izamal

8

Magical Town.

I don’t believe in magic. Except once in a blue moon. Maybe.

And then I visit Izamal in Yucatan. Izamal is one of Mexico’s 35 towns that has been *officially* declared “Pueblo Mágico”. The town is entirely painted yellow … colonial buildings, the market, the huge convent, everything! There are cobblestone streets, large iron lampposts, and the comforting sound of the clippity-clop of horses pulling the calesas.

Sitting under one of the arches of this magnificent courtyard, as twilight sets in, it gets harder to not believe in a little bit of magic.

Oh, well, this must have been a blue moon night. After all, how often do I find myself in a magical town?

Text and Photos by VJ Singh | Far/Back | Izamal, Yucatan, Mexico | Jan 2013. All Rights Reserved.

Have you been to any of the other ‘magical towns’ in Mexico? Send a picture?

Chacmool

Los chacmooles, esas estatuas de un personaje recostado en decúbito supino, con las piernas recogidas y parte del torso levantado, el rostro volteado hacia un lado y las manos sosteniendo sobre el vientre un recipiente simulado, no representan a ninguna persona que se hubiese llamado Chacmool y ni siquiera son imagen de un jaguar (chacmool es uno de los nombres mayas del felino).

En 1875, un médico norteamericano llamado Augustus Le Plongeon, descubrió en Chichén Itzá, la primera estatua de este género y la bautizó arbitrariamente con el nombre de chacmool, inventado una leyenda para justificarse. La figura se hizo popular y su transportación a Mérida dio origen a fiestas y a telegramas en verso cruzados entre el Gobernador de entonces y sus transportadores desde Izamal. En Mérida duró poco tiempo y fue remitida al Museo Nacional de México, no obstante las protestas de algunas personas. Se encuentra hoy allí. En Mérida solo se exhibe en el Museo una mala reproducción en yeso de la estatua y un pobre cuadro al óleo que la representa. Desde entonces se han descubierto alrededor de una docena de estatuas semejantes en el mismo Chichén.

Lo más curioso del caso es que no pertenece a la cultura maya ni se sabe lo que representa. En Chichén Itzá aparece generalmente a la entrada de los templos de influencia tolteca. Han sido encontradas figuras semejantes en Michoacán, Tlaxcala y otros lugares del centro de México. En la costa oriental de Yucatán entre las bahías de Chetumal y del Espíritu Santo, hace unos años se descubrió una ciudad en ruinas en la que fue hallada una figura colosal del chacmool, precisamente a la entrada de un edificio. El sitio se llama Chacmool. Pero no solo en la República de México se han hallado; también en Centroamérica (Guatemala, Honduras, El Salvador y Costa Rica), de modo que su área de distribución es inmensa y su significado un misterio.

El nombre chacmool, es ahora un nombre técnico para designar esta clase de estatuas.