luchtverkeersleider

“Rampvlucht MH17 tot vlak voor crash begeleid door Oekraïense straaljagers”

Er zijn nog veel vragen rond de crash van de Boeing van Malaysia Airlines boven Oekraïne op 17 juli, schrijft het luchtvaartmagazine The Aviationist. Eén van die vragen gaat over de mogelijke fout van de persoon die het SA-11 Buk-raketsysteem bediende en één of meerdere raketten heeft afgevuurd op een lijnvliegtuig.

De bemanning van het raketsysteem kon gegevens van de Boeing 777 aflezen en daardoor zien dat het ging om een vliegtuig dat op FL300 (Flight Level) hoogte vloog en op weg was van Amsterdam naar Kuala Lumpur.

Waarom werd een groot lijnvliegtuig verward met een kleiner spionagevliegtuig van de Oekraïense luchtmacht? Dat heeft volgens de Iraanse defensie-expert Babak Taghvaee te maken met het feit dat de Maleisische Boeing 777 boven de Oekraïne werd vergezeld door straaljagers.

“Toen de Krimcrisis begon, stationeerde de Oekraïense luchtmacht zes Soechoj Soe-27’s op vliegbasis Kulbakino,” zei Taghvaee. “Sinds het begin van de Russische interventie bieden ze bescherming in de lucht. Er bleven steeds zes Flankers in de lucht, met name op het moment dat andere toestellen van de Oekraïense luchtmacht, zoals Fulcrums (MiG-29′s) en Rooks (Soe-25′s), actief waren in het oosten van Oekraïne.”

“Op 16 juli werd een Soe-25M1 neergeschoten door de Russische luchtmacht. De situatie werd steeds nijpender,” ging hij verder. “Soe-27’s werden vaker ingezet om de Russische MiG-29’s te confronteren. Ik denk dat de twee Soe-27’s geen routinevlucht maakten op 17 juli, maar in het luchtruim waren voor een HAVCAP (High Asset Value Combat Air Patrol), een vlucht met als doel om een object met hoge waarde te beschermen.”

Sinds de dag dat Russische gevechtstoestellen een Soe-25 hebben neergehaald, escorteert de Oekraïense luchtmacht alle vluchten boven het oosten van Oekraïne, waaronder ook MH17.

“Tijdens het Europees kamioenschap voetbal in 2012 hadden de Flankers dezelfde rol,” weet Taghvaee. “Ze zijn ook ingezet tijdens de Olympische Winterspelen in Sotsji. Ze hebben zelfs een gekaapt toestel geëscorteerd. De Flankers kunnen sinds 16 juli alle lijnvliegtuigen boven het oosten van Oekraïne beschermen.”

De bemanning van het Buk-raketsysteem heeft de Boeing 777 van Malaysia Airlines vanwege de escorte mogelijk aangezien voor een object met hoge waarde van de Oekraïense luchtmacht.

Enkele dagen geleden meldde het Russische persbureau RIA Novosti al dat ooggetuigen gevechtsvliegtuigen in de lucht hadden gezien, voordat Malaysia Airlines vlucht MH17 verongelukte. “Het vliegtuig schoot enkele raketten af die in de lucht explodeerden. Meteen daarna was er een grote knal of explosie. Na een paar seconden vielen brokstukken naar beneden,” aldus één van de getuigen.

Het vliegtuig kan volgens experts alleen zijn neergehaald met professioneel luchtafweergeschut of gevechtsvliegtuigen. Rebellen in het oosten van Oekraïne hebben mogelijk de beschikking over luchtafweergeschut, maar niet over vliegtuigen.

Op internet circuleren ook verhalen over een Spaanse luchtverkeersleider die op 17 juli twitterde dat de Boeing drie minuten voor de crash nog werd vergezeld door twee Oekraïense straaljagers. Het Twitteraccount van de luchtverkeersleider, die op de luchthaven Kiev Boryspil werkzaam zou zijn, werd kort na het bericht opgeheven. Hij zou hebben beweerd dat de Oekraïense straaljagers MH17 hadden neergeschoten.

De Spaanse ambassade liet later weten dat het om een vals account ging en ontkende dat er op de luchthaven in Kiev Spanjaarden werkzaam zijn als luchtverkeersleider.