life in chico

Underwatched Animated Films I Recommend You See at Least Once in Your Life

EDIT: i didn’t expect this post to get so many notes. for the record, these are just my personal recommendations, not a definitive list of best underrated animation. i also did not include anything made by Disney. I know that they made some movies that didn’t get as much attention as their other hits, but lists of underwatched Disney films are pretty common, so I thought I’d make one of films by studios that aren’t household names. 

Angel’s Egg (1985)

This movie is a nearly silent film with painstakingly beautiful frames and environmental details. All I can say is that it is a real piece of art worth watching and can be watched on YouTube here.

Les Triplets de Belleville (The Triplets of Belleville) (2005)

An incredibly quirky, strange and humorous French film, also with almost no dialogue. The colors, creative storytelling, and almost caricature-like designs make the Triplets a must-see. The setting and timeframe is left sort of abstract, but it’s a clear transition from last-century rural France to the hustle and bustle of urban America. Lots of homage is paid to cartoons from the 1920s.

Mindgame (2004)

This movie, quite like the title says, blew my mind. It’s also incredibly strange and out-there, but the awkward imagery gives way to real emotion and huge payoff by the end. The colors and animation are delightful, and always tailored to the situation. It is an amazing intersection of an altered state, a love story, a struggle to get home, an existential trip, and an unlikely group of friends. I almost always cry when I watch this. Seriously, can’t stress this enough. There is absolutely nothing like Mindgame. 

Le Chat du Rabbin (The Rabbi’s Cat) (2011)

Rabbi’s Cat is a French film based on a French comic by the same name. The comic artist also directed the movie. Honestly, the dialogue  in this is unmatched. Both Cat and Rabbi are witty and have the best banter. The setting is one of the most unique and real-feeling I’ve ever seen a film take place in: a Jewish community in Algeria. It’s wonderful and incredibly charming, could not recommend more.

Tekkonkinkreet (2006)

This movie hits me on a number of levels. I have so much love for the two orphans, Black and White. The story quickly becomes raw and almost difficult, as it touches on a lot of the feelings we see in things like Grave of the Fireflies, but in a much more abstract way and on a much grander scale. Also less sad, but there are very sad parts also. I guess the best way to describe this movie is intense. While there are a lot of sweet, domestic moments, none of the gruesome reality is sugercoated for you. 

The visuals are all completely stunning; the art is on another level. Treasure Town is a rich, fantastical environment and the characters flow through it effortlessly, like water. You gotta see this at least once in your life. 

Chico and Rita (2010)

An American/Spanish romance between an aspiring piano player and a young singer. The film opens in Cuba and has a vibrant and unique visual style while exploring a multitude of music styles and cultural backdrops. It’s touching and sweet, but does not erase the hardships of being a black music star in America or living through the Castro regime. 

Wizards (1977)

Ralph Bakshi is notorious for underappreciated gems. Wizards is set in a post-apocalyptic fantasy world where magic is real and man has survived the radiation to evolve into fairies, elves, and dwarves. It’s a classic nature vs industry story with Bakshi’s unique spin. My favorite character is Necron 99, the assassin robot turned pacifist. I’ll warn you though, Bakshi films aren’t everyone’s taste (he’s responsible for Fritz the Cat, which against my better judgement I recommend as well).

Wizards was completed during the dark age of animation, and its fascinating to see how Bakshi gets around these limitations to produce something that grossed more than twice its budget.

Memories (1995)

Memories is a three part anthology based on three different manga short stories, Magnetic Rose, Stink Bomb, and Cannon Fodder. While the entirety of the movie is beautifully animated and worth the watch, the best of these is the first one. It is a mysterious, tragic sci-fi horror short film set in space and worked on by Satoshi Kon (so of course its amazing). 

Tenías los ojos más triste, pero de igual forma eran hermosos. Tu sonrisa no era perfecta, pero me encantaba verla con ese sonido tan delicioso que hacías cuando algo te parecía gracioso. Tu cabello desordenado y que no podías controlar, cuando algo no te gustaba arrugabas tu pequeña nariz, si me sentía triste podías hacer cualquier estupidez solo para verme reír, aunque sabía que tú estabas más perdido que yo. Por esas pequeñas cosas me enamore, te amé, con todas las imperfecciones.
  • <p> <b>Friend:</b> Why don't you play some music? Y'know from your phone? It'd be nice to have some music while we do work.<p/><b>Me:</b> Uh. Um. Well. You see. *nervously sweats*<p/><b>Friend:</b> *grabs phone*<p/><b>Phone:</b> *whole bunch of anime OPs and EDs, Character songs, Kagepro music, Honeyworks, Utaites, Neruke, Rock bands from different countries, Kenshi Yonezu, Vocaloids, Undertale Music, Ace Attorney Music, some other trash*<p/><b>Friend:</b> ...<p/><b>Me:</b> ....<p/><b>Friend:</b> Your playlist literally says "Weeabo Trash"<p/><b>Me:</b> It's fittingly titled what's your point?<p/><b>Friend:</b> I'll just... turn on the radio.<p/></p>
Querido chico.
Querido chico de ojos brillantes y mejillas sonrojadas.
No ha servido de nada,
te has enamorado de mi,
tu no sabes que va a pasar, pero yo si lo se, todo lo que tienes de terco lo tienes de perfecto, pero no para mi,
creeme, todavia hay tiempo,
yo no puedo dar marcha atras, pero tu si, todavia puedes tener algo mejor sin ser dañado, te hare pedazos y tendras que construirte tu solo, no,
ese no es el camino que quiero que tomes, aunque el destino sea escurridizo y se nos escape de nuestro alcance,
no quiero que me presentes a tu madre,
no quiero que pienses que tu vida conmigo será increible,
no quiero que sientas que conmigo estas completo porque despues te sentirás vacio, no quiero mas fotos para recordar nuestro efímero amor,
no quiero que me ames asi,
solo dejame ir, deja mi alma intrépida ir, eso es lo que quiero,
te lo pido con desesperación,
te lo pido de rodillas,
te lo ruego,
no me ames, no me quieras,
no me necesites, solo aléjate,
date cuenta de que yo soy un pajaro sin jaula, de que vivo mi vida sin importar otra, que solo soy yo y nadie mas,
que no quiero ataduras,
no quiero ser de nadie,
solo quiero vivir rápido para que todo acabe.
The feeling

Cometí un terrible error pero a la vez correcto.
Me besó un chico, un chico que es mi mejor amigo desde hace no mucho tiempo, un chico que me conoce a la perfección, un chico que hizo mucho más en poco tiempo que lo que hizo mucha gente en muchos años y un chico que está de novio con mi mejor amiga.
Simplemente pasó, no se porque. No me puedo justificar, no tenía alcohol en mi sangre y no fue necesidad o venganza. A veces las cosas pasan porque el destino lo quiso así.
Y me arrepiento por eso, porque perdí una amiga y perdí esa amistad que tenía con él.
Una ves me dijeron que en el amor hay que caer tres veces, una ves se debe enamorarse de alguien que uno cree perfecto, para ver que nadie es perfecto y que nadie se merece ser valorado por algo menos, otras veces hay que enamorarse de alguien que es igual a uno mismo, para saber quién eres y qué quieres ser en tu vida, y otras veces hay que enamorarse de un amigo, para saber la diferencia de amistad y algo más.
Siempre lo creí imposible, ninguna de esas tres me pasó a mi, pero a mi amigo si.
Dice de estar enamorado de mi.
Ese es el terrible error que cometí, dejar que alguien se enamorara de mi. Pero de aquí viene la parte correcta.
Antes había besado otros chicos y amaba esa sensación, me encantaba sentirme enamorada, perdida en otra persona y sentirme volando. Pero ese sentimiento se fue esfumando lentamente. Me di cuenta que al besarlo no sentí nada, no me generó nada, no porque me pareció raro besar a mi amigo, sino que perdí esa sensación de la persona que quieres en tus labios. Él me besó y me tocó y yo me dejé porque está completamente atónita. Él cada ves se apoderaba más de mi y yo en mi interior quería que pare, rezaba porque pare. Estaba inmóvil, paralizada, shockeada y no sentía​ nada. Hasta que en un momento se paró y se marchó, dejándome donde estaba. Y lo único que yo necesitaba en ese momento era alguien que me abrace y consuele, como solía hacerlo él cuando lo llamaba amigo.
Y fue ahí cuando me di cuenta del porque no sentí nada. Simplemente no lo sentí porque estoy esperando sentir algo con la chica adecuada. Fue ese el acto que hizo darme cuenta, y me hizo tenerle miedo a los hombres por un tiempo, hasta que me di cuenta que no todos son iguales. Quizás el destino quiso que nos besaramos, para darme cuenta que no estoy con el chico equivocado, sino el sexo equivocado.
Hace varios meses me vengo haciendo esa pregunta, y nunca tuve el valor o una experiencia para asumirlo .
Siento que una mujer puede amarte, darte placer y protección al igual que un hombre.
Es por eso que me estoy aceptando a mi misma, aunque mi familia no lo haga. Y estoy buscando a mi indicada, para volver a sentir el sentimiento.

“No sé, no sé qué decidir, puede que ahora quiera eso, pero más tarde quizás algo distinto, además me siento confundido porque veo tantas opciones, realmente no estoy seguro, dame un momento para pensar con calma.”

Yo intentando decirle mi orden a la chica de las pizzas.
— Un Chico Escribiendo.