hd-142527

Astronomers using the Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) telescope have seen a key stage in the birth of giant planets for the first time. Vast streams of gas are flowing across a gap in the disc of material around a young star. These are the first direct observations of such streams, which are expected to be created by giant planets guzzling gas as they grow. (Continue reading) | image: ESO

Giant Planet-Forming Ring Spotted Surprisingly Far from Young Star

Alien planets may be forming inside a giant gas ring located surprisingly far from its young parent star, scientists say.

In fact, the planet-forming region is so far from its star — about five times the distance between our own sun and Neptune — that it appears to be the first time researchers have seen such an arrangement for the birth of alien planets.

Continue Reading

2

TRY A LITTLE TENDRILNESS  Observations made with the Atacama Large Millimeter/Submillimeter Array (ALMA) telescope of the disc of gas and cosmic dust around the young star HD 142527, showing vast streams of gas flowing across the gap in the disc; the bottom image is an artist’s rendition of same. These are the first direct observations of these streams.  HD 142527 is about 450 light years away from Earth.  (Images: ALMA / M. Kornmesser / ESO via Space.com)

Reusachtige bouwplaats van planeten ontdekt

Astronomen hebben bewijs gevonden voor planeetvorming op grote afstand van een ster. Met behulp van de ALMA-radiotelescoop heeft men binnen de uitgestrekte planeetvormende schijf rondom de jonge ster HD142527 een asymmetrische ring ontdekt, met een hoge dichtheid van stofdeeltjes. De kans is groot dat zich binnen deze ring een planeet aan het vormen is, op een afstand van 150 AU vanaf de moederster (1 AU is de afstand tussen de aarde en de zon). Niet alle modellen voor het ontstaan van planeten zijn goed in staat om planeetvorming op deze afstand te verklaren.

Toen de betrokken astronomen de vele antennes van ALMA gingen richten op de jonge ster HD142527, zagen zij iets merkwaardigs. Ingebed in de stofschijf bleek zich een ringvormige structuur te bevinden, waarvan de noordelijke kant maar liefst 30 keer helderder is dan de zuidelijke kant. Blijkbaar worden op deze positie grote aantallen gas en stof aangetrokken – dit suggereert sterk dat hier planeten aan het vormen zijn.

Maar wat voor soort planeten? Hiervoor zijn twee mogelijkheden. Ten eerste zou het kunnen gaan om de vorming van een grote gasplaneet. De hoeveelheid gas dat in de omgeving aanwezig is, is namelijk voldoende om direct in te storten tot een soort super-Jupiter, op ongeveer dezelfde wijze als een ster gevormd wordt. Het is voor het eerst dat men rechtstreekse aanwijzingen vindt voor dit proces (dat core collapse wordt genoemd) in de planeetvormende schijf rondom een ster.

Het zou daarentegen ook kunnen gaan om een zogenaamde “stofval”, waarin de hoeveelheid stof groter is dan elders in de stofschijf. In dat geval zouden rotsachtige planeten kunnen ontstaan, of de kernen van gasplaneten die via core accretion ontstaan. In dat geval vormt zich eerst een vaste kern, dat vervolgens grote hoeveelheden gas gaat aantrekken. Welk proces ook gaande is, we kunnen er vrijwel zeker van zijn dat planeten aan het ontstaan zijn in dit dichte gedeelte van de stofschijf rondom HD142527.

Bron: Phys.org

Astroblogs: http://www.astroblogs.nl/2014/01/17/reusachtige-bouwplaats-van-planeten-ontdekt/