martin carthy

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Folksangere 1967

A wonderful Danish documentary on the English folk scene circa 1967, featuring intimate footage of Martin Carthy and Dave Swarbrick, Marc Sullivan and Bert Jansch and John Renbourn. Fantastic! 

Prince Heathen
Martin Carthy
Prince Heathen

More Songs That I Like!

I love Martin Carthy. I love him so much that I took a side-trip to Sheffield (no shade on Sheffield, it just wasn’t previously on my itinerary) to see him play the last time I was in England. He’s getting on in years and I’m not sure how much longer we’ll have him around.

I picked Prince Heathen because not only is it one of his most famous songs, and one of my favourites, but he also has some really great things to say about it. It’s a rapey traditional ballad (like, really rapey) and in one interview he says:

 It’s a terrifying song and a hugely important one. I think there’s very few songs in the whole canon that are men’s or women’s songs, but that’s a men’s song. I’m not surprised that women do it - but I’m very surprised that more men don’t. It’s a very important song for men - that word ‘No’ is a very important word for them to understand. The song goes to such extraordinary lengths on the way. It’s about firmness in the truth. Mahatma Ghandi got very annoyed when people described what he did as passive resistance. “Nothing passive about it”, he said - it was “firmness in the truth”, and that’s what 'Prince Heathen’ has got.

And Carthy always makes sure to end it on the “no” which not all extant versions of the ballad do. The woman gets the last word and that word is “fuck you, you monster.” It’s a really dark, violent, disturbing piece of music, but Carthy doesn’t treat it like a museum piece, preserving it in amber and unwilling to engage with the story it tells.

Eliza Carthy is folk royalty! Her parents Martin Carthy and Norma Waterson are among the biggest folk artists of all time. Eliza also performs with the fantastic Imagined Villiage a folk/rock/world hybrid who have to be heard to be believed. Best of all, she’s performing at this year’s Gate to Southwell Folk Festival with Jim Moray… Perfect!

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Martin Carthy - Geordie (Child #209)

anonymous asked:

what folk music would you recommend?

my favorites are classic british folk revival artists like fairport convention, silly wizard (and andy m stewart solo), pentangle (and bert jansch and john renbourn solo), martin carthy, as well as nick drake, the dubliners, etc

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Dave Swarbrick & Martin Carthy Sovay (HT petermorwood)

Earth
Martin Carthy + Norma Waterson

“Earth”

(Poem by Les Barker; performed by Martin Carthy and Norma Waterson)

I was here before your father;
And I’ll be here when you are gone,
See you give way to another;
And I’ll be here when he moves on.
Drops of water in my ocean,
Tides of life to ebb and flow;
I was here before your father;
And I’ll be here the day you go.

I can not be won by losses,
Nor can I be bought by blood,
Borne away on seas of crosses,
Men who lie where once they stood.
I am not your prize for dying;
I am not your gift by birth.
Time moves on, in time denying
All your lives upon my earth.

Tides of life, your tides of battle,
Briefly touch my soil with red;
I am not the victor’s chattel,
Nor am I owned by the dead.
I am Earth; I am eternal,
You are but one moment’s pause,
Just a line lost in my journal;
You are mine; I am not yours.

The Blacksmith 2
Steeleye Span
The Blacksmith 2

Lorsqu'Ashley Hutchings, bassiste de Fairport Convention, projette en 1969 de fonder un nouveau groupe, ses anciens partenaires s’étant définitivement branchés sur l’électricité du folk-rock dont l’album Liege And Lief vient de se faire l’étalon, il décide de s'atteler à un répertoire un peu plus enraciné dans la tradition, se rapprochant en cela de ses amis Carole et Bob Pegg. Ceux-ci, dans l’instance du lancement de Mr Fox, déclinent son offre, de même que Robin et Barry Dransfield, ou Dave et Toni Arthur retenus pour d’autres motifs. La fondation de Steeleye Span se scellera en compagnie de deux autres couples, de non moindre stature. Piliers des clubs de St Albans, Tim Hart et Maddy Prior sont des proches du chanteur et musicologue Bert Lloyd qu’enthousiasme le projet, mais dont les vœux de réussite sont tus par crainte de choquer les puristes. Ashley (n’arrivant dans le même temps ni à intégrer ni à sauver du naufrage les irlandais Sweeney’s Men, eux-mêmes rendus à l’évidence de leur propre implosion) en profite pour inviter le couple de Terry et Gay Woods.

N’utilisant les services d’un batteur qu’en studio (pour moitié celui de Fairport, pour l’autre celui de Fotheringay), le quintette se met au vert, embarqué dans une vie communautaire qui se partage entre répétitions, jardinage et crochet ! Sur une proposition de Martin Carthy, lequel ne se doute pas qu’il va sous peu devenir l’un des leurs, l’intitulé Steeleye Span prend le nom d’un personnage de la chanson « Horkstow Grange ». Le décor une fois planté, les réarrangements d’airs traditionnels aux thèmes alternant amour, luxure, pêché et mort, mettent droit dans le mille. Aux contrechants mélodiques sous influence du baroque ou de William Byrd, les voix pratiquent les entrelacs aigre-doux chers aux Watersons et à la Copper Family.

Hélas, le fait de s’isoler trois mois en pleine campagne mène droit au fiasco, Ashley Hutchings se retrouvant écartelé entre deux couples farouchement antagonistes. Bien que les harmonies exquises d’Hark ! The Village Wait ne laissaient rien deviner des tensions endurées, cette première incarnation d’un groupe au devenir si populaire ne se produirait jamais sur scène, se séparant aux portes mêmes du studio. A noter que « The Blacksmith », fera, sur Please To See The King, l’objet d’une seconde bien que non moins somptueuse version.

(extrait de Folk & renouveau)

…They’re fabulous stories; because they tell you immense amounts about people and how they treat each other, trick each other, cheat and chisel and love each other. There’s an extraordinary understanding of humanity in them.

You do have to sometimes kick the buggers into life, find them a tune, give the lyrics a kick here and there. And they can take it; they’re fabulously resilient. I really do believe there’s nothing you can do to these songs that will hurt them—except for not singing them.

—  Martin Carthy, on the Child Ballads
Prince Heathen
Martin Carthy & Dave Swarbrick
Prince Heathen

RIP Dave Swarbrick

Chronique du disque de Martin Carthy & Dave Swarbrick Prince Heathen extraite du livre Folk et renouveau :

Successivement choriste, tromboniste et guitariste, Martin Carthy abandonne à la fin des années cinquante la pratique du skiffle au profit du seul répertoire traditionnel qu’il perfectionne avec assiduité dans les clubs de Londres. Songbook qu’alimente dès février 1961 le Penguin Book Of English Songs de Bert Lloyd et Ralph Vaughan Williams, missel de tous les aficionados du genre. A l’inverse des Américains (notamment Bob Dylan et Paul Simon qui se ressourcent sans honte ni vergogne à son contact), le guitariste fait de la tradition le point d’ancrage d’un style que les spécialistes estampilleront baroque, bien que son jeu s’avère un modèle de classicisme. Le label ne lui accordant, pour raisons contractuelles, que le statut d’accompagnateur, il faut attendre la parution de Byker Hill en 1967, pour que le violoniste Dave Swarbrick, invité des deux premiers disques de Martin Carthy, voit son nom apparaître au recto de la pochette alors que leur duo existe depuis plus d’un an. Dès cet album, Martin Carthy et Dave Swarbick s’extirpent du carcan conservateur que leur infligeaient tacitement Ewan McColl et Peggy Seeger, agents d’un renouveau que remettent en question les séismes de la décennie. Entre a cappella épurés (« Salisbury Plain », « Died For Love », « Little Musgrave & Lady Barnard») et gigues ensorcelantes (le stupéfiant « Brass Band Music » concluant But Two Came By, toutes les combinaisons harmoniques entre chant, violon et guitare sont tentées. La cinquième réalisation du duo ravive les temps d’avant l’Heptarchie, les légendes du paganisme, les histoires de diable et de servante bafouée (« Prince Heathen ») ou d’enlèvement crapuleux (« Seven Yellow Gypsies »). Repris plus tard par Shirley Collins et Morris On, l’allemande « Staines Morris » renvoie à Praetorius, compositeur luthérien du XVIe siècle. Sournoise émanation du Grand Tentateur, ce Mr. Fox retenant prisonnière la jeune fille ayant commis l’imprudence de s’aventurer en son jardin, « Reynardine » se présente sous la forme d’un duo violon / chant tracé à la plume, s’inscrivant, sans levée de la main, d’un seul mouvement continu. Le recrutement de Dave Swarbrick au sein de Fairport Convention en 1969, puis celui de Martin Carthy chez Steeleye Span, prononcent la suspension d’un duo séminal du folk anglais, épine dorsale de son second renouveau. Hibernation que le tandem, qualifié par certains de « trésor national », ajournera deux décennies plus tard pour d’autres albums d’une modernité insolente comme d’une élégance exquise.

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Martin Carthy & Eliza Carthy - Bows of London (Child #10)

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Martin Carthy and Dave Swarbrick, “Sovay”. 

Sovay, Sovay all on a day
She dressed herself in man’s array
With a sword and a pistol all by her side
To meet her true love to meet her true love away did ride.