llullaillaco

Photo of the “Llullaillaco Maiden”, a 15 year old girl sacrificed during the Inca Empire for both purposes of religious rite and social control. She was chosen a year prior to her death, fed a ritualistic diet for an approximate twelve months to make her gain weight, then was drugged and left on the shrine at Volcano Llullaillaco, where she was left to die of exposure. For five hundred years, her body had been preserved at 82 ft. She is considered to be the best preserved Andean mummy uncovered.

Final Moments of Incan Child Mummies' Lives Revealed

Three Incan children who were sacrificed 500 years ago were regularly given drugs and alcohol in their final months to make them more compliant in the ritual that ultimately killed them, new research suggests.

Archaeologists analyzed hair samples from the frozen mummies of the three children, who were discovered in 1999, entombed within a shrine near the 22,100-foot (6,739 meters) summit of the Argentinian volcano Llullaillaco. The samples revealed that all three children consistently consumed coca leaves (from which cocaine is derived) and alcoholic beverages, but the oldest child, the famed “Maiden,” ingested markedly more of the substances. Coca was a highly controlled substance during the height of the Inca Empire, when the children were sacrificed. Read more.

1. Determining cause of death from the soil of the grave

A new technique was developed by Rasmussen et al. (2013) to answer the question of cause of death using soil from a medieval burial. When the body decays in the grave without a coffin, compounds are released from the body into the surrounding soil. Most of these elements will over time migrate into the groundwater or transform into other compounds. If the soil is analyzed in a number of areas, and the ground around the remains produces elements not normally found in the area, it is assumed that these came from the deceased. The soil was analyzed around the location where the kidneys and lungs would have been, and mercury sulphide was discovered. Based on the presence of mercury around where the lungs were, they were able to determine that the child under investigation had been exposed to the element at least 48 hours before they died since mercury dissipates after that amount of time if the individual is still alive. This was a truly awesome find and will surely change the way we excavate and approach burials. (See full post: Mercury Poisoning and the Day Before Death)

Lesson? Take soil samples and collect all possible evidence- you don’t know what may end up being important!

2. Seated burials requiring new method and re-interpretation

Ortiz, Chambon, and Molist (2013) examined Pre-Pottery Neolithic seated burials, a unique practice that has high potential for disarticulation with decomposition. The discovery of these seated burials meant a new excavation strategy. The traditional horizontal burial can be completely revealed by the slow removal of layers, however a seated burial cannot be revealed in the same way and must be excavated in vertical layers to reveal the body position of the individual. The method itself is quite unique and an interesting approach, but it also led to challenging older interpretations.  One of the major discoveries was that in all cases the skull and post-cranial skeleton became disarticulated due to natural processes and are not part of the widely documented Pre-Pottery Neolithic practice of skull removal. The archaeologists suggest therefore that it may be important to re-analyze previously interpreted isolated skulls and disarticulated bones from this region and period. It is possible that the practice of skull removal may actually be related to post-depositional changes associated with seated burials. This is both an interesting method and interpretation that may lead to changes in our understanding of this period. (See full post: Taphonomic Analysis of Neolithic Seated Burials)

Lesson? There is no cookie cutter perfect excavation technique, you need to shift method based on sites.

3. Starvation cannibalism at Jamestown

Archaeologist William Kelso recovered the remains of a 14 year old English girl in 2012 from the Jamestown site. Her remains were found in a trash pit along with horse and dog bones that had been clearly butchered. Only 66% of the skull was recovered and some other bones including a tibia. There is no evidence for cause of death and all cut-marks were made post-mortem. The evidence of cannibalism consists of: four shallow cuts along the frontal bone, seven shallow cuts along the lower mandible, deeper cuts along the temporal, the cranium had been split at the back, and there were marks along the tibia. From the manner of the cut-marks, it was determined by Douglas Owsley that the cuts had been made by at least two different individuals- one experienced in butchering and one who was not. The locations of the marks suggests that they had removed the girl’s brain, tongue, cheeks and leg muscles. They posit that the girl was likely a servant on one of the re-supply ships who died of natural causes, but was then butchered due to the starving conditions (Stromberg 2013). While we knew previously that the settlers at Jamestown suffered and were forced to consume a wide variety of animals from rats to cats, cannibalism of the deceased shows just how dire things became. (See full post: Starvation Cannibalism at Jamestown)

Lesson? Always carry a snack with you.

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Lightning Girl - One of the three Children of Llullaillaco, or Children of the Cold. Exceptionally well preserved Chilean mummies, this girl was struck by lightning after death causing the burns across her body and clothing.

¡Programa 23!

Miércoles 10 de julio de 2013. Emisión 23 de Primero por Escalera. Hablamos con el cantautor Lucio Mantel, antes de su show junto a Pablo Grinjot en el ciclo Hay otra canción en el ND Ateneo. La kitchinette estuvo comandada nuevamente por Marianela, que trajo un Top 5 de los hombres más ricos del mundo, según la revista Forbes. La conclusión fue que el dicho “Era tan rico que sólo tenía dinero” es una boludez tremenda. El Inspector Retrospectiva se despachó con la historia de Los niños del Llullaillaco, las momias incaicas mejor conservadas. Luego partió raudamente junto a Ale a la presentación de “Diez años. Una década de gobierno Kirchnerista”, el libro de Daniel Miguez en el que nuestro conductor fue activo colaborador. En el balcón de Leo sonaron los banfileños Cldscp con “Corazón ciego” y los franco británicos Francois and the Atlas Mountains con la pegadiza “Les Plus Beaux”. En el final nos metimos al baño para prepararnos para salir con las recomendaciones cancheras de Marcha, aunque decidimos quedarnos viendo pelis románticas como “Blue Valentine”. La nubecita estuvo dedicada a artistas nórdicos poco friolentos (?). Abajo dejamos el playlist con respectivos países de procedencia.

Von Hertzen Brothers - Always Been Right (Finlandia)

Sigur Ros - Hoppippolla (Islandia)

Sondre Lerche - To be Surprised (Noruega)

Of Monsters and Men - Dirty Paws (Islandia)

The Soundtrack of our lives - Bigtime (Suecia)

Bjork - Army of me (Islandia)

Salta, ¿estás linda?

Un paseo por el norte argentino, que cada vez está más porteño. Cerros, caminatas, quinoa y coplas. La provincia de las mejores empanadas y de uno de los mejores museos del país, donde colaboraron científicos de NatGeo. Crónica de un viaje.

Por: Abril Artusi

Cuando estoy en un lugar de vacaciones, imagino cómo sería mi vida si viviera allí, y en Salta capital, no me costó mucho. Caminar por las calles fue como andar por cualquier centro de una localidad del Gran Buenos Aires. Un sin fin de marcas aparecían por las vidrieras: Tucci, Levi´s,47 Street, Soho y hasta zapatos de Ricky Sarkany. Ninguna chica andaba por la calle sin sus calzas engomadas. Me desilucione, esperaba algo más autóctono. Pero Salta estaba en las pequeñas cosas, en sus empanadas caseras, en los carritos que vendían fruta fresca o en los aguayos verdaderos ,que aunque costaban conseguir, había en algún mercado.

Para las culturas precolombinas las montañas fueron sagradas y el volcán Llullaillaco, de la provincia de Salta, fue escenario de varias ceremonias religiosas incas. En este volcán, a 6.739 metros de altura, se encontraron tres cuerpos de niños acompañados de objetos. La Niña del Rayo, El Niño y La Doncella, que pueden verse en el Museo Arqueológico de Alta Montaña. Según la creencia los niños se reunían con sus antepasados, quienes observaban y protegían las aldeas desde las alturas.  

Estos niños que se hallaron congelados, son expuestos en el museo de manera rotativa. La semana en la que fuí pude ver a La Niña del Rayo, llamada así ya que luego de su entierro, una descarga eléctrica quemó parte de su cuerpo. No podía sacarse fotos así que me remití a ver. Estaba ante una nena de seis años, pero que parecía de juguete. Una nena que había sido emborrachada con chicha y luego enterrada, sin saber que la preparaban para el viaje divino.

“El amigo que te mostrará lo mejor de Salta” ,decía el lema del city tour que tomé. El bus turístico hizo 14 paradas y entre los principales puntos se encontraron: la catedral, el monumento a Güemes, el cabildo y la estación Balcarce, por donde pasaba el tren de las nubes. Hasta las nubes llegué cuando me subí al Teleférico. El sol estaba radiante y el cerro San Bernardo limpio, aunque con una señalización mala. Varios turistas tuvieron que pedir indicaciones para encontrar la cascada o el cristo redentor.  Se vé que este punto vacacional fue uno de los más elegidos porque TN hizo un móvil allí. A medida que el funicular subia, la vista mejoraba. Desde las alturas, Salta era enorme.


Demasiada ciudad y demasiada señal de celular, hicieron que uno no lograra relajarse del todo. Desde un segundo piso del bus y después en los aires ví la octava provincia más poblada del país. Era momento de irse. Aunque pertenece a Salta no hay ningún acceso desde ahí. La única forma de acceder es desde la provincia de Jujuy. Varias horas y mareos más tarde llegué al “pueblo entre montañas”, Iruya. A 2.780 mt sobre el nivel del mar todo era distinto.


En el hospedaje Federico III fue como vivir en la casa de una familia del lugar. La fachada me hizo sentir eso. Calles angostas y empedradas, con casas de adobe, piedras y paja. Acá con suerte se encontraba un almacén abierto. De 9 a 13 y de 18:30 a 21:00 eran los horarios donde las cosas abrian. No había centro, y aunque esto y que no hubiera internet al principio me descolocó, me termino gustando. Era lo que buscaba: caminar y caminar y seguir caminando. El martes recorrí todo Iruya. Lo más sorprendente fue el cementerio. A diferencia de muchos que conocí es colorido y con flores de plástico. Típico de la zona norteña ya que no hay vegetación.

16 km se recorren si se va y vuelve a San Isidro. Pasar por brazos del río y saltar de piedra en piedra no fue fácil, pero una vez que terminé de subir la escalera que  llevaba al pueblo, me di cuenta que todo había valido la pena. Volví cansada y colorada. Ese día no hice nada más. A la mañana siguiente tomé el último desayuno: café, tostadas, queso, jugo de naranja y bizcocho.

Mientras viajaba en el remis de regreso me pregunté ¿Salta, estás linda? Y me dí cuenta que si, que aunque estaba muy cambiada seguía siendo linda. De a poco la modernización avanza a pasos agigantados. Pero si uno viaja y observa bien se da cuenta que (todavía) la mejor comida está en un “bolichon”, que hay tejidos artesanales y que hay costumbres que no se perdieron. Yo dudaba, hasta que dos nenes al costado del camino me recitaron una copla. 

Hmmmmm why does she look black… #indigenousancestors #blackhistory
Scientists examine a 15-year-old girl who lived in the Inca Empire, then was sacrificed and remained frozen for 500 years….
Unearthed in 1999 from the 22,000-foot summit of Mount Llullaillaco, a volcano 300 miles west of here near the Chilean border, their frozen bodies were among the best preserved mummies ever found, with internal organs intact, blood still present in the heart and lungs, and skin and facial features mostly unscathed. No special effort had been made to preserve them. The cold and the dry, thin air did all the work. They froze to death as they slept, and 500 years later still looked like sleeping children, not mummies.
This is “the maiden” and she is extraordinary. After a CAT scan or two it was determined that she had tuberculosis. So this seemingly means that tuberculosis was a preexisting condition and not initially brought over to the Americas by European Colonizers … hmmm #incan