Most of the time when something goes bad—a marriage, a war, a run of good luck—you don’t know it. It’s like in the cartoons, only less funny. You run off the cliff and just keep going—talking, listening to music, making plans, for years sometimes—except no announcer interrupts to say ‘Excuse me, collect call for Mr. Coyote’ to make you notice and make us laugh. You just wake up and fall.
—  Mark Slouka, Brewster
La verità è che non c'è niente di più stupido di combattere qualcosa che non c'è: la mancanza d'amore, la mancanza di rispetto.
È come combattere contro una stanza vuota. Nessuno capisce cosa fai. Tiri pugni a vuoto, strilli, piangi, ma li non c'è nessuno -solo la sensazione che qualcosa ti frena, che fuori da quella stanza c'è un posto che saprebbe rispondere a qualsiasi domanda, che saprebbe dirti, finalmente, chi sei.
E lì dentro, non ti è consentito di entrare.
—  L'età delle promesse

The PEN/Diamonstein-Spielvogel Award for the Art of the Essay honors a book of essays published that exemplifies the dignity and esteem that the essay form imparts to literature. This year’s judges are Diane Johnson, Dahlia Lithwick, Vijay Seshadri, and Mark Slouka.

“I lost my father this past year, and the word feels right because I keep looking for him. As if he was misplaced. As if he could just turn up, like a sock or a set of keys.” Essay by Mark Slouka, Art Direction by Jordan Awan.