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¿CÓMO SOBREVIVEN LAS PLANTAS?

#CienciaUNAM

La naturaleza es una maravilla y es fascinante, muchas especies de plantas y animales pasan días y meses sin consumir alimentos diariamente y aun así su cuerpo se adapta y se mantiene para sobrevivir gracias a la adaptación de las especies al medio ambiente. Es difícil imaginar un planeta sin plantas, puesto que son las que nos brindan oxígenos y estamos acostumbrados a verlas por doquier, pero no siempre fue así. Hace aproximadamente unos 460 millones de años que aparecieron las primeras plantas, antes de eso todo se veía desolador. Fue hace más de 450 millones de años que aparecieron las primeras plantas fuera del mar, en las zonas terrestres, el reto para ellas fue difícil, ya que significó poder sobrevivir, crecer, reproducirse y no morir, sin agua. Por estas razones, las plantas terrestres desarrollaron estrategias para capturar, ahorrar y aprovechar el agua disponible.

Fue entonces cuando sus raíces se sumergieron en la tierra y se extendieron para absorber el agua atrapada en el suelo. Sus tallos desarrollaron conductos muy eficientes para transportar el agua desde el suelo hasta las hojas y en éstas se formó una capa protectora llamada cutícula que impide la pérdida excesiva de agua. Tuvieron que aprender también a controlar la transpiración para poder sobrevivir.

La boca de las plantas (estoma) se abre y se cierra para permitir la entrada del bióxido de carbono, que es uno de los alimentos más importantes de la planta. Es como su inhalar y exhalar. Este proceso es vital para el crecimiento de las plantas, de este modo, puede producir el proceso de fotosíntesis en las hojas. Para dar respuesta a las condiciones climáticas de cada lugar (que incluye enfrentar la temperatura y humedad del aire o la cantidad de lluvia), las plantas terrestres desarrollaron diversas adaptaciones para ahorrar agua. Por ejemplo, algunas plantas tiran sus hojas en temporada de estiaje o “de secas” para evitar perder agua por sus estomas.

Otras plantas tales como los cactos que viven en los desiertos, se hicieron gorditos para almacenar agua en sus tallos y convirtieron sus hojas en espinas, y otras, tienen raíces profundas que buscan agua atrapada entre los granos del suelo. En el laboratorio de Ecología Funcional y Restauración de Bosques del IIES se estudia las formas en las que los árboles capturan, transportan, usan y responden a situaciones de sequía en bosques tropicales secos en la Costa de Jalisco. Allí Horacio Paz y su grupo ha estudiado el crecimiento de las raíces como una estrategia para resistir a las condiciones de sequía. Según un estudio reciente sobre la germinación de semillas de la región antes mencionada y en condiciones controladas, se encontró que en general las plántulas de especies que prosperan en sitios con vegetación y suelos degradados, presentan un crecimiento mucho más rápido por debajo del suelo que por arriba del mismo.

Es decir, la raíz crece más rápidamente que sus tallos y sus hojas. También se observó que los brotes de las especies de plantas colonizadoras, es decir aquellas que se encuentran en las fronteras del bosque y van repoblando los espacios abiertos, presentan un crecimiento de sus raíces a mayor profundidad, que las semillas de especies que se encuentran en el interior de bosque. Ambas respuestas sugieren adaptaciones de las plantas para evitar el riesgo de morir por deshidratación en ambientes secos, como los que se producen en zonas donde el bosque ha sido degradado. Entre más se estudia y se observa a la naturaleza, más impresionante es cómo sobrevive a muchos acontecimientos que pasan en su ambiente. Procesos tan sencillos cómo el comer, dormir y sobrevivir, son todo un reto cuando estamos inmersos en la naturaleza, pero sobre todo es importante para ayudar a la evolución y adaptación. La naturaleza nos seguirá sorprendiendo y a pesar de haber montones de cosas que nosotros los humanos hacemos por cuidarla, como regar nuestras plantas, alimentarlas artificialmente, etc. nos sorprenderá saber que hay cosas que pasan por simple proceso natural como la vida, la supervivencia y la muerte.

EL SOÑAR MIENTRAS DORMIMOS NOS HACE MÁS CREATIVOS

Durante el sueño el cerebro sintetiza una gran cantidad de substancias básicas para un individuo, como son proteínas que sirven para crecer y también aquellas que funcionan para la memoria. Los sueños desempeñan un papel muy importante para la vida del ser humano, pues nos permite estimular funciones cerebrales como la imaginación y la capacidad de planear algo.

A través de fenómenos como el de la planeación podemos adelantar acontecimientos que nos permiten evitar posibles peligros. Así el cerebro trabaja constantemente, tanto despierto como dormido.

Cuando una persona deja de dormir o no duerme lo suficiente comienza con problemas mentales, físicos, incluso científicos e investigadores del Laboratorio de Neurociencias de la Facultad de Psicología han afirmado que esta actividad es mucho más importante que comer, ya que ningún ser vivo podría vivir sin dormir. El cerebro se divide en dos hemisferios, conectados entre sí a través de varias comisuras. Tiene un paquete de fibras nerviosas, una de las más importantes es el cuerpo calloso, cuya conexión es fundamental para actuar de forma razonable. Por ello en la adolescencia se tiende a tener actitudes alteradas e inestables, pues la estructura callosa de una persona menor de 20 años aún no ha madurado completamente. Así que lo mejor para poder ser más creativos es dormir de  6 a 8 horas diarias y tener un hábito de sueño establecido, es decir, tratar de dormir a cierta hora todos los días, y nunca, pero nunca, dejar de soñar. 

La premiere mundial de Quicksand en Realidad Virtual tendrá lugar en la exposición Björk: Digital, en el Somerset House de Londres.

Este video es una filmación en vivo de la presentación que dio lugar en el museo de ciencia y tecnología, Miraikan, en Tokio, Japón; a principios de verano. Durante el performance, Björk usó una máscara personalizada en impresión 3D creada por Neri Oxman, el video tuvo una cercana colaboración con el laboratorio de tecnología Dentsu Lab, de Tokio.

Quicksand que fue transmitida originalmente en tiempo real a través de Internet y a nivel mundial, ahora será presentada para su interacción en Realidad Virtual en Londres, brindando una nueva experiencia para una realidad aumentada.