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NO-KNEAD CRUSTY ARTISAN BREAD

One of my most reader-tested and approved recipes! This crusty, fluffy artisan bread needs only 4 ingredients and 5 minutes to come together… you won’t believe how easy and delicious it is!

The beautiful, crusty and fluffy bread that results from just four ingredients will knock your socks off! All it takes is flour, salt, yeast and water, all mixed up in a bowl and set to rest for 8-24 hours.

Just make sure your flour is fresh and yeast isn’t expired. I’ve used both active dry yeast and highly active dry yeast with great results!

NO-KNEAD CRUSTY ARTISAN BREAD
YIELD: Makes 1 loaf
INGREDIENTS:
3 cups all-purpose flour

2 teaspoons kosher salt (not table salt)

½ teaspoon dry yeast (active dry or highly active dry work best)

1 ½ cups lukewarm water

Special cookware needed: Dutch oven or any large oven-safe dish/bowl and lid*

DIRECTIONS:
In a large bowl, stir together the flour, salt and yeast. Stir in water using a wooden spoon until the mixture forms a shaggy but cohesive dough. Do not over-work the dough. The less you “work” it, the more soft, fluffy air pockets will form.

Cover bowl tightly with plastic wrap. Let dough sit at room temperature for 8-24 hours*. Dough will bubble up and rise.

After dough is ready, preheat oven to 450 degrees F. Place your Dutch oven, uncovered, into the preheated oven for 30 minutes.

While your Dutch oven preheats, turn dough onto a well-floured surface. With floured hands, form the dough into a ball. Cover dough loosely with plastic wrap and let rest.

After the 30 minutes are up, carefully remove Dutch oven. With floured hands, place the bread dough into it. (You can put a piece of parchment under the dough if your Dutch oven isn’t enamel coated.)

Replace cover and bake for 30 minutes covered. Carefully remove cover and bake for 7-15 minutes* more, uncovered.

Carefully remove bread to a cutting board and slice with a bread knife.

Enjoy!

NOTES

Uncovered baking time depends on your oven. In my oven, the bread only needs 7 minutes uncovered until crusty and golden brown, but this can vary. Just keep an eye on it!

Preheating your Dutch oven to 450 degrees F will not damage it, or the knob on top.

I’ve let this dough rise anywhere between 8-24 hours and it has baked up beautifully. Just make sure it has risen and appears to “bubble” to the surface.

There’s no need to grease the Dutch oven/baking dish/pot. My bread has never stuck to the pot. If you are concerned though, put a piece of parchment paper under your dough before placing into your pot.

I do not recommend using whole wheat flour or white whole wheat flour in this recipe. The resulting bread will be very dense, and not as fluffy and delicious.

I used a 5.5 quart enameled cast iron Le Creuset pot, but you can use any large oven-safe dish and cover. All of these also work: a baking dish covered with aluminum foil, crockpot insert, stainless steel pot with a lid, pizza stone with an oven-safe bowl to cover the bread, and old cast iron Dutch oven.

Add any mix-ins you like - herbs, spices, dried fruit, chopped nuts and cheese all work well. I recommend adding them into the initial flour-yeast mixture to avoid over-working the mix-ins into the dough. The less you “work” it, the more you’re encouraging soft, fluffy air pockets to form!

I got a Le Creuset enameled cast iron pot on clearance and now I’m afraid to use it because A.  I will chip it instantly and B. I don’t know any fancy recipes. 

This, plus I have failed the fancy French people at Le Creuset already because I don’t have any children/nieces/nephews to fight over my grave to get the pot as an heirloom the way the salesman assured me would happen; I guess it will just have to be stolen by whoever finds my dead body.

One Pot Pasta - Puttanesca

Questa cosa della One Pot Pasta è una figata pazzesca, io ormai sto in fissa e alcuni tipi di pasta li cucino solo così! Richiede un grande sforzo mentale da parte nostra (intendo di noi italiani) perchè la modalità di preparazione va contro tutti i disciplinari che abbiamo tatuati nel DNA, ma ne vale davvero la pena. Ad inventarla è stata Martha Stewart, che è un po’ la Jessica Fletcher dei fornelli, mitica presentatrice di programmi di cucina negli USA e, come Jessica, maestra di vita.

In poche parole si tratta di mettere tutti gli ingredienti insieme a crudo, compresa la pasta, aggiungendo pure l'acqua, sempre fredda. Il peso dell'acqua deve essere 3 volte quello della pasta, ad es. per 200gr di spaghettoni (come nella ricetta in foto) si aggiungono 600gr di acqua. Si porta tutto a bollore e da quel momento si calcola il normale tempo di cottura per il tipo di pasta che abbiamo scelto (la mia esperienza è che ci vuole qualche minuto in più a fuoco spento per la mantecatura).

Cominciamo col dire che questa tecnica, se non fosse per la temperatura degli ingredienti a freddo, è sostanzialmente quella della risottatura. La risottatura, totale o parziale, non a caso è praticata dagli chef più blasonati, perchè oltre a trattenere tutti i sapori che in questo modo si amalgamano alla perfezione, consente di utilizzare l'amido prodotto dalla pasta in cottura e, così come avviene con i risotti, si crea una meravigliosa cremetta, senza aggiunta di ulteriori grassi o addensanti, che siano naturali o meno. Inoltre, dato il limitato quantitativo di acqua, è praticamente impossibile scuocere la pasta.

Ma i vantaggi di questa tecnica non si esauriscono nel sapore. Infatti consideriamo altri fattori come ad esempio il tempo, l'ingombro e il consumo. Indubbiamente ci si impiega meno tempo, si mette tutto lì e mentre quella cuoce noi possiamo fare altro, giusto di tanto in tanto controlliamo quello che succede e se serve diamo una rimestata. Utilizziamo una sola pentola, quindi sporchiamo di meno e abbiamo bisogno di un solo fornello, consumando anche meno energia. Pensate a quelle situazioni scomode della vita nelle quali vi ritrovate solo con un fornelletto da campeggio: la One Pot potrebbe fare la differenza consentendovi di mangiare un piatto di pasta gourmet!

Parliamoci chiaro, non ci sono aspetti negativi, o almeno io ad oggi non li ho trovati. Rovistate un po’ in rete per trovare altre ricette, evitando ovviamente quelle che contengano uova o panna, perchè non verrebbero bene. Personalmente per la One Pot utilizzo le mie amate pentole in ghisa smaltata, che oltre ad essere bellissime e coloratine, consentono una diffusione uniforme del calore. Ma potete usare una qualunque pentola con coperchio, cuocendo sempre a fuoco gentile.