la commedia divina

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Look at this precious, tiny edition of The Divine Comedy. Look at it.

Published 1820 in the original Italian.

Amor, ch'al cor gentil ratto s'apprende
prese costui de la bella persona
che mi fu tolta; e ‘l modo ancor m'offende.
Amor, ch'a nullo amato amar perdona,
mi prese dal costui piacer sì forte,
che, come vedi, ancor non m'abbandona.
—  Dante Alighieri

“Non so la divina commedia a memoria
non so nemmeno la prima pagina
a malapena ricordo la prima terzina
e a volte mi confondo pure
non conosco la lingua inglese
anche sulle parole più semplici
mi ingarbuglio
e faccio ridere la gente
mi prendono in giro
arrossisco
non conosco la matematica
so contare bene
ma non saprei fare grandi calcoli
avrei bisogno di una calcolatrice
anche per fare divisioni a tre cifre
spesso conto alzando le dita
e muovendo le labbra
sembro buffo
non sono bravo a giocare a carte
c'ho provato e ho perso tutto
e non so distinguere
un falco da un'aquila
nonostante io ami il volo,
non distinguo un acero da un fico
e non conosco i nomi di tutti i colori
nonostante riesca a vederli
e non sono bravo a riconoscere
i generi musicali
anche se riesco a ballarci sopra
ma sono semplice
ed è per questo
che so amarti bene.”
— Gio Evan

La divina commedia sarà anche l’opera letteraria per eccellenza, ma secondo me Dante ha dimenticato di aggiungere un girone dell’inferno per le teste di cazzo.

Dialetti italiani (Italian Dialects)

One of the main characteristics that is above all amazing for foreigners that visit or live  in Italy is the awful lot of dialects currently spoken here.

Of course, there’s a standard language, Italian, that’s spoken and understood everywhere (or almost everywhere, to be completely honest).

Standard Italian directly derives from Tuscan or, better, from 14th century Dante’s Inferno (La Divina Commedia/The Divine Comedy in Italian). The present Tuscan is the dialect that most of all is similar to Italian. My dear Tuscan followers, I know that now you are preparing to stab me (and most of all the Sienese Tumblers, because they say their language is the purest Tuscan, and as a consequence the purest Italian of all, but you know this claim isn’t entirely true).

Anyway, Italian dialects are so different from each other than an average Southern Italian can’t understand at all a Northern one, if he speaks its own dialect, even if they all are clearly Romance languages. Of course, even the contrary is true. They are different from each other not only for their accents, but for grammar, words, sayings, and so on.

Also, there are some linguistic islands, mainly in Southern Italy, where the locals speak a sort of ancient Greek (Apulia and Calabria), Albanian (Central and Southern Italy), Catalan (North-West of Sardinia), some Medieval German dialects (Piedmont, Veneto, and Trentino), a French dialect (Patois), in Val d’Aosta/Vallée d’Aoste, and so on.

Another issue is the South Tyrol ( Alto Adige / Südtirol), just south of Austria, that ruled that area until 1918 (end of World War One), when it was annexed to Italy. Most of its population is currently German speakers, with a significant proportion of Italian speakers, immigrated after the annexion, and a minoriy of Ladin speakers (another Neolatin language).

Is it difficult to understand? I know, it’s difficult also for us Italians. But no fear, standard Italian is spoken everywhere, and there is a strong trend towards the use of English, as international language.

Accanto a ogni libro dovete mettete una ✔ se l'avete letto tutto, una ✖ se l'avete cominciato ma non finito e nulla se non l'avete mai letto, così da vedere se superate la media stimata dalla BBC (6/100).

1. Orgoglio e Pregiudizio – Jane Austen  ✖
2. Il Signore degli Anelli – JRR Tolkien
3. Il Profeta – Kahlil Gibran
4. Harry Potter – JK Rowling  ✖
5. Se questo è un uomo – Primo Levi
6. La Bibbia  ✖
7. Cime Tempestose– Emily Bronte
8. 1984 – George Orwell 
9. I Promessi Sposi – Alessandro Manzoni ✔
10. La Divina Commedia – Dante Alighieri ✔
11. Piccole Donne – Louisa M. Alcott
12. Lessico Familiare – Natalia Ginzburg
13. Comma 22 – Joseph Heller
14. L’opera completa di Shakespeare ✖
15. Il Giardino dei Finzi Contini – Giorgio Bassani
16. Lo Hobbit – JRR Tolkien
17. Il Nome della Rosa – Umberto Eco
18. Il Gattopardo – Tomasi di Lampedusa
19. Il Processo – Franz Kafka
20. Le Affinità Elettive – Goethe
21. Via col Vento – Margaret Mitchell
22. Il Grande Gatsby – F. Scott Fitzgerald
23. Casa Desolata – Charles Dickens
24. Guerra e Pace – Lev Tolstoj
25. Guida Galattica per Autostoppisti – Douglas Adams
26. Brideshead Revisited – Evelyn Waugh
27. Delitto e Castigo – Fyodor Dostoevskj ✔
28. Odissea - Omero  ✖
29. Alice nel Paese delle Meraviglie – Lewis Carroll ✔
30. L’insostenibile leggerezza dell’essere – Milan Kundera
31. Anna Karenina – Leo Tolstoj ✔
32. David Copperfield – Charles Dickens
33. Le Cronache di Narnia – CS Lewis
34. Emma – Jane Austen ✔
35. Cuore – Edmondo de Amicis
36. La Coscienza di Zeno – Italo Svevo ✔
37. Il Cacciatore di Aquiloni – Khaled Hosseini
38. Il Mandolino del Capitano Corelli – Louis De Berniere
39. Memorie di una Geisha – Arthur Golden
40. Winnie the Pooh – AA Milne
41. La Fattoria degli Animali – George Orwell ✔
42. Il Codice da Vinci –Dan Brown 
43. Cento Anni di Solitudine – Gabriel Garcia Marquez
44. Il Barone Rampante – Italo Calvino ✔
45. Gli Indifferenti – Alberto Moravia✔
46. Memorie di Adriano – Marguerite Yourcenar
47. I Malavoglia – Giovanni Verga  ✖
48. Il Fu Mattia Pascal – Luigi Pirandello  ✖
49. Il Signore delle Mosche – William Golding ✖
50. Cristo si è fermato ad Eboli – Carlo Levi
51. Vita di Pi – Yann Martel
52. Il Vecchio e il Mare – Ernest Hemingway 
53. Don Chisciotte della Mancia – Cervantes
54. I Dolori del Giovane Werther – J. W. Goethe
55. Le Avventure di Pinocchio – Collodi  ✖
56. L’ombra del vento – Carlos Ruiz Zafon
57. Siddharta – Hermann Hesse 
58. Brave New World – Aldous Huxley
59. Lo strano caso del cane ucciso a mezzanotte – Mark Haddon
60. L’Amore ai Tempi del Colera – Gabriel Garcia Marquez
61. Uomini e topi – John Steinbeck
62. Lolita – Vladimir Nabokov
63. Il Commissario Maigret – George Simenon
64. Amabili resti – Alice Sebold
6. Il Conte di Monte Cristo – Alexandre Dumas
66. Sulla Strada – Jack Kerouac
67. La luna e i Falò – Cesare Pavese
68. Il Diario di Bridget Jones – Helen Fieldin 
69. Midnight’s Children – Salman Rushdie
70. Moby Dick – Herman Melville
71. Oliver Twist – Charles Dickens  ✖
72. Dracula – Bram Stoker
73. Tre Uomini in Barca – Jerome K. Jerome
74. Notes From A Small Island – Bill Bryson
75. Ulisse – James Joyce  ✖
76. I Buddenbroock – Thomas Mann
77. Il buio oltre la siepe – Harper Lee
78. Gérminal – Emile Zola
79. La fiera delle vanità – William Makepeace Thackeray
80. Possession – AS Byatt
81. Canto di Natale – Charles Dickens 
82. Il Ritratto di Dorian Gray – Oscar Wilde ✔
83. Il Colore Viola – Alice Walker
84. The Remains of the Day – Kazuo Ishiguro
85. Madame Bovary – Gustave Flaubert
86. A Fine Balance – Rohinton Mistry
87. Charlotte’s Web – EB White
88. Il Rosso e il Nero – Stendhal
89. Le Avventure di Sherlock Holmes – Sir Arthur Conan Doyle ✖
90. The Faraway Tree Collection – Enid Blyton
91. Cuore di tenebra – Joseph Conrad ✔
92. Il Piccolo Principe – Antoine De Saint-Exupery ✔
93. The Wasp Factory – Iain Banks
94. Niente di nuovo sul fronte occidentale – Remarque
95. Un Uomo – Oriana Fallaci
96. Il Giovane Holden – Salinger
97. I Tre Moschettieri – Alexandre Dumas
98. Amleto – William Shakespeare ✔
99. Charlie e la fabbrica di cioccolato – Roald Dahl ✔
100. I Miserabili – Victor Hugo