nonchaloir

Nonchaloir (Repose), 1911. John Singer Sargent (American, 1856-1925). Oil on canvas. National Gallery of Art.

In keeping with his newfound preference for informal figure studies, Sargent depicted Rose–Marie Ormond Michel, his niece, as a languid figure absorbed in poetic reverie. The reclining woman, casually posed in an atmosphere of elegiac calm and consummate luxury, seems the epitome of nonchalance—the painting’s original title.

Je suis las. Plus d'amour. Je veux
vivre seul, pour moi seul décrire
jusqu'à l'odeur de tes cheveux,
jusqu'à l'éclair de ton sourire,
dire ton royal nonchaloir.
T'évoquer entière en un livre
pur et vrai comme ton miroir.
Je me suis trop hâté de vivre.
— 

Ballade du dernier amour, Charles CROS