lo studente di praga

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Bladuin è un giovane studente molto promettente, nonché il miglior spadaccino di Praga. Tuttavia, è angosciato dal fatto che non ha letteralmente più un soldo e vive in un piccolissimo e misero alloggio (eh sì, la figura dello studente in crisi esisteva già a quell’epoca).

Balduin è depresso e pieno di ansia, finché Scarpelli, un vecchio dall’aspetto malizioso e vagamente inquietante, vestito in abiti eleganti, con tanto di tuba e bastone, non si presenta da lui dicendo di avere una soluzione e che verrà a portargliela a casa sua.

Pochi giorni dopo, il giovane salva dalle acque del lago una bellissima donna caduta da cavallo, della quale si innamora. La donna si rivela essere la contessa Margrit, promessa in sposa a suo cugino, dal quale stava fuggendo a seguito di una discussione in cui gli aveva detto di non amarlo, ma che nonostante ciò avrebbe assecondato il desiderio di suo padre di vedere unite le due famiglie.

Balduin potrebbe tentare di sedurre la giovane ereditiera e ottenere così sia un bel patrimonio che la mano della donna che ama. Tuttavia il misterioso Scarpelli, che ha assistito alla scena, si presenta a casa sua con una borsa piena di soldi, per un ammontare di 100′000 monete d’oro.

Il vecchio gli mostra un contratto in cui dichiara che può averle tutte, in cambio di uno degli oggetti all’interno della stanza. Poiché Balduin è poverissimo e non ha nulla in casa, a parte uno specchio, un tavolo e poche altre cose, accetta senza pensarci due volte.

Tuttavia, la natura dell’oggetto che gli verrà chiesto lascerà sia lui che lo spettatore a bocca aperta …