hadrosauridae

EDMONTOSAURUS
“Edmonton lizard”
Late Cretaceous, 73-66 million years ago

Edmontosaurus was a large, duck-billed hadrosaur. It grazed in herds, and could walk on two legs or four. Thanks to a very rare fossil of a mummified specimen, scientists know that it had scaly, reptilian skin, and that the digits on its forelimbs were enclosed in a “mitten” of flesh. This has helped inform reconstructions of other hadrosaurids, such as Corythosaurus and Parasaurolophus. The term “flesh-mitten” is now widely accepted in the scientific community to be “[…] really gross if you think about it long enough.” [citation needed]

Nothing tickles me more when I read old dinosaur books than wimpy, gangly hadrosaurs baring their necks for a tyrannosaur’s waiting jaws, seemingly without a fight. I guess it’s easy to mistake them for easy prey, being that they generally lack obvious weapons of self-defense, like the flashy horns, armor, or spikes of some of their fellow ornithischians. The fact that size in and of itself can be a means of defense seems to have fallen by the wayside.

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BRINGING UP BABY
Meet Joe the Baby Dinosaur
Probably the only baby dinosaur with its own website … including:

DIGITAL JOE.
… and for even more detailed models, check out the original scientific paper, which has a full set of links to relevant files.

TOP
Skeleton of the baby Parasaurolophus nicknamed “Joe.”

MIDDLE
Skeleton of Parasaurolophus sp. in left lateral view.
(A) interpretive drawing; (B) photograph. Bones are bounded by solid lines and colored orange; blue indicates areas of fragmented and powdered bone due to weathering, and green indicates bone impressions.

BOTTOM
Comparison of the size of the baby Parasaurolophus (green) to adult Parasaurolophus, as well as an adult and baby human.
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High school student discovers skeleton of baby dinosaur
PhysOrg Oct 22, 2013 

A chance find by a high school student led to the youngest, smallest and most complete fossil skeleton yet known from the iconic tube-crested dinosaur Parasaurolophus. The discovery, announced today by the Raymond M. Alf Museum of Paleontology at The Webb Schools, shows that the prehistoric plant-eater sprouted its strange headgear before it celebrated its first birthday. 

Continue reading at PhysOrg …

Read the journal article:  Andrew A. Farke et al:  Ontogeny in the tube-crested dinosaur Parasaurolophus (Hadrosauridae) and heterochrony in hadrosaurids
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Animalia  >  Chordata  >  Sauropsida  >  Dinosauriformes  >  Dinosauria  >
Order: †Ornithischia
Family: †Hadrosauridae
Genus:  †Parasaurolophus

GRAPHICS: Scott Hartman, Matt Martyniuk, and Raymond M. Alf Museum of Paleontology  |  DOI: 10.7717/peerj.182/fig-3

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DINOSAURIO MÁS AUSTRAL DE SUDAMERICA ES ENCONTRADO EN PATAGONIA CHILENA

Hasta el momento se cree que estos ejemplares de dinosaurios corresponderían al tipo de hadrosaurios, frecuentemente encontrados en el hemisferio norte,  y de iguanodóntia basales. Algo que explicaría también, por la lejanía de su hallazgo, la evolución de la flora y fauna entre el extremo de Sudamérica y la Antártica.

Sin embargo, este descubrimiento no llegó solo. El estudio sobre los dinosaurios más australes del mundo ocurrió gracias al desarrollo otra investigación chilena, basada en el hallazgo de 34 hojas de Nothofagus de la era de los dinosaurios, y que prueban el paso de esta especie desde la Antártica hasta Sudamérica.

Si bien estos fósiles, de 66 millones de años, pueden sonar extraños, comprenden varias especies que conocemos en Chile como robles, coihues, lengas, ñirres, raulíes, ruiles y hualos, pero presentes en un paisaje boscoso menos austral en la actualidad.

LAMBEOSAURUS
“Lambe’s lizard”
Late Cretaceous, 76-75 million years ago

Lambeosaurus was a duck-billed hadrosaur with a decorative, hatchet-shaped crest. As with other hadrosaurs like Parasaurolophus and Corythosaurus, scientists believe that the specialized crests served various social functions: noisemaking, sexual display, etc. Older hadrosaur specimens, however, automatically assumed the crests were gang symbols.

Un antiguo animal parecido a un ñu compartió un raro rasgo con un dinosaurio

Examinando los cráneos fosilizados de unos animales primitivos parecidos a los ñu (Rusingoryx atopocranion) desenterrados en la isla keniata de Rusinga, situada en el Lago Victoria, unos investigadores han descubierto que los poco conocidos mamíferos ungulados tenían un pasaje nasal muy inusual, parecido a una trompeta, solo similar a las crestas nasales de ciertos dinosaurios de la familia Hadrosauridae. El hallazgo ofrece un ejemplo espectacular de evolución convergente entre dos taxones emparentados solo muy de lejos y separados por decenas de millones de años.

La cúpula nasal es una estructura completamente nueva para los mamíferos, no se parece a nada que podamos ver en un animal que viva hoy en día, tal como subraya Haley O’Brien, del equipo de investigación y de la Universidad de Ohio en Athens, Estados Unidos.

Esta convergencia evolutiva podría explicarse por similitudes en el estilo de vida seguido por los Rusingoryx y los hadrosaurios. De hecho, estos últimos son llamados en ocasiones las “vacas del Cretáceo”.

Al principio, los investigadores pensaron que la cúpula nasal hueca podría haber tenido algo que ver con la termorregulación. Ahora, con arreglo a los últimos resultados de sus investigaciones anatómicas y de la labor de modelado acústico, piensan que el tubo nasal parecido a una trompeta pudo permitir al Rusingoryx hacer más graves sus sonidos vocales de comunicación. De hecho, sus cálculos sugieren que los animales pudieron emitir señales de tono muy próximo al infrasonido, tanto que otros animales probablemente eran incapaces de oír a los individuos de una manada dialogar entre sí.

External image

Interpretación artística del Rusingoryx atopocranion en las planicies del Pleistoceno tardío de lo que ahora es la Isla de Rusinga, en el lago Victoria. Los científicos han encontrado muchas conexiones entre el Rusingoryx y los dinosaurios hadrosaurios, particularmente la gran cúpula hueca que forma una cresta sobre el cráneo del animal. (Foto: Todd S. Marshall (http://www.marshalls-art.com))

Se piensa que tanto el Rusingoryx como los dinosaurios hadrosaurios eran altamente sociales. Podrían haberse comunicado entre sí a lo largo de distancias bastante grandes.

Las vocalizaciones pueden alertar a los depredadores, y por eso cambiar su tono para ponerlo fuera de la capacidad auditiva de estos podría haber hecho más seguras las comunicaciones.

Además, tanto el Rusingoryx como los hadrosaurios eran herbívoros consumados, cada uno con dientes altamente especializados. Sus respectivas y notables especializaciones dentales quizá propiciaron cambios en la mandíbula inferior y en los pómulos que acabaron ayudando a conducir al tipo de modificaciones peculiares que vemos en ellos.

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