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Apple покупает стартап Ottocat



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歌尔声学对苹果而言,也许不是整合 Earpod 和 Beats 这么简单

苹果 Earpod 生产商歌尔声学从本月 17 日开始停牌,宣称有重大事项披露,同月 20 日有歌尔声学收到苹果公司收购邀约的消息传出,目前为止还没有来自官方的确认消息。

歌尔声学从面上看与苹果之间的联系仅有“Earpod 耳机生产商”一项,自 Earpod 随 iPhone 5 推出后,歌尔声学的股价一直容易受到苹果手机销量预期和市场反馈的影响。我们曾经报道过有关 Beats 和前隶属公司及产线、技术供应商 Monster 不愉快“分手”的消息,歌尔声学在音频设备方面的积累对苹果即将围绕 Beats 和 iTunes 重建的音乐垂直服务闭关有很强的资源补足功能。

然而为了一个“生产商”开出 74.8 亿美元的收购价格,显然不够实惠。先不论传言的可能性几何,不妨先看看歌尔声学从苹果的角度看都有哪些想象空间。

Beats 的素质硬伤

Beats 是一个知名的音乐相关品牌,其耳机和流媒体服务对于广泛的音乐爱好者而言(特别是年轻一代和入门级用户)具备一定号召力。然而 Beats 一直以来声学积累和调音师方面的确实一直是明显硬伤,专业的音响设备购买者不会认同 Beats 设备的素质,在与老东家 Monster 不愉快分家后这方面不足就显得更加严峻。苹果自身的 iPod、MacBook 和 iPhone 等设备虽然可能在迭代过程中出现软件工程质量的参差差异,但硬件和优化本身都属于目标市场内顶尖的位置,Beats 的品牌和产品形象与这一情况正好相反,歌尔声学的底蕴会是很合理,同时目前看来最理解苹果需求的选择。

“去线缆化”的道路上,苹果需要一个 “Nexus”

新 MacBook 发布会上,苹果提到只提供一个接口的原因之一是现在有足够的无线设备和服务可供用户选用。网盘在云端、键鼠可无线、手机/平板有无线同步和 handsoff、耳机有蓝牙。然而,因为蓝牙传输先天的不稳定性,目前市场上主流的蓝牙耳机大多强调商务会议或通话场景,音乐方面主流的暂时只有 beats 和 JBL 这类重 ID (外观设计)的品牌。歌尔声学是知名蓝牙耳机品牌缤特力的技术供应商,苹果可以利用这些技术优势让适合娱乐场景的蓝牙耳机加速成熟,从而带动第三方市场发展。一定程度上也能加快苹果产品“去线缆化”市场接受进度。

U want more?

记得我们曾经说过苹果收编了一个前 Xbox 部门团队,正在筹备游戏相关项目吗?苹果收购体感领域领先技术 PrimeSense 后一直没有产品披露,凑巧的是,歌尔声学除了在音频设备领域是世界领先的代工企业,还是 3D 眼睛当下业务量最大的代工商。3D 眼睛 + PrimeSense + 前 Xbox 团队,最容易让人想到的就是微软 HoloLens,不排除苹果也有类似下一代自然交互产品的规划。

另外需要注意的是,歌尔声学同时也是三星、LG 等苹果竞争对手的元器件供应商,若收购传言属实,这些企业的元器件供应将不免受到影响。以 PrimeSense 作为先例,苹果收购后 PrimeSense 开源社区关闭,技术也停止对外提供。

从前在技术收购方面低调而克制的苹果,进两年来动作不断。公开的信息有体感技术的 PrimeSense、收购 Parse 未果(Parse 最终由 Facebook 拿下)、触屏键盘公司 Dryft数据库公司 FoundationDB搜索公司 Ottocat相机技术公司 LinX 等。



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– So do you want to take a leap of faith or become an old man, filled with regret, waiting to die alone?
Startup Weekly (April 6-10 ‘15)

[10 investments, 4 acquisitions, and 2 investors of interest from last week.]

INVESTMENTS

  • CAPRICOAST raised $1.3M from Accel (modular furniture)
  • FATHERLY raised $2M from Softech + (lifestyle guide for Dads)
  • EDUCENTS raised $2.9M from Softtech + (educational marketplace)
  • VACATIA raised $7M from Javelin + (family resort marketplace)
  • CARBON3D raised $10M from Spark Inv.Fund (3D manufacturing)
  • ENGAGIO raised $10M from FirstMark (marketing automation)
  • VULCUN raised $12M from Sequoia + (fantasy sports)
  • ORIGAMI raised $13.3M from Softbank + (mobile shopping)
  • REBELMOUSE raised $16M from Softbank + (social publishing)
  • ZENPAYROLL raised $60M from Kleiner + (tax/payroll software)

ACQUISITIONS

  • OTTOCAT & DRYFT -> Apple
  • GET SATISFACTION -> Sprinklr
  • LYNDA.COM -> LinkedIn

INVESTORS

  • SOFTTECH invested in Fatherly ($2M) & Educents ($2.9M)
  • SOFTBANK invested in Origami ($13.3M) & RebelMouse ($16M)
Tastatura Apple pentru iPhone și iPad ar putea fi îmbunătățită cu ajutorul Dryft

Tastatura Apple pentru iPhone și iPad ar putea fi îmbunătățită cu ajutorul Dryft

În ultimele săptămâni câteva publicații de peste Ocean au scos la iveală o serie de achiziții efectuate de compania Apple în ultimii doi ani despre care nu se știa nimic până acum. De la startupul specializat în dezvoltarea de tehnologii pentru căutare, Ottocat și până la firma specializată în dezvoltarea de analitice de date, Acunu, gigantul din Cupertino a cumpărat câteva companii care au…

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iPhone“摄影师”的福音?苹果2000万美元收购以色列相机技术公司LinX

近来苹果对初创公司的收购“欲望”有点强烈。继收购虚拟键盘技术公司Dryft、应用检索网站Ottocat、只有40名员工的NoSQL数据库公司FoundationDB、数据分析公司 Acunu之后,又一家初创企业被苹果收入囊中。

WSJ消息,苹果以2000万美元的价格,收购了以色列相机技术公司LinX。与之前“闷声”收购不同,苹果官方随后证实了这次收购,虽然永远是那一句“我们经常收购一些初创企业,没有必要每次都扯上计划和战略。”

LinX由一位三星前高管和一位以色列国防部供应商的光学专家在2011年所创建,专注于为移动设备设计微型多孔摄像头。通过LinX开发的镜头,配合一系列传感器,可以从每个像素提取深度信息,创建深度贴图,并用来进行3D图像重建。目前,LinX提供二、三核四相机矩阵的产品。

值得注意的是,LinX一直宣称自己的目标是,“通过多镜头系统,让移动设备的拍摄效果达到单反级别。”在去年发布多镜头系统的公告中,LinX特地强调,他们的传感器可以大幅度提高昏暗条件下的拍照效果、缩短曝光时间,并放出了对比图。

到底苹果会怎样利用LinX相机方面的技术,现在还说不准。不过此前有传言称,iPhone  6s和iPhone 6s Plus提供了改进的双镜头相机技术,可以实现单反级别的拍摄效果,也许LinX的相机技术可以派上用场了。



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