helmgras

Mysterieuze gaten in zandduinen mogelijk nieuw geologisch fenomeen

Mysterieuze gaten die in de duinen van de Amerikaanse staat Indiana zijn gevonden hebben geleid tot de sluiting van een nationaal park bij het Michiganmeer. De Indiana Dunes National Lakeshore, op een uur rijden van Chicago, blijft voor onbeperkte tijd gesloten. In de duinen ontdekte de Amerikaanse parkdienst twee nieuwe gaten.

De gaten in de duinen worden beschouwd als een gevaar voor het publiek. Wetenschappers hebben geen verklaring voor de gaten, die binnen een dag ontstaan en net zo snel weer verdwijnen. “Het lijkt erop dat we te maken hebben met een nieuw geologisch fenomeen,” zei geologe Erin Argyilan, die onderzoek doet naar de gaten en de duinen. De gaten hebben een gemiddelde doorsnee van ongeveer 30 centimeter.

Vorig jaar juli zakte een deel van een duin in elkaar, waardoor een 6-jarig jongetje bedolven raakte onder het zand. Het kind werd gered, maar raakte wel gewond. Hij lag drie uur begraven onder enkele meters zand, maar wist te overleven dankzij een luchtzak.

De Amerikaanse milieubeschermingsdienst EPA heeft radarapparatuur ingezet om onregelmatigheden onder het oppervlak te kunnen zien. Na maandenlang onderzoek staan wetenschappers van de Indiana University nog steeds voor een raadsel.

De duinen in het gebied verschuiven tussen de 3 en 5 meter per jaar, een stuk sneller dan voorheen. Volgens parkwachters komt dat doordat bezoekers het gras kapot maken. Dat gras houdt het zand bijeen. Terwijl het park gesloten is wordt helmgras aangeplant, waardoor erosie wordt tegengegaan.

[Chicago TribuneNPS]