meta sudans

Anfiteatro Flavio (Colosseo) - Ricostruzione immaginaria

Nell'area tra l'Arco di Costantino e la base della statua di Nerone si trovava la fontana di epoca flavia nota col nome di Meta Sudans. La fontana era di forma conica (simile alla meta di un circo) ed era detta sudans per via dell'acqua che sgorgava; era situata nel punto di congiunzione tra quattro o cinque strade e di quattro o cinque delle regioni che dividevano Roma (la II, la III, la IV e la X probabilmente, la I regione). Quello che rimase della fontana venne demolito nel 1933 insieme alla base della statua di Nerone per far posto alla costruzione della Via dei Trionfi e di Via dell'Impero. Tra il Colosseo e il Tempio di Venere e Roma è situata una area quadrata di metri 7,5 di lato posta dove un tempo era il basamento della statua di Nerone. Era una statua in bronzo alta circa 35 metri (la più grande in bronzo mai costruita) realizzata dallo scultore greco Zenodoro e che rappresentava l'imperatore con la testa che radiava raggi come il Sole.

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Meta Sudans (Latin: “sweating turning post”)

Rome

89 - 96  CE

17 m. in height


The Meta Sudans was a large monumental conical fountain in Rome. The Meta Sudans was built some time between 89 and 96 under the Flavian emperors, a few years after the completion of the nearby Colosseum. It was built between the Colosseum and the Temple of Venus and Roma, close to the later Arch of Constantine, at the juncture of four regions of ancient Rome: regions I, III, IV, X (and perhaps II).

 A meta was a tall conical object in a Roman circus that stood at either end of the central spina, around which racing chariots would turn. The Meta Sudans had the same shape, and also functioned as a similar kind of turning point, in that it marked the spot where a Roman triumphal procession would turn left from the via Triumphalis along the east side of the Palatine onto the via Sacra and into the Forum Romanum itself. 

The Meta Sudans was built of a brick and concrete core, faced with marble. It seems to have “sweated” the water (sudans means “sweating”), rather than jetting it out the top. This may mean that it oozed out the top, or perhaps that water came from holes in its side.

 The monument is estimated to have stood up to 17m high; It had a base pool 16m wide and 1.4m deep.