτιδων. Οι έξι φοιτήτριες που συμμετείχαν στο πείραμα ένιωσαν ένα διαφορετικό είδος σύνδεσης με τον αρχαίο κόσμο. «Κατάλαβα ότι υπήρχαν ζωντανοί άνθρωποι εκείνη την εποχή. Δεν ήταν πια μια περίοδος της αρχαίας ιστορίας», είπε μία από αυτές, η Άμπερ Νόβακ.

Χτενίσματα που μαρτυρούν κοινωνική θέση
Στην αρχαία Αθήνα, τα χτενίσματα ήταν ένα σύμβολο υψηλής κοινωνικής θέσης και ευμάρειας.

Οι Καρυάτιδες του Ερεχθείου ήταν αρχικά έξι. Οι πέντε από αυτές βρίσκονται στο Μουσείο της Ακρόπολης ενώ η έκτη, που αφαιρέθηκε από το λόρδο Ελγιν το 1801, στο Βρετανικό Μουσείο. Η θέση της, δεύτερης από Δυτικά Κόρης παραμένει κενή.


Archaeological Museum of Aegina, Kolona:

Fragment of the pedimental composition from the late archaic temple of Apollo , depicting the Amazonomachy. Two fallen Greeks are now at the National Archaeological Museum (530-520 BC). A metope rendered in Parian marble with an unidentified rare scene. Two men frame a figure in a tunic-possibly Dionysos. The men are accompanied by a dog, or lion (500 B.C). A votive relief dedicated to Pythios Apollo. The god is depicted as “kitharodos”, offering a libation before adorants. Two eagles rest on the omphalos, recalling the Delphic character of the Pythion of Aegina. It was discovered by the Horos boundary stone near the sanctuary of Apollo and Poseidon. (Middle of the 4th century B.C)


The dramatic coastal location of Soúnio (Cape Sounion) in southern Attica was an ideal spot for a Temple of Poseidon, god of the sea. Standing atop sheer cliffs overlooking the Aegean Sea, the marble temple has served as a landmark for sailors from ancient times to today.

Local marble was used for the Temple of Poseidon’s Doric columns; 15 of the original 34 survive today. The columns were cut with only 16 flutings instead of the usual 20, which reduced the surface area exposed to the wind and sea water.

On the east side of the main path is an Ionic frieze made from 13 slabs of Parian marble. Badly eroded now, it depicted scenes from the battle of the Lapiths and centaurs and from the adventures of the hero Theseus (son of Poseidon in some legends).

The east pediment, on which only a seated female figure is preserved, probably once depicted the battle between Poseidon and Athena for the domination of Attica.

Lord Byron carved his name in the marble of one of the columns in 1810. He set an unfortunate precedent, as the temple is now covered in scrawled signatures and initials.

Colossal head of the god Asclepius, made of Parian marble.  The head originally bore a metal crown and was part of a cult statue in Asclepius’ shrine on the island of Melos.  Early Hellenistic (ca. 325-300 BCE); artist unknown.  Now in the British Museum.