historias cienciacionales

La concepción acerca del tiempo y espacio de Alicia en el país de las maravillas

/ Para cuando Lewis Carroll publicó los dos libros de las aventuras de Alicia, en las matemáticas y la física se debatía la idea de tiempo y espacio. Carroll, cuyo nombre real era Charles Dodgson, era matemático y lógico, y compartía la visión de que la geometría del espacio y tiempo no son universales.

Carroll observó que los problemas de temporalidad eran fundamentales para la lógica y para otros mundos. Y es justamente el tiempo el que funciona como gatillo en las aventuras de Alicia. Ejemplo claro de ello es cuando el conejo saca un reloj de su chaqueta y ella lo sigue.

Durante la vida de Carroll, espacio y tiempo comenzaron a ser entendidos como conceptos relacionados. Un año antes de que se publicara A través del espejo, el físico Hermann von Helmholtz unió muchas de las propuestas en geometría realizadas en las últimas dos décadas, como la posibilidad de que dos líneas paralelas se crucen. Con esto, concibió la idea de que existan seres inteligentes viviendo en planetas aplastados, con cuatro o dos dimensiones. 

Carroll no compartía esta visión del mundo de manera profesional, pero dejó que esto empapara la ficción. Así, Alicia se encoje y se hace enorme, es aplastada en la casa del conejo o tiene un cuello más alto que el follaje de los árboles. En un espacio y tiempo alternativo, la forma de su cuerpo no es constante, y la relación con su ambiente es aproximado.

En el segundo libro, Carroll demuestra un entendimiento por cómo tiempo y espacio se pueden arrugar. Alicia se vuelve consciente de que la manera en que concebimos el tiempo no es el único patrón disponible. Por ejemplo, cuando la reina roja se entera que los días ocurren uno a la vez en el país de Alicia, ella menciona que “esa es una mala manera de hacer las cosas. Aquí, la mayoría de las veces tenemos días y noches dos o tres veces al mismo tiempo, y a veces en invierno tomamos hasta cinco noches juntas –tú sabes, para calentarse–“.

El tiempo en las aventuras de Alicia tiene sentido sólo de forma local. Pero las diferentes formas que éste toma no pueden estar juntas porque se resisten a tener una conclusión. Tal vez las diferentes modalidades que tiene el tiempo en estas aventuras explica la atracción de los surrealistas por Alicia, algo que le sucedió a Salvador Dalí.

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[Ilustración del conejo mirando su reloj. Tomada de este sitio].

Comentario sobre el tema publicado por Gillian Beer en la revista Nature.

14 – Los Nobel 2017 explicados y criticados

/ En este episodio, hablamos de los premios más prestigiosos de la ciencia, al tiempo que nos cuestionamos qué tiene de prestigioso recibirlos. En la primera parte del programa, Emi, Pach y Víctor hablan y explican los tres premios Nobel científicos del 2017; en la segunda, Sofía y Víctor discuten los que se han mencionado como problemas de estos galardones, que van de la falta de equidad de género a la rigidez de sus criterios.

¡Acompáñenos!

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Créditos musicales completos en nuestra página de Soundcloud.

Este podcast es producido desde un lugar no determinado de México, que puede estar en uno, dos o tres puntos geográficos a la vez. Número de veces que se menciona a Elon Musk en este episodio: 0 (!).

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Hoy 12 de febrero celebramos el natalicio de Charles Darwin, quien nació el año de 1809. Uniéndonos a la celebración de su natalicio, te invitamos a festejar escuchando nuestros programas especiales acerca de evolución y su historia, pues que sería de la teoría sin las grandes personas que la han ido creando y moldeando:

¿Cómo evoluciona la evolución?, con R. Bustillo, J.M. Rodríguez Caso y R. Noguera  

¿Cómo evoluciona la evolución? II, con Vladimir Cachón y Carlos Alberto Ochoa

¿Cómo evoluciona la evolución? III, con Vladimir Cachón y Carlos Alberto Ochoa

Biología Evolutiva del S. XXI, con Eva Jablonka



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La teoría del todo - La biografía de Stephen Hawking hecha película

A los 17 años, Stephen Hawking se aburría en sus clases universitarias y encontraba el trabajo académico ridículamente sencillo. Él mismo calculó que estudió un total de mil horas durante sus tres años en Oxford. Comenzó el posgrado en cosmología en Cambridge cuando tenía veinte años.

Un año después fue diagnosticado con una enfermedad degenerativa de tipo neuromuscular que, de acuerdo con los doctores, le quitaría la vida en un par de años. Fue su chica, Jane Wilde, la que en palabras de Hawking: “me dio una razón para vivir”. Ella, además de ayudarlo a salir de la depresión por el diagnóstico, fue su motor, su apoyo, y madre de sus hijos. 

En esta película, titulada con el mismo nombre que la teoría que hace referencia a la posible presencia de un marco teórico coherente que explique y unifique todos los aspectos físicos del universo, podrán conocer sobre la vida de Hawking en Cambridge, su relación con Jane y los años posteriores.

La película será estrenada en el Festival Internacional de Toronto en septiembre de este año, el 7 de noviembre en Estados Unidos y el 2 de enero en el Reino Unido. No tenemos conocimiento de la fecha de su lanzamiento en Latinoamérica. Así que, por lo pronto, aquí los dejamos con el corto de la película. 

¿Alguna vez has visto volar a las ballenas? 

/ Cuando se habla de alas y aletas, da igual moverse en aire o agua. De hecho, alas y aletas se agitan en proporciones geométricas similares, como si la naturaleza hubiera generado un patrón universal entre las especies que se valen de membranas delgadas, alas emplumadas y colas pesadas y gruesas para desplazarse. Pero hay algo que hace diferente a las alas de un avión respecto a las de un ave o a las de una manta raya: su flexibilidad.

Las criaturas que se deslizan en aire y agua presentan alas y aletas que se doblan sin exceder ángulos, lo cual incrementa su propulsión. Si observamos vídeos de 59 especies – desde moscas de la fruta, murciélagos, moluscos, e incluso ballenas – y estudiamos con detenimiento todo el proceso de aleteo, notaremos una variación muy pequeña en el patrón de movimiento. Una de las mayores diferencias, sin embargo, será el ángulo de doblado de aletas y alas, que va de 15º a 38º

Sin importar sus antecedentes evolutivos, es decir, si sus ancestros más cercanos se arrastraban, caminaban o saltaban, todos los animales que se valen de alas y aletas llegaron a la misma solución para el problema de desplazarse en fluidos. Incluso ahora que su fisiología y anatomía son tan distintas entre especies – visualicemos una mosca de la fruta y una manta raya –, pareciera que siguen una ley universal de la física.

Estudiar el movimiento de los animales puede traer aplicaciones para, por ejemplo, la aeronáutica, cubriendo así la necesidad humana de replicar los ingeniosos modelos de la naturaleza.

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Fuentes: 

Artículo de un estudio publicado esta semana, donde se analizó el movimiento de alas y aletas de 59 especies.

Nota fuente de Nature

Imagen tomada de este sitio.