milky way stargazing

The luminous purple sky is mirrored in the thin sheet of water across the world’s largest salt flat, Salar de Uyuni, in Bolivia.

Photograph by Xiaohua Zhao

(TheGuardian)

5

Aoraki Mackenzie Dark Sky Reserve: “The sky is a cultural resource common to all humanity”

A little more than 100 years ago, people could walk outside at night everywhere, even in cities, and see the Milky Way galaxy arch across the night sky. Being able to see thousands of stars was part of everyday life, allowing people to get inspired by the beauty of our Galaxy. Nowadays, those living in the city can barely see the stars. Our ability to see starlight has diminished due to light and air pollution. Half of the world’s population cannot see stars because of night light pollution. Light pollution interferes with astronomical research, disrupting ecosystems, and determining adverse health effects, as well as wasting energy.
This is why some bright minds though that preserving the quality of the night sky should become a priority, and acted as such. The Aoraki Mackenzie Dark Sky Reserve is the southern hemisphere’s first dark sky reserve, and the world’s biggest. The dark sky reserve is located in the Mackenzie Basin, in the South Island of New Zealand, and includes Aoraki Mt Cook National Park and the villages of Lake Tekapo, Twizel and Mt Cook. A high number of clear nights throughout the year, along with the stability and transparency of the local atmosphere and its unique dark skies, make Mackenzie one of the best sites for viewing and researching the southern sky. Head here to see the Magellanic Clouds, neighboring galaxies to the Milky Way only visible in the Southern Hemisphere, or to catch the rise of the Matariki star cluster which symbolises the start of the Māori New Year.

Késő őszi csillagos ég

Az ősz is számos látványt tartogat, ha éjszakákról van szó. A sötétség hosszabbodik, egyre inkább a hideg nyer teret magának. A falevelek kezdenek lehullani. Ami csillagászatilag érdekes, hogy a Tejút centruma már a délnyugati horizont alá kerül. A központi csillagunk a Mérlegben és a Skorpióban van már. Lassan emelkednek keleten a téli csillagképek. Eleinte csak későn, de az ősz végére már asztrosötét után nemsokkal emelkedik például az Orion csillagkép. A klasszis Fiastyúk, mint nyílt csillaghalmaz is már könnyedén észrevehető.

A pólus környezetében azonban sokminden nem változik. Vagy mégis? A cirkumpoláris csillagképek mindig fentvannak, csak az orientációjuk jelzi, hogy milyen évszak van, vagy épp az estének mely szakasza. A felvétel három órát ölel át. Így már szépen kirajzolódik a Föld forgása.

A VCSE őszi észlelőhétvége Dobronhegyen zajlik, mely meglehetősen közel van Zalaegerszeghez, de mégsem túl közel, hogy ez komoly probléma legyen. Az esemény ideje alatt végig belógtak a felhők, néhányszor pedig tönkretették az észlelést, de volt szép naplemente, meg némi derült égboltrész is. Kicsit hűvös időben sokáig tartott az asztrofotózás egy remek társaság mellett.

Alábbi halo november 9.-én jelent meg az égbolton. Szép és markáns volt. A halojelenséget a felhőkben lebegő jégkristályok milliárdjai okozzák. Ezesetben a Hold fénye törik meg a jégkristályokon és okozzák ezt a látványos jelenséget. Szokták azt mondani rá, hogy: a holdnak udvara van. Ezt a szép karikát szaknyelven 22°-os Holdhalonak nevezik, mivel az ív távolsága 22°-ra van a fényforrástól. Gyakran komolyabb időjárásváltozásra utal a megjelenésük. Ez ebben az esetben sem volt másképp. A következő nap megérkezett az első kisebb havazás az országba.

A felhőzet nem akadály akkor, ha nem túl sok van belőlük és nem asztrofotózik az ember. Asztrotájképeknél mint diszítő elemként funkcionálnak. Hátrányuk, hogy nagyon szórják a települések fényeit, illetve ha gyorsan mozognak, akkor nehezen készíthető el velük panoráma. Alábbi fotó egy 28 képes panoráma, melynél a zenit véletlenül kimaradt, ám az még nem azt jelenti, hogy kuka. 
A Tejút vörösességét már az átalakított rendszer adja. Ebben az esetben a fényképezőgép sokkal érzékenyebb a csillagködökre.

Minden hónapban van egy-egy holdfényes szezon. Ilyenkor megy a pihenő. Viszont minden asztrofotós, asztrotájképes alig várja a sötét eget. (ha már a Holdat lefotózta. :-) ) 

Részletgazdag panorámához szükséges, hogy jó minőségű objektívvel fotózzunk, de mellett mégjobb, ha az objektív esetleg 24-35-50mmes, hát ha még fényerős is. Igaz gyorsan kell cselekedni, de a végén egy komplett körpanoráma készíthető el, melynek átfogása akár 270°is lehet. A fotón nemcsak a Tejút látszódik, hanem az Állatövi fény sávja is, mely csak a legsötétebb helyekről látható. A Bak csillagképtől egészen a Bikáig követhető volt a sáv, mely ott kiszélesedett a Fiastyúknál (a nap ellenpontjánál). Ez nem más mint a bolygóközi por, melyen szóródik a napfény.

Tauridák időszaka van november elején. Bár a képnél már november második dekádja, de valamiért azokban a napokban jókora tűzgömbök hullottak. Tűzgömb mindaz, mely a Vénusz bolygó fényességével vetekszik. Nos eszesetben egy -10 magnitúdós meteor pont akkor jelent meg, amikor kollégának készült egy “profilkép”. Talán a lehető legjobbkor. 

November és konkrétan az ősz utolsó estéjét az Ötöshárs tónál volt érdemes eltölteni. Nyugatra, délnyugatra a Tejút centruma már mélyen a horizont alá merül, viszont a naprendszer síkja egyre meredekebb szöget zár be a horizonttal, így egyre inkább láthatóvá válik az Állatövi fény, mely a fától balra felfele indul meg. A szigethez, a fa alá sajnos nem sikerült bejutni, de a táj látványa azért adott kárpótlást valamelyest.

Igaz már vége az ősznek, de december első napjai erős légkörfénnyel lepték meg az asztrotájképes csapatot, vagy épp bosszantották az asztrofotósokat. A markáns zöldes-vöröses hullámokat a nap okozza, melynek UV sugárzása gerjeszti a felsőlégkört, így az világít. Eme jelenség nem más mint a légkörfény. Bár a légköroptikusok örömére, nem úgy mint az asztrofotóknál ebben az esetben ez zavaró is volt.

December 3 több szempontból is érdekes volt. Egyrészt a várható erős légkörfény miatt. Másrészt a Hold - Vénusz együttállás is szépen látszódott a rendkívül tiszta égbolton. Ebben az esetben egy timelapse felvétel készült, mely egy óraműves mechanikán készült 20 másodperces időközökkel.

Hat kiragadott kép a videóból. Az első még a kékórában készült. Majd lassan jött az átmenet az asztrosötétségbe. Végül már csak a Hold fénye világított. Végül Holdnyugta után elegendően jó volt az ég, hogy a légkörfény is szépen látszódjon.

Az ősz szokatlanul sok derült éjszakát tartogatott. A rettegett köd így december vége felé érkezett meg. A hőmérséklet is optimális volt. Sokáig kibírta az időjárás komolyabb fagyok nélkül. Összességében egy jó őszt lehetett zárni asztrotájképek és asztrofotók tekintetében, igaz az utóbbiak majd egy következő postban fognak megjelenni.

The Milky Way over Crater Lake National Park is just mesmerizing. Tiffany Nguyen took this amazing photo a few weeks ago while visiting the park. Of the experience, she says, “I must’ve gotten over a dozen mosquito bites and hardly any sleep, but it’s nights like this I’ll never forget.” Photo courtesy of Tiffany Nguyen.

4

The Pine Forest Range, in northern Nevada’s Great Basin, is a rare and exceptional area of abundant streams and clear, cold subalpine lakes. Nestled in a cirque and fed by snowmelt and springs, these lakes are not only visually stunning but also possess an excellent trout fishery. The lakes are surrounded by a rare population of white bark and limber pines; stands of aspen and mountain mahogany are also found throughout the area. Fall brings out colors found in few other places in northern Nevada.  

Photos by Bob Wick, BLM.

3

Yesterday Puerto Rico had a massive blackout, the strongest since the one that happened 36 years ago. Over 1.5 million people were left without electricity due to a malfunction in one of the most important plants; the Central of Aguirre in Salinas. There was a huge fire, actually. But fortunately no one was hurt and the firemen were able to extinguish it quite fast. As of today there are still parts of the island that haven’t been able to regain the access to electricity. Everyone is going crazy about it because they have no internet, no battery, no air conditioner.. And many other millenial complaints. Because that’s what we are.
But it was perfect to look at the sky yesterday!You could clearly see the milky way just from your balcony because there was little to none luminic contamination. I decided to not just take pictures of it because obviously anyone that had a camera would certainly point to the milky way, but here are some other parts of the same sky you could actually appreciate with the naked eye. 21092016

flickr

‘Stargazer’ by Kris Williams
Via Flickr:
Helen Iles in full-on stargazing mode last night beneath Snowdonia’s starry skies.

4

I decided to spend my last night in Lake Tahoe by hiking down to the shore by myself to photograph the stars. There were no cars, and certainly no people. Watching the heavens reflect off the still water was so surreal, and something I’ll certainly never forget.

Emerald Bay, Lake Tahoe, CA. February 2015.

Instagram | Prints

The Milky Way glitters above Yellowstone National Park. David Lane created this stunning multi-image panorama of the night sky over the park’s Pelican Creek – a place that offers great views of Yellowstone Lake. Photo courtesy of David Lane.

For endless solitude and stargazing, plan a visit to Whitney Pocket in Nevada. Whitney Pocket is located at the intersection of the Gold Butte Backcountry Byway and Whitney Pass Road. It contains a cluster of sandstone outcrops with cultural resource sites, including prehistoric habitation and rock art. Makes for amazing day and nighttime views.

Photo by David Walker, BLM Nevada photo contest