malpighia-emarginata

My Barbados cherry fruit shrub is covered in flowers. Bioflavinoids!

“Jewelry, cut flowers and an evening out of the kitchen are traditional gifts for Mother’s day. But fine jewelry is expensive, cut flowers don’t last, and the dinner out on the town is just a fleeting moment of pleasure. Mothers like things that are pretty, and that are appreciated long after the gift is given. This year, consider a colorful addition to her landscape that is delicious, nutritious and easy to care for - Barbados Cherry. Information for today’s column come from the University of Florida Fact Sheet on this amazing tropical fruit.” – UF/IFAS Extension Service

Diciembre, Semerucos, y Eugenia mcvaughii/December, Acerolas, and Eugenia mcvaughii

Hace unas semanas dije que íbamos a tener el hueco para el tanque hecho una semana después. Que esperanzas! Nos faltó reconocer que ya estamos en diciembre, y no solo diciembre sino también estábamos en campaña para elecciones que por fin celebramos el 8 de diciembre. Para un músico freelance como Daniel, diciembre=trabajo, campaña=trabajo, y así que diciembre+campaña=burda de trabajo. Como sabe cualquier trabajador cuyo trabajo es estacional, si no se aprovecha del trabajo cuando sale, cuando ya no salga se va a arrepentir. Pero en este caso no me frustro tanto, ya que el fin del año viene y en enero vamos a tener bastante tiempo para realizar todos nuestros nuevos planes en Paracotos, y por todo el trabajo que Daniel está haciendo ahora vamos a tener algo de dinero por las cosas que hacen falta. Mientras tanto, han llegado 3 bebecitos nuevos de nuestra amiga Victoria en Edo. Monagas: dos Malpighia emarginata (semeruco en Venezuela, cereza de Barbados o acerola en otras partes del mundo), y un regalito de cumpleaños para mí de un Eugenia mcvaughii* (gracias de nuevo Victoria!). Esta Eugenia está en la lista de plantas en peligro de extinción en Venezuela, así que es ambos un honor y una responsabilidad importante ser sus guardiánes. Los semerucos me emocionan mucho porque su fruta es la famosa cereza acerola de la fama de las pastillas de vitamina C – 100g contiene alrededor de 1500mg. Y como si eso fuera poco, las frutas también son ricas y los arbolitos lindos! No puedo esperar hacer jugo de semeruco en unos pocos años.

Several weeks ago I said we were going to have the hole for the tank dug a week later. Such optimism! We failed to take into account that we’re in December (well it was November but here in Venezuela December starts in November - don’t get me started), and not just December but also in the midst of campaigns for municipal elections which were finally held on December 8. For freelance musicians like Daniel, December=work, campaign=work, ergo December+campaign=craploads of work. And as any person whose work is seasonal knows, if you don’t take advantage of work when you can get it, when you can’t get it, you’re going to be sorry. But this time I’m not quite as frustrated as I might otherwise be, because the new year is a'comin and in January we’ll have lots of time to execute all our new plans in Paracotos, and since Daniel’s been working so much we’ll have some money for the things we need. Meanwhile, three new babies have arrived from friend Victoria in Monagas State. Two are Malpighia emarginata, usually known as acerola (sometimes Barbados) cherry, and the other is a birthday gift to me of an Eugenia mcvaughii* (thank you again Victoria!). This Eugenia is on the list of endangered plants in Venezuela, so it’s both an honor and a responsibility to be its guardians. The acerolas I’m super excited about because these are the acerolas of chewable vitamin C tablet fame - 100g of fruit contains 1500mg of vitamin C. And as if that wasn’t enough, the fruit is delish and the trees are pretty! I can’t wait to be making acerola juice in a few years.

Los dos más grandes atrás son los semerucos, el pequeño es el Eugenia mcvaughii.
The two bigger ones in back are the acerolas, the smaller one is the eugenia mcvaughii.

*Actualización: Victoria me avisa que esta E. mcvaughii es realmente E. patrisii - otra variedad de Eugenia excelente - no estoy nada disilusionada! Mientras tanto, Victoria sigue en su búsqueda por E. mcvaughii…

*Update: Victoria informs me that this E. mcvaughii is actually E. patrisii - another excellent variety of Eugenia - I’m not at all disappointed. Meanwhile, Victoria continues her search for E. mcvaughii…

This is the Acerola (Malpighia emarginata or Malpighia glabra) tree : tasting like an acid orange, acerola has 20 times more vitamin C than orange itself. It grows easily at any Brazilian backyard. You can find it even at Sao Paulo city streets. You can go to a bar and ask for “um  suco de laranja com acerola, por favor” (an orange with acerola juice, please) or “um  suco de morango com acerola, por favor” (an strawberry with acerola juice, please) . No sugar. It’s really tasty.