gustaw herling

The Great Polish Book Recs Post

@classic-literature-snob​ asked me for some Polish book recs, so here we go.

Polish books translated into English:

  • The Witcher Series by Andrzej Sapkowski (fantasy)
  • The Doll by Bolesław Prus (historical fiction: 19th century)
  • The Fictions/The Crocodile Street by Bruno Schulz (magic realism)
  • The Pianist by Władysław Szpilman (non-fiction: WWII; escaping from Warsaw Ghetto)
  • Who Was David Weiser? by Paweł Huelle (historical fiction: post-WWII)
  • On the Road to Babadag by Andrzej Stasiuk (contemporary)
  • A World Apart by Gustaw Herling-Grudziński (non-fiction: WWII; memories of a Gulag survivor)
  • Wedding by Stanisław Wyspiański (play; pretty heavy symbolism)
  • The Peasants by Władysław Reymont (historical fiction: late 19th century; Nobel prize winner)
  • The Shoemakers by Stanisław Ignacy Witkiewicz (play; magic realism)
  • Short stories by Jarosław Iwaszkiewicz (especially Friends & Lovers of Marona, if you can find those)
  • Like Eating a Stone by Wojciech Tochman (non-fiction; civil war in Bosnia)
  • Story For a Friend by Halina Poświatowska (kind of an autobiography)
  • Czesław Miłosz (poetry; Nobel prize winner)
  • Wisława Szymborska (poetry; Nobel prize winner)
  • Tadeusz Różewicz (poetry)
  • Zbigniew Herbert (poetry)

Books that haven’t been translated into English (yet):

  • Dobry by Waldemar Łysiak (contemporary)
  • Taksim* by Andrzej Stasiuk
  • Drach* & Król by Szczepan Twardoch (historical fiction)
  • literally anything by Miron Białoszewski (mostly poetry and diaries)
  • Czterdzieści i cztery by Wojciech Piskorski (fantasy/historical fiction)
  • Gnój by Wojciech Kuczok (contemporary)
  • Najgorszy człowiek na świecie by Małgorzata Halber (contemporary)
  • Kobieta nie-doskonała by Sylwia Kubryńska (contemporary)
  • Inne pieśni by Jacek Dukaj (sci-fi)
  • Śmierć w Breslau by Marek Krajewski (crime story/historical fiction)
  • Jeżycjada by Małgorzata Musierowicz (contemporary, YA)
  • Tango by Sławomir Mrożek (play, contemporary)
  • Siekierezada by Edward Stachura (magic realism)
  • Akademia Pana Kleksa by Jan Brzechwa (kids lit)

*available in German

These are some of my favorites. Feel free to reblog and add yours!

Ach, bezsenność, bezsenność! Nikt, kto tego sam nie doświadczył, nie potrafi sobie wyobrazić, jak smutna i długa jest noc, którą spędza się bez zmrużenia oka i z myślą utkwioną w przeszłości wyzutej całkowicie z nadziei! Nie, nikt nie potrafi tego zrozumieć.
—  Gustaw Herling-Grudziński
(…)życie bez czekania na cokolwiek nie ma najmniejszego sensu i wypełnia się po brzegi rozpaczą. Czekając na samotność, balismy się jej jednocześnie. Była ona jedyną namiastką wolności, za którą w chwilach zupełnego odprężenia płaciło się ulgą i fizycznym prawie bólem płaczu.
—  Gustaw Herling-Grudziński “Inny świat”
Wszyscy przyjaciele odcisnęli ślad na mojej osobowości. Każdemu z nich bardzo dużo zawdzięczam, bo przyjaźń polega przecież na wymianie. Nie wszyscy są do niej zdolni. Znam ludzi, z którymi po prostu trudno się zaprzyjaźnić. Ale jeżeli się trafia na kogoś, kto jest do przyjaźni skłonny, to jest to wielki dar losu.
—  Gustaw Herling-Grudziński - Najkrótszy przewodnik po sobie samym
Każdy człowiek jest nawet dla siebie istotą bardzo trudną do przeniknięcia i zrozumienia. Nie ma dnia, w którym można by sobie powiedzieć: dosyć, zrobiłem wszystko. Dlatego ciągle pochłania mnie mnóstwo spraw. To jest codzienna walka ze światem.
—  Gustaw Herling-Grudziński - Najkrótszy przewodnik po sobie samym