j.c. hewitt

Fifteen Writing Exercises

by J.C. Hewitt

Writing exercises are a great way to both increase your skill as a writer and to generate new ideas for future work. They can also give you a new perspective on your current project. One of the great benefits of private writing exercises is that you can free yourself of fear and perfectionism. To grow as a writer, it is important to sometimes write without the expectation of publication. Don’t be afraid to be imperfect. That is what practice is for. What you write for any of these exercises may not be your best work, but it is practice for when you will need to write your best work.

  • Pick ten people you know and write a one-sentence description for each of them.
  • Record five minutes of a talk radio show. Write down the dialog and add narrative descriptions of the speakers and actions as if you were writing a scene.
  • Write a 500-word biography of your life.
  • Write your obituary. List all of your life’s accomplishments. You can write it as if you died today or fifty or more years in the future.
  • Write a 300-word description of your bedroom.
  • Write a fictional interview with yourself, an acquaintance, a famous figure or a fictional character. Do it in the style of an appropriate (or inappropriate) magazine or publication such as Time, People, Rolling Stone, Cosmopolitan, Seventeen or Maxim.
  • Pick up a newspaper or supermarket tabloid. Scan the articles until you find one that interests you and use it as the basis for a scene or story.
  • Keep a diary of a fictional character.
  • Take a passage from a book, a favorite or a least favorite, and rewrite the passage in a different style such as noir, gothic romance, pulp fiction or horror story.
  • Pick an author, one you like though not necessarily your favorite, and make a list of what you like about the way they write. Do this from memory first, without rereading their work. After you’ve made your list, reread some of their work and see if you missed anything or if your answers change. Analyze what elements of their writing style you can add to your own, and what elements you should not or cannot add. Remember that your writing style is your own, and that you should only try to think of ways to add to your own style. Never try to mimic someone else for more than an exercise or two.
  • Take a piece of your writing that you have written in first person and rewrite it in third person, or vice-versa. You can also try this exercise changing tense, narrators, or other stylistic elements. Don’t do this with an entire book. Stick to shorter works. Once you commit to a style for a book, never look back or you will spend all of your time rewriting instead of writing.
  • Try to identify your earliest childhood memory. Write down everything you can remember about it. Rewrite it as a scene. You may choose to do this from your current perspective or from the perspective you had at that age.
  • Remember an old argument you had with another person. Write about the argument from the point of view of the other person. Remember that the idea is to see the argument from their perspective, no your own. This is an exercise in voice, not in proving yourself right or wrong.
  • Write a 200-word description of a place. You can use any and all sensory descriptions but sight: you can describe what it feels like, sounds like, smells like and even tastes like. Try to write the description in such a way that people will not miss the visual details.
  • Sit in a restaurant or a crowded area and write down the snippets of conversation you hear. Listen to the people around you — how they talk and what words they use. Once you have done this, you can practice finishing their conversations. Write your version of what comes next in the conversation. Match their style.

*) Những suy nghĩ về tiền bạc của các tỷ phú trên thế giới:

1.      Thứ khiến bạn hạnh phúc hơn không phải tiền, mà là mối quan hệ: “Tôi không mấy tin tưởng vào lập luận: Càng giàu, bạn càng cần nhiều tiền để duy trì cảm giác hạnh phúc ở một mức độ nào đó. Bởi mối quan hệ mới là thứ ảnh hưởng lên hạnh phúc chứ không phải tiền”. - J.C. Hewitt

2.      Càng có nhiều tiền, càng muốn có thêm: “Tôi nghĩ thế này, nếu tôi đã có khả năng kiếm được 10 triệu đô, hẳn đó phải là việc dễ dàng. Nếu dễ, người khác sẽ kiếm được 11 triệu đô. Tôi lại thấy mình nghèo hơn họ và phải kiếm được 100 triệu đô thì mới thấy hạnh phúc.” - James Altucher

3.      Khi cuộc sống đang dần tàn lụi, người giàu ít tự hào về những vật chất mình đang có hơn trước: “Sau khi đã đạt được mọi thành công trong cuộc sống, mẹ tôi phát hiện ra mình mắc bệnh ung thu giai đoạn 4. Kể từ đó, ngày nào bà cũng hối hận vì những lựa chọn trước đây và tự giày vò chính mình. Một trong những bài viết cuối cùng của mẹ tôi thể hiện bà chẳng còn trân trọng những thứ mình đang có trong tay nữa và muộn màng nhận ra rằng hạnh phúc không nằm trong những thứ vật chất kia.” - Noma Nomura

4.      Người giàu cũng có nỗi buồn như người thường, nhưng không cảm thấy đau đớn lắm vì dù sao họ cũng vẫn giàu: “Người giàu cũng có hỉ nộ ái ố như người thường mà thôi. Nhiều lúc tiền cũng là nguyên nhân gây ra căng thẳng và mệt mỏi cho họ. Tuy nhiên "buồn, nhưng mà giàu” sẽ khác với “đã buồn lại còn nghèo”. Tiền có thể mua cho chúng ta sự thoải mái mà.“ - Steven Kane

5.      Giàu rồi, vẫn chẳng thấy gì khác: "Trở nên giàu có rồi, sau vài tháng bạn sẽ dần thấy quen và cảm thấy mọi thứ rất bình thường” - Balraj Chana

6.      Bạn được tôn trọng dù không xứng: “Cuộc sống là cố gắng phấn đấu để trở nên giàu có. Khi giàu rồi, 99% thế giới sẽ vây quanh và kính trọng bạn dù bạn không xứng. Kể cả những kẻ lắm tiền nhưng ngu dốt và mù chữ nhất vẫn tha hồ đắm mình trong lời tung hô khen ngợi đó thôi.” - Khuyết danh

7.      Giàu có khiến cuộc sống bớt rủi ro: “Cuộc đời tôi ít rủi ro hơn bao giờ hết. Ốm, có bác sĩ giỏi nhất; lỗ khi đầu tư nhà đất, vẫn chẳng ảnh hưởng tới cuộc sống đời thường. Tôi có thể nuôi năm đứa con và vẫn đảm bảo được đứa nào cũng được học đại học. - Josh Kerr

8.      Giàu rồi, bạn vẫn tự hỏi: "Thế này đã được chưa?”: "Sau khi đã hoàn thành mọi mục tiêu vật chất, bạn sẽ bắt đầu tự vấn "Thế này đã được chưa?” Nếu là một người tham vọng, bạn sẽ còn băn khoăn với những câu “Làm gì tiếp theo đây? Làm thế nào để thay đổi thế giới?” - Khuyết danh.

 - ST